Die Wahl des Gouverneurs von Bangkok auf die Probe der politischen Winde

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BANGKOK (AP) – Die Wähler in Bangkok, Thailands Hauptstadt, gingen am Sonntag zu den Urnen, um einen neuen Gouverneur zu wählen, in einem Wettbewerb, dessen Ergebnisse wahrscheinlich als Barometer der öffentlichen Stimmung vor den nächsten Parlamentswahlen angesehen werden.

Eine Rekordzahl von 31 Kandidaten hat an dem Rennen teilgenommen, aber der meistgesehene Kampf ist der zwischen zwei, die sich als Unabhängige registriert haben: dem ehemaligen Verkehrsminister Chadchart Sittipunt, den Meinungsumfragen als Favorit bezeichnet haben, und Asawin Kwanmuang, der seit 2016 als Gouverneur ernannt wurde bis er im März dieses Jahres zurücktrat, um am Rennen teilzunehmen.

Die Kandidaten führten Kampagnen zu lokalen Themen wie Staus, Umweltverschmutzung und anhaltenden Überschwemmungen. Es gibt 4,4 Millionen registrierte Wähler in der Stadt, der größten des Landes. Seine letzte Wahl zum Gouverneur fand 2013 statt.

Weder die größte Oppositionspartei im Parlament, Pheu Thai, noch die Regierungspartei Palang Pracharath haben Kandidaten auf dem Stimmzettel.

Chadchart, 55, der charismatische unabhängige Führer, wird jedoch sowohl von Anhängern als auch von Gegnern als Stellvertreter für Pheu Thai angesehen, für die er bei den Parlamentswahlen 2019 als Premierministerkandidat kandidierte.Er war Verkehrsminister in einem Pheu Thai Regierung 2012-2014.

Sein Hauptkonkurrent ist Asawin, 71, der 2016 von Prayuth Chan-ocha zum Gouverneur ernannt wurde. Als Armeekommandeur übernahm Prayuth 2014 bei einem Putsch die Macht, um ein Militärregime zu führen, und er entließ den ehemaligen Gouverneur wegen Korruptionsvorwürfen. Prayuth wurde nach den Wahlen von 2019 als Premierminister in einer Koalitionsregierung unter Führung des pro-militärischen Palang Pracharath wiedergewählt.

Wie Chadchart kandidiert auch der ehemalige hochrangige Polizeibeamte Asawin als Unabhängiger, obwohl er weithin als Regierungskandidat angesehen wird und Palang Pracharath ersetzt. Umfragen haben ihn im Allgemeinen an zweiter Stelle eingestuft.

Suchatvee Suwansawat, 50, kandidiert als Kandidat der Demokratischen Partei und wird als Außenseiter eingestuft, wenn ihn die konservativen Wähler insgesamt anstelle von Asawin unterstützen. Die Demokraten waren schon immer ein Kraftpaket in Bangkok, sind aber in den letzten zwei Jahrzehnten der polarisierten Politik, die Straßengewalt und zwei Staatsstreiche erlebt haben, stark zerbrochen.

Premierminister Prayuth ist seit acht Jahren an der Macht. Es wird erwartet, dass ihm bald ein Misstrauensantrag im Parlament gestellt wird, und seinen Rivalen wird seit langem gemunkelt, dass sie versuchen, ihn anzuklagen. Selbst wenn er überlebt, soll es Anfang nächsten Jahres Parlamentswahlen geben.

Prayuth konnte als Chef einer Militärregierung per Fiat regieren, kämpfte jedoch innerhalb der Grenzen der parlamentarischen Demokratie und geriet insbesondere in Brand, weil er Thailands Coronavirus-Impfprogramm und Konjunkturpaket angegriffen hatte.

Ein vierter Kandidat, dessen Ergebnisse genau beobachtet werden, ist Wiroj Lakkhanaadisorn von der Oppositionspartei Move Forward. Seine Progressive Party steht der Regierung kritischer gegenüber als die Pheu Thai, könnte aber aus diesem Grund Chadcharts Gesamtstimmen entziehen und Asawin zugute kommen.

Der Politikwissenschaftsprofessor Thitinan Pongsudhirak von der Chulalongkorn-Universität in Bangkok stellte fest, dass dies die ersten großen Wahlen seit dem Putsch von 2014 sein würden.

„Die Leute sind hungrig nach Mitsprache“, sagte er in einer E-Mail an The Associated Press. „Das Ergebnis, wenn auch eindeutig gegen das regierende Palang Pracharat, wäre folgenreich für das Parlament, Prayuth und Trotz.“

Bangkok ist administrativ sowohl eine Provinz als auch eine Stadt und die einzige, in der die Einwohner ihren eigenen Gouverneur wählen können, der an anderer Stelle vom Innenministerium des Landes ernannt wird.