Die Vakanz am Obersten Gerichtshof stellt die Politik für die vierte Wahl in Folge auf den Kopf

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WASHINGTON – Der bevorstehende Rücktritt des Richters am Obersten Gerichtshof, Stephen Breyer, hat am Mittwoch