Die Wissenschaftstheorie weicht dem Experiment

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Seit Beginn der Coronavirus-Pandemie ist die Frage „Kann man der Wissenschaft vertrauen“ Gegenstand endloser Debatten und Spekulationen.

Ist der Impfstoff sicher oder nicht? Soll man sich verstecken oder nicht? War das Virus eine biologische Waffe oder ein Naturphänomen?

Siebtklässler der Lake Ridge Academy kamen zu keinen Schlussfolgerungen über die Sicherheit des Impfstoffs.

Aber sie gewannen ein besseres Verständnis dafür, wie Wissenschaftler diese Feststellungen treffen.

Schüler der North Ridgeville Private School arbeiteten an technischen und naturwissenschaftlichen Problemen, die ihnen laut Wissenschaftslehrer Rob Robertson „den Prozess der Wissenschaft statt nur den Inhalt“ beibrachten.

Wenn die Schüler der Schule in die siebte und achte Klasse wechseln, „verlagert sich das Lernen von allem, was wir wissen … wie die Namen der Planeten und die Namen von Säugetieren und Kulturen, um uns darauf zu konzentrieren, wie wir diese Fakten lernen“, sagte Robertson. .

Robertson, der als Ozeanograph arbeitete, bevor er Lehrer wurde, ließ die Schüler die sogenannte Nullhypothese verwenden.

„Sie kommen auf eine wahre oder falsche Aussage“, sagte er.

Ein Beispiel wäre, wenn eine Ernährung einen Einfluss auf das Aktivitätsniveau einer Maus hätte.

Unter Verwendung der Null könnte ein Student also die Hypothese aufstellen, dass die Ernährung das Aktivitätsniveau von Mäusen nicht beeinflusst.

„Wenn Sie davon ausgehen, dass unabhängig davon, was Sie den Mäusen füttern, ihr Aktivitätsniveau unabhängig von ihrer Ernährung gleich ist, dann machen Sie den Test und sehen, ob das eine Wirkung hatte“, sagte Robertson. „Und es ist leicht zu erkennen, ob das stimmt oder nicht.“

Eine Auswahl einiger Experimente, die von Siebtklässlern durchgeführt wurden, beinhaltete die Frage, ob ein Baseball weiter fliegt, wenn er vom „Sweet Spot“ einer Fledermaus getroffen wird; ob ein Hund Muster auf Tellern erkennen kann? Was verfärbt deine Zähne am meisten, Kaffee, Coca-Cola, Orangensaft oder Wasser? Was ist, wenn Pflanzen bei natürlichem Licht oder unter Wachstumslampen schneller wachsen?

Anschließend präsentierten die Schüler ihre Ergebnisse auf dem Science and Engineering Symposium der Mittelschule.

Sie präsentierten ihre Ergebnisse sorgfältig auf riesigen dreilagigen Pappstücken.

Die Informationen enthielten eine Zusammenfassung; experimentelles Design, verwendete Materialien, Hintergrundinformationen; Tabellen, Grafiken, Ergebnisse und Referenzen.

Eltern und andere Schüler nahmen an dem Symposium teil und die Schüler mussten ihre Erfahrungen erklären und wurden von der Fakultät beurteilt.

Der Student Logan Orloff, der eine Krawatte und einen Blazer trug, präsentierte seine Entdeckung, ob ein Baseball weiter fliegt, wenn er vom Sweet Spot des Schlägers getroffen wird.

Der offizielle Titel des Experiments lautet „The Effect of Bat Location on Ball Bounce“.

Logan, der Baseball spielt, stellte fest, dass dies nicht der Fall war, und der Ball flog am weitesten, als er das Ende des Schlägers traf.

„Es ist cool“, sagte Robertson. „Es ist echt, dass sich ein Schüler dafür interessiert. Genau das suche ich.

Isabella Svoboda wollte wissen, ob gelbe Chrysanthemen besser unter natürlichem Licht oder unter Wachstumslicht wachsen.

Isabellas Experiment ergab, dass Pflanzen am besten unter Wachstumslicht wuchsen, aber ihre Entdeckung war mit einem Vorbehalt verbunden.

„Ich habe es im Herbst gemacht und es gibt weniger Tageslicht“, sagte sie.

Robertson sagte, dass die Schüler, wenn sie in die achte Klasse gingen, normalerweise ein einfacheres Experiment wählten, bei dem sie sicherer feststellen konnten, ob es wahr war oder nicht.

„Das ist die Essenz der Wissenschaft“, sagt er. „Wir versuchen, die Fragen zu beantworten und herauszufinden, was die Wahrheit ist.“