Die Wissenschaft des rücksichtslosen Fahrens

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Die Chevy Corvette erreichte eine Geschwindigkeit von 156 mph, als sie im November 2021 eine Wohnstraße in Las Vegas hinunterraste. Augenblicke später prallte die Corvette gegen einen Toyota und sprengte den Benzintank. Zeugen versuchten, der Fahrerin des Toyota, einer 23-jährigen Frau, zu helfen, aber sie starb im Feuer. Auch sein Hund starb bei dem Brand.

Der Fahrer der Korvette, Henry Ruggs III, war zu dieser Zeit ein Catcher für die Las Vegas Raiders. Er jetzt Gesichter vier Zählungen für Fahren unter Alkoholeinfluss und rücksichtsloses Fahren. Seine vorläufige Anhörung ist für nächsten Monat angesetzt.

Derzeit haben die Todesfälle von Fußgängern in den Vereinigten Staaten fast Rekordhöhen inmitten von a erreicht landesweite Zunahme rücksichtslosen Fahrens. Und Verhaltensforscher versuchen, rücksichtslose Autofahrer besser zu verstehen, damit Tragödien wie der Unfall in Las Vegas vorhergesagt und vermieden werden können. Internationale Studien fanden heraus, dass einige Fahrer eher riskante Verhaltensweisen zeigen, aber sie verstanden nicht warum.

In der Vergangenheit hatten Wissenschaftler Mühe, ein bestimmtes Persönlichkeitsmerkmal zu finden, das von Fahrern mit hohem Risiko geteilt wird. Erst in den letzten zehn Jahren ist eine vielversprechende Theorie aufgetaucht, dass das Geheimnis rücksichtslosen, riskanten Verhaltens von Fahrern in ihrem Speichel liegen könnte.

Stress und Speichel

Die Reaktion des Körpers auf Stress kann durch die Messung des Cortisolspiegels – des wichtigsten Stresshormons des Körpers – in Salvia nachgewiesen werden. Bei den meisten Menschen steigt der Cortisolspiegel morgens an und fällt dann im Laufe des Tages ab. Der Cortisolspiegel kann in die Höhe schnellen wenn eine Person in eine Stresssituation gerät.

Was eine Person als belastend empfindet, ist jedoch subjektiv. Studien haben gezeigt, dass für manche Menschen ein unordentliches Haus haben ist eine stressige Erfahrung, und ihr Cortisolspiegel bleibt den ganzen Tag über höher als bei Menschen, die ein sauberes Zuhause haben oder sich einfach nicht um Unordnung kümmern. Ebenso einige Leute öffentlichen Vortrag finden sei stressig, wenn andere die Aufmerksamkeit zu schätzen wissen.

Fahrsituationen können natürlich auch stressig sein. Menschen, die Angst vor dem Autofahren hatten zeigte erhöhtes Cortisol während Expositionstherapiesitzungen, in denen sie auf mehrspurigen Autobahnen fahren mussten. Und es überrascht nicht, Pendler, die ihre roch geh zur Arbeit war stressig zeigte auch höhere Cortisolspiegel.

In dem Wissen, dass Stress subjektiv ist, haben sich Forscher zunehmend auf die Cortisolspiegel von Risikofahrern konzentriert. Die Untersuchung dieses Hormons kann der Schlüssel sein, um festzustellen, ob ein niedrigeres Stressniveau ein Indikator für Nachlässigkeit ist.

Ein gemeinsames Merkmal

In den letzten zehn Jahren haben Forscher versucht, gemeinsame Persönlichkeitsmerkmale unter rücksichtslosen Fahrern zu identifizieren. In Eins Studie 2016 in Plus eins, rekrutierten die Forscher Männer im Alter zwischen 19 und 39, um mehr über ihre Fahrgewohnheiten zu erfahren. Die Forscher teilten die Teilnehmer in vier Gruppen ein. Die erste Gruppe bestand aus 36 Männern, die wegen Trunkenheit am Steuer (DWI) verurteilt worden waren. Die zweite Gruppe mit dem Namen MIXED umfasste 27 Männer, die Straftaten wegen Alkohol und Geschwindigkeitsüberschreitungen begangen hatten. Die dritte Gruppe, SPEED, bestand aus 28 Männern mit nicht alkoholbedingten Verdrängungsverletzungen. Die letzte Gruppe war eine Kontrollgruppe von 47 Männern ohne Vorgeschichte von rücksichtslosem Fahren.

