Einst eine mächtige politische Kraft, kämpft der Bürgermeister von Kenner, Ben Zahn, um seine Wiederwahl | Lokale Politik

Home Politik Einst eine mächtige politische Kraft, kämpft der Bürgermeister von Kenner, Ben Zahn, um seine Wiederwahl | Lokale Politik

Am 29. Juni 2018 betrat der Bürgermeister von Kenner, Ben Zahn, das Podium in einem überfüllten Auditorium des Pontchartrain Center, um seine Antrittsrede zu halten. Er versprach, dass der neu gewählte Stadtrat, der Polizeichef und seine Verwaltung „als Einheit“ zusammenarbeiten würden, um Kenner in den nächsten vier Jahren voranzubringen.

Zahn hatte Grund zum Optimismus. Er hatte bei seiner Wahl gerade 80 % der Stimmen gewonnen, nachdem er ein Jahr zuvor in einem Rennen um die Amtszeit von Mike Yenni als Bürgermeister 72 % gewonnen hatte. Mit breiter öffentlicher Unterstützung und einer Vielzahl freundlicher neuer Gesichter im Rat konnte Zahn es sich leisten, Einheit zu predigen.

Bürgermeister Ben Zahn versprach in seiner Antrittsrede am Freitag, den 29. Juni, daran zu arbeiten, Kenner innerhalb von 18 Monaten zu einer „Zielstadt“ zu machen. Er sagte zu einem…

„Wir werden nicht die politischen Kämpfe und Meinungsverschiedenheiten haben, die wir in der Vergangenheit hatten“, sagte er der Menge. „Ich glaube, wir werden diese Differenzen gemeinsam beiseite legen.“

Vier Jahre später ist diese rosige Vorhersage verblasst. Während seiner ersten vollen Amtszeit sah sich Zahn einer lähmenden Pandemie, einem verheerenden Hurrikan und einer Reihe erbitterter Fehden gegenüber, die ihn politische Verbündete kosteten und einen beeindruckenden Herausforderer ins Rennen brachten. Als letzte Woche die Qualifikation für die Wahlen am 26. März zu Ende ging, stand Zahn aufgrund des turbulenten Aufruhrs vor der härtesten Prüfung aller Amtsinhaber von Kenner, seit Ed Muniz 2006 Bürgermeister Phil Capitano verdrängte.

Zahns einziger Wahlgegner ist Polizeichef Michael Glaser, ein weiterer Republikaner und Veteran von Kenners Politik. Der für zwei Amtszeiten gewählte Anführer der 135-köpfigen Polizeitruppe hatte lange angedeutet, dass seine Wahl 2018 seine letzte sein würde; Er ist berühmt für seine Telefon-App, die die Tage bis zu seiner Pensionierung herunterzählt.






Michael Glaser, Polizeichef von Kenner

Der Polizeichef von Kenner, Michael Glaser, sieht sich in seinem derzeitigen politischen Amt mit Amtszeitbeschränkungen konfrontiert und kandidiert 2022 als Bürgermeister gegen Amtsinhaber Ben Zahn.




Aber er sagte, Zahns kämpferischer Stil und sein ständiges Drama hätten ihn zurück ins Innere gebracht.

„Das ist alles ein Kampf“, sagte Glaser über den Regierungsstil seines Gegners. „Alles ist persönlich.“

Zahn weist diese Kritik zurück. „Ich werde das definieren, weil ich für das Richtige kämpfe“, sagte er und fügte hinzu, dass die Coronavirus-Pandemie und die Hurrikane die Regierungsführung schwieriger als gewöhnlich gemacht hätten.

Der Bürgermeister sagte, dass viele seiner Differenzen von anderen Politikern und PR-Leuten herrührten, die die Axt zu schleifen hätten. „Du wirst zur Zielscheibe, wenn du für das Richtige kämpfst“, sagte er.

Zahn hat früh in seiner Amtszeit signalisiert – und während seiner gesamten Amtszeit demonstriert –, dass er vor einem politischen Kampf nicht zurückschrecken wird.

Bundesweite Aufmerksamkeit erregte er 2018, als er kurz nach seinem Amtsantritt versuchte, Freizeitfördervereinen, die kommunale Einnahmen erhalten, aber auch ihr eigenes Geld aufbringen, den Kauf von Markenartikeln von Nike zu verbieten. Das Unternehmen hatte kürzlich eine Anzeige mit dem ehemaligen Quarterback der San Francisco 49ers, Colin Kaepernick, ausgestrahlt, die unter Konservativen Empörung auslöste, nachdem er aus Protest gegen die Brutalität der Polizei während der Ausstrahlung der Nationalhymne auf die Knie gegangen war.

Die Anti-Nike-Politik des Bürgermeisters von Kenner, Ben Zahn, wurde am Montag zunehmend kritisiert und zwang ihn, Kenners Verbot, Nike-Kleidung zu kaufen, gegen…

Zahn hob die Anordnung schließlich auf, nachdem er bei einer Turnhallenkundgebung auf dem Susan Park Playground nationale Kritik und Hunderte von Menschen angezogen hatte.

Im Jahr 2019 reichte Zahn einen Polizeibericht gegen zwei politische Aktivisten, Richard Brown und Stacey Allesandro, ein und behauptete, sie hätten einen Beamten eingeschüchtert, indem sie drohten, mit den Medien zu sprechen, weil sie glaubten, dass ein Verbündeter von Zahn für Cybersquatting auf der Website ihrer Gruppe verantwortlich sei.

Im folgenden Jahr übertrug Zahn den Müllabfuhrvertrag der Stadt auf die IV Abfall und verklagte dessen Vorgängerin Ramelli Hausmeisterdienst wegen 22.000 Müllverstößen, weil Ramelli-Dosen nicht schnell genug abgeholt wurden. Kenner zahlte schließlich 215.000 US-Dollar, um eine Klage beizulegen, die Ramelli wegen der Vorladungen eingereicht hatte, und weitere Ramelli-Klagen sind vor staatlichen Gerichten anhängig.

Letztes Jahr veranlasste ein Streit mit dem Stadtrat über den Haushaltsprozess Zahn dazu, externe Anwälte hinzuzuziehen, die mit seinem eigenen Stadtanwalt nicht einverstanden waren, ob der Rat die Befugnis hatte, den Ausgabenplan zu ändern. Diese Schlägerei führte zu einer Fehde zwischen dem Bürgermeister und dem Rat, die sich einige Wochen später verschärfte, als Zahn den Staatsanwalt, zwei Abgeordnete und einen Angestellten entließ.

Anfang dieses Monats kritisierte Zahn Vorstandsmitglieder scharf, die eine Reform der Katastrophenzahlungspolitik von Kenner vorschlugen, nachdem mehrere Medien detailliert beschrieben hatten, wie einige Beamte nach dem Hurrikan Ida Zehntausende an zusätzlichen Gehältern verdient hatten.

Die Qualifikation für Kenners politische Rennen am 26. März beginnt am Mittwoch, aber die Rhetorik ist bereits in der Mitte der Kampagne.

Inmitten der Schlachten ließen sogar einige von Zahns ältesten und treuesten Verbündeten ihre Unterstützung fallen. In den letzten Wochen trennten sich der politische Berater Greg Buisson und das Gemeinderatsmitglied Dominick Impastato III, beide langjährige Verbündete, von ihm.

Zweimal täglich senden wir Ihnen die Schlagzeilen des Tages. Registrieren Sie sich heute.

Impastato unterstützte Glaser und nannte Zahns konfrontativen Stil als einen der Hauptgründe.

„Er hat ein Mantra der Spaltung und des Antagonismus angenommen“, sagte Impastato. In Bezug auf die Beratung sagte Impastato: „Zahns Ansatz beinhaltete Einschüchterung, Wut und Gewalt.“






Dominick Impastat III

Jefferson Parish Council Mitglied Dominick Impastato III hört sich eine Präsentation während einer Ratssitzung in Elmwood am 29. Januar 2020 an.




Er wies unter anderem auch auf die Gehaltsfrage nach Ida, die lange Aussetzung von Freizeitprogrammen aufgrund von COVID-19 und Ida und die Entkernung der Staatsanwaltschaft hin.

Impastato ging so weit, Zahn als „Außenseiter“ zu bezeichnen, eine seltene Position für einen Starter.

Zahn bleibt zuversichtlich.

„Absolut“, sagte er vergangene Woche auf die Frage, ob er sich als Favorit fühle.

Zahn argumentierte, dass der größte Teil der Negativität von „CAVES“ oder „Citizens Against Virtually Everything“ stamme, einem Begriff, den er vom ehemaligen Jefferson-Sheriff Newell Normand entlehnt habe.

„Ich sehe viel mehr Unterstützung von Menschen für die Dinge, die diese Regierung tut, als die negativen“, sagte er. „Die schweigende Mehrheit ist sehr positiv.“

Impastato sollte sich „um seine eigenen Angelegenheiten kümmern“, sagte Zahn und merkte an, dass Impatato keine Erfahrung als Bürgermeister habe. „Er ist nie in diesen Schuhen gelaufen.“

Zahn wies auf die Pandemie und die Hurrikane Zeta und Ida als beispiellose Herausforderungen hin, mit denen Kenner während seiner Amtszeit konfrontiert war.

„Ich denke, die Leute sehen die Fortschritte, die wir hier gemacht haben“, sagte er. „Sonst würden wir mehr tun“ für die Pandemie und die Stürme, sagte er.

Er wies auf wichtige Entwicklungsankündigungen in Laketown und Rivertown hin und sagte, dass der Wechsel bei den Müllunternehmern zu einem starken Rückgang der Beschwerden geführt habe.

Als Beamte der Firma, der das Kenner’s Treasure Chest Casino gehört, Anfang dieses Monats auf das Podium im Chateau Country Club traten, um …

„Ich stehe neben dem Müllschalter“, sagte er und sagte, er sei „absolut“ der Rennfavorit.

„Ich fühle mich nicht als Außenseiter“, sagte er.

Glaser scheint zuzustimmen.

„Ich denke immer, dass ein Starter in einer sehr starken Position ist“, sagte Glaser. Der Polizeichef muss die relative Anonymität überwinden, die er selbst als gewählter Beamter der Stadt genießt; Er lief in seinen letzten beiden Rennen ohne Gegenkandidaten, also musste er nie die Straßen um Stimmen schlagen.

„Ich kann Ihnen versichern, dass die Einwohner der Stadt Kenner wissen, wer der Superintendent ist [the New Orleans Police Department] ist mehr, als sie wissen, der Chef von Kenner“, sagte er.

Aber Glaser sind Kenners Kampagnen nicht fremd. Er arbeitete an denen seines Stiefvaters Nick Congemi, Kenners langjährigem Polizeichef.

„Man geht auf die Straße, klopft an Türen, spricht mit Menschen und hört sich ihre Anliegen an“, sagte er. „Sie führen diese Kampagnen auf der Straße durch und sprechen mit den Menschen.“

Käufe, die über Links auf unserer Website getätigt werden, können uns eine Affiliate-Provision einbringen