Eine schlampige Handschrift ist kein Zeichen schlampiger Wissenschaft

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Akademische Rezensenten ziehen selten ihre Schläge, aber ihre schärfsten Worte können manchmal nicht für die Weisheit Ihres experimentellen Designs oder die Genauigkeit Ihrer Analyse reserviert sein, sondern für Ihre Rechtschreib- oder Grammatikfehler.

Es gibt Kritiker, die gerne darauf hinweisen, wo Doppelpunkte Semikolons sein sollten oder wann Kursivschrift, Großbuchstaben oder Latein angemessen sind. Es ist nicht klar, ob sie sich für Redakteure, Korrektoren oder Korrektoren halten. „Unangemessene“ Zeichensetzung und Abweichungen von Zeitschriftenrichtlinien provozieren besonders wütende Kommentare. Es wird impliziert, dass solche Fehler Anzeichen für Leichtsinn, dysfunktionale Impulsivität und schlechte Gelehrsamkeit sind. Wenn Sie in der Grammatik schlampig sind, wird davon ausgegangen, dass Sie wahrscheinlich auch Fakten, Theorien und Hochrechnungen schlampig machen, so dass Ihre Arbeit oder Ihr Stipendienantrag kurzerhand abgelehnt werden können.

Durch meine persönliche Zerrissenheit, Charaktereigenschaften und Arbeitsweise stehe ich oft vor dieser Belastung. Ich habe es seit meiner Schulzeit. Dennoch habe ich immer diejenigen bekämpft, die argumentieren, dass die Aufmerksamkeit für grammatikalische Details ein Kennzeichen für die Einstellung einer Person zur Arbeit ist. Sicher, wiederholte grammatikalische Akzente können dem Verständnis eines Lesers im Wege stehen, aber was ist der Beweis dafür, dass ein falsch platziertes Semikolon wirklich ein Zeichen für einen größeren Mangel an Genauigkeit ist?

Für den Anfang, wo soll die Linie sein? Ist es beispielsweise verzeihlicher, Fehler in E-Mails zu machen, weil man schnell sein muss? Was ist mit Sprache? Sie kommen mit Hilfe einer Software, die Ihren Lebenslauf prüft, zum Vorstellungsgespräch, geraten dann aber durcheinander weniger und weniger, oder peppen Sie Ihre Sätze mit „irgendwie“ auf. Sollte dich das ausschließen?

Psychologen haben Studien darüber durchgeführt, wie sich verschiedene Faktoren, wie die visuellen und akustischen Eigenschaften von Buchstaben und Wörtern, auf die Erkennung von Intra-Wort-Fehlern (Rechtschreibfehler, Tippfehler) und Inter-Wort-Fehlern / kontextuellen (fehlerhafte Grammatik, falsche Verwendung von Wörtern) auswirken. . Andere Studien haben sich mit dem Zusammenhang zwischen Persönlichkeit und anderen Fähigkeiten und Fähigkeiten zum Korrekturlesen befasst.

Ich habe einige dieser Studien selbst durchgeführt. Aber anstatt festzustellen, dass Menschen, die weniger Grammatikfehler machen, auch weniger Fehler in anderen Aspekten ihrer Forschung machen, ist mir etwas anderes aufgefallen: dass diejenigen mit Grammatikfetischen dazu neigen, ein wenig zwanghaft zu sein. Sie sind unpassende Perfektionisten mit geringer emotionaler Intelligenz und null Kreativität. Sie sind hyperkritische, passiv-aggressive Alles-oder-Nichts-Denker. Und natürlich sind sie unproduktiv, weil nichts gut genug ist. Noch nie.

Schon in der Schule fiel mir auf, dass strenge Grammatiker von meinen Englischlehrern am wenigsten inspirierend waren. Schnell zu tadeln und langsam zu segnen, glaubten sie, Grammatik sei wichtiger als Ideen. Denken Sie an die Art von Menschen, die Korrekturleser oder Lektoren werden: Sehen Sie sich ihre kreative Schreibleistung an. Würden Sie sich entscheiden, mit einem von ihnen zu Mittag zu essen, wenn Sie eine wirklich gute Zeit haben möchten? Würden Sie wirklich wollen, dass einer von ihnen in die Produktion eines Ihrer Artikel eingebunden wird, anstatt nur das Endprodukt zu prüfen?

Es lohnt sich, den Unterschied zwischen grammatikalischer und kommunikativer Exzellenz zu betrachten. Ich persönlich gebe dem Wortschatz Vorrang vor der Grammatik. Ich kümmere mich mehr, als irgendjemand weiß, was düster, kleinmütig Wo pulchritudinös bedeutet, anstatt wenn sie sie buchstabieren können. „Ah“, höre ich Sie sagen, „aber Menschen mit großem Vokabular können auch buchstabieren. Beides gehört zusammen: man nennt es verbale Intelligenz oder Alphabetisierung. Vielleicht, aber noch einmal, wo sind die Beweise? Grammatik zum Beispiel?Erinnern Sie sich an ee cummings.

Mal ehrlich, wen interessiert die Rolle des Semikolons? Warum ist es falsch, einen Infinitiv mutig zu teilen? Sicher, es gibt ein Problem, bei dem ein Grammatikfehler die beabsichtigte Bedeutung nicht vermittelt, aber das ist selten der Fall.

„Es gibt jedoch einen Unterschied zwischen wissenschaftlichem Schreiben und ‚populärem‘ Schreiben aller Art“, entgegnen Kritiker. Okay. Formeln müssen stimmen, Tabellen auch. Aber das ist kein grammatikalisches Gebiet.

In jüngerer Zeit ist das heikle Thema Legasthenie stärker in den Vordergrund gerückt. Dyslexie bedeutet wörtlich Schwierigkeiten mit Worten. Es wurde auch als Wortblindheit und spezifisches Lese- oder Schreibdefizit bezeichnet. Der Begriff wird von Fachleuten verwendet, um sich auf erhebliche und anhaltende Leseschwierigkeiten zu beziehen. Menschen mit Legasthenie können oft nicht buchstabieren, also überprüfen sie per Definition ihre Arbeit nicht gut. Dies ist ein echtes und problematisches Problem.

Darüber hinaus sind manche Menschen aber einfach sorgloser als andere – Amen dazu. Einige sind effektiver als andere. Auch dazu Amen. Es gibt immer einen Kompromiss zwischen Geschwindigkeit und Genauigkeit; zwischen konvergentem Denken und divergentem Denken; zwischen der Treue zum Geist des Gesetzes und zum Buchstaben des Gesetzes.

Kürzlich behauptete jedoch ein alter Freund, ich sei zu defensiv in Bezug auf die Probleme, die in meinem Schreiben identifiziert wurden. Ich mache mir so viele Vorwürfe, argumentierte er, dass ich jedem, der mich auf meine Fehler aufmerksam macht, eine Litanei von Persönlichkeitsfehlern zuschreibe – eigentlich jedem, der sorgfältig schreibt.

Vielleicht hat er recht. Aber ich bin nicht überzeugt. Wir erwarten und sollten erwarten, dass wissenschaftliche Arbeiten korrekt sind. Weniger von uns erwarten jedoch, dass es „gut geschrieben“ ist. Und ich für meinen Teil weise die Behauptung kategorisch zurück, Grammatikfehler seien Zeichen persönlicher Vernachlässigung oder gar subklinischer funktionaler Impulsivität. Sie sind nur das Zeichen von jemandem, der sich auf wichtigere Dinge konzentriert.

Adrian Furnham ist außerplanmäßiger Professor für Psychologie an der BI Norwegische Business School in Oslo und ehemaliger Professor für Psychologie an der UCL.