Die Forscher erstellten Profile für jeden Teilnehmer, wobei sie ihre persönliche Geschichte und Fahraufzeichnungen notierten. Die Teilnehmer füllten auch Fragebögen, eine Fahrsimulation und riskante Auswahlszenarien aus. Die Forscher testeten auch den Cortisolspiegel der Teilnehmer vor, nach und während eines Stressszenarios, in dem sie vor einer Jury eine Kopfrechnung durchführen mussten.

Die Testergebnisse variierten und zeigten wenig Zusammenhang zwischen den Gruppen. Es gab kein einziges Merkmal, das die Forscher als von rücksichtslosen Fahrern geteilt identifizieren konnten. Während die SPEED-Gruppe eher Risiken einging und weniger Hemmungen hatte, zeigte die MIXED-Gruppe Drogenmissbrauch und asoziales Verhalten. Die DWI-Gruppe hatte einen größeren Alkoholkonsum und Enthemmung.

Es gab jedoch eine Ausnahme. Die Teilnehmer in den drei Gruppen der Risikofahrer hatten alle einen Unterschied zur Kontrollgruppe: Ihr Cortisolspiegel war während des Stresstests niedriger. Und das ist ein Ergebnis, das andere Studien bestätigt haben.

Weniger stressen

Wissenschaftler nennen eine niedrigere Cortisol-Stressreaktion (CSR) „abgestumpft“, was bedeutet, dass die Person keine signifikante Reaktion auf stressige Aktivitäten zeigt. Eine Studie aus dem Jahr 2018 in dem Internationale Zeitschrift für Jugendmedizin und Gesundheit testete den Cortisolspiegel bei kriminell verurteilten kanadischen Teenagern, um festzustellen, ob sie eine abgestumpfte CSR-Reaktion teilten.

Die Studie rekrutierte 20 Jungen im Alter zwischen 15 und 18 Jahren, die sich in Haft befanden. Drei Viertel der Teilnehmer waren wegen Körperverletzung, sexueller Nötigung oder Raub vorbestraft. Die anderen wurden angeklagt, ein Auto gefahren oder gestohlen zu haben. Die Forscher rekrutierten auch 11 Jungen ohne Vorstrafen, um als Kontrollen zu dienen. Die Teilnehmer füllten Fragebögen, Interviews und Risikobewertungen aus. Sie führten auch eine Fahrsimulation durch, in der sie auf einer stark befahrenen Autobahn und dann in einer städtischen Umgebung platziert und angewiesen wurden, normal zu fahren.

Für den Stresstest hatten die Teilnehmer fünf Minuten Zeit, um sich auf ein „Job-Gespräch“ vor einer Jury vorzubereiten, bevor sie beauftragt wurden, mentale Mathematikaufgaben für die Jury zu lösen. Cortisolproben wurden vor, nach und während des Tests entnommen.

Die Studie ergab, dass Teilnehmer mit strafrechtlichen Verurteilungen einem höheren Risiko ausgesetzt waren als die Kontrollgruppe. Die Studie ergab, dass eine geringere CSR mit riskanterem Fahren verbunden war, was bedeutet, dass weniger gestresste Teilnehmer auch diejenigen waren, die während der Simulation Risiken eingingen oder die zuvor wegen rücksichtslosen Fahrens verurteilt worden waren.

Der Rückgang von CSR taucht durchwegs in Studien über rücksichtsloses Fahren auf. Eine Studie aus dem Jahr 2019 in Psychopharmakologie rekrutierten 132 erstmalige DWI-Täter und eine Kontrollgruppe von 31 Nicht-Tätern und folgten ihnen über einen Zeitraum von neun Jahren.

Die Forscher fanden heraus, dass Teilnehmer mit abgestumpfter CSR eher wegen rücksichtslosen Fahrens verurteilt wurden. Mit diesen Informationen verwendeten sie ein Modellierungsprogramm, um einen Hochrisiko-Fahrer-Phänotyp zu erstellen. Die Hoffnung ist, dass, wenn ein Profil konsequent identifiziert wird, Interventionsprogramme risikoreichen Fahrern helfen können, bessere Entscheidungen zu treffen und zu vermeiden, andere zu schädigen.