Eine Liebeserklärung an die Wissenschaft

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Als ich klein war, besuchte ich einen höhlenartigen Museumsraum voller Knochen. Alle meine prähistorischen Lieblinge standen wie auf einer Parade aufgereiht, bedrohlich Allosaurusspitzer Schwanz Stegosaurusund das enorme „Brontosaurusstrahlend im Licht. Ich war fasziniert. Ich wollte wissen, wie Dinosaurier aussahen, wie sie rochen, wie sie aussahen – all diese Dinge, die ich nicht wusste, aber unbedingt wissen wollte. Und in diesem Moment des Staunens begann ich eine lange Beziehung zur Wissenschaft.

Wissenschaft kann mehr als eine Definition haben. Für manche ist Wissenschaft ein Netzwerk aus Institutionen, Experten, Techniken und Protokollen – was wir uns als Wissenschaftsmaschinerie vorstellen könnten. Diese Definition von Wissenschaft kann kompliziert sein. Es ist leicht, die Ergebnisse und die Infrastruktur der Wissenschaft mit Wissenschaft als einem von Neugier getriebenen Prozess zu verwechseln, und diese Komplikation führt manchmal dazu, dass Menschen die Ergebnisse der Wissenschaft verwenden, um anderen zu schaden. Deshalb haben wir Wissenschaftshistoriker, die uns daran erinnern, dass Wissenschaft von Menschen im Kontext ihrer Zeit, ihres Ortes und ihrer Identität gemacht wird.

Aber wenn ich an Wissenschaft denke, denke ich daran, was Wissenschaft als Idee bedeutet. Dass es eine natürliche Realität gibt, die wir beobachten und mit der wir interagieren können, und indem wir immer wieder Fragen stellen, können wir beginnen, ein tieferes Verständnis unserer Welt und unseres Universums zusammenzusetzen. Es ist das Herzstück der Wissenschaft, dass es sich um einen Prozess handelt, der sich auf das konzentriert, was wir testen und verifizieren können, und der auf sich selbst aufbaut, wenn wir mehr lernen.

Betrachten Sie das Schicksal eines dieser Dinosaurier, die mein jüngeres Ich so beeindruckt haben.Brontosaurus.“ Der Dinosaurier wurde im 19. Jahrhundert als identisch mit anerkannt Apatosaurus in den frühen 20er Jahren und hatte ein Doppelleben, das in der Öffentlichkeit populär wurde, selbst als Paläontologen den Namen fallen ließen. Die Entdeckung eines Apatosaurus Schädel in den 1970er Jahren half dabei, den Dinosaurier wieder in den Fokus zu rücken, obwohl einige neuere Arbeiten darauf hindeuten, dass „Brontosaurus„Könnte doch ein gültiger Dinosaurier sein. Die ganze Saga wirft ein Licht darauf, wie Wissenschaft funktioniert – dass Experten ein Skelett fanden, es erneut analysierten und immer wieder zurückkamen, um ihre Erwartungen an dieses Tier zu überprüfen und jedes Mal ein bisschen mehr zu lernen. Fehler zu machen ist gewissermaßen ein integraler Bestandteil der Wissenschaft und wird erwartet, weil ein Teil des Prozesses darin besteht, das zu vergleichen, was wir zu wissen glaubten, mit dem, was wir gerade erkannt haben. Ich denke es ist schön.

Natürlich braucht die Wissenschaft einen Funken. Wir mussten die Wissenschaft nicht erfinden. Aber es gibt so viele Fragen zu stellen, so viele Dinge, die unsere Neugier auf die Welt wecken. Diese Neugier ist der Funke, der die Wissenschaft belebt, der unserer Forschung die nötige Anfangsenergie gibt. In meiner gewählten Disziplin, der Paläontologie, kann es so einfach sein, wie man auf dem Feld über einen fossilen Knochen stolpert oder eine Museumsschublade öffnet, um zu sagen: „Hm, das ist lustig …“. Wir beginnen mit dem, was wir zu wissen glauben und was unsere Aufmerksamkeit erregt. Die Wissenschaft hilft uns, den Rest zu navigieren, indem sie uns ständig korrigiert, um dem, was wir zu verstehen hoffen, immer näher zu kommen.

Die Wissenschaft erfordert keinen Laborkittel, Mikroskop oder sogar einen Supercollider, um teilzunehmen. Es ist eine Idee, die allen zugänglich ist, ein Prozess, bei dem wir etwas Neues beobachten, testen und lernen. Tatsächlich beruht vieles von dem, was in Bezug auf Institutionen und Veröffentlichungen formell als Wissenschaft gilt, auf der Inspiration und Einsicht von Wissenschaftlern aus der Gemeinschaft. Wissenschaft ist ein Prozess, der unser Denken und unsere Reaktion auf die Welt um uns herum verändern kann. Es ist so eine einfache Idee und doch so unglaublich mächtig.

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Wir werden sie im Februar am Darwin-Day- und Valentinstag-Wochenende auf unserer Website und in den sozialen Medien mit der Welt teilen.

Riley Black ist der Autor von The Last Days of the Dinosaurs, Skeleton Keys, My Beloved Brontosaurus und Wissenschaftsautor für das Natural History Museum of Utah, Teil der University of Utah in Salt Lake City. Unsere Mission ist es, die natürliche Welt und den Platz des Menschen darin zu beleuchten. Das NHMU beherbergt nicht nur außergewöhnliche Exponate für die Öffentlichkeit, sondern ist auch ein Forschungsmuseum. Mehr erfahren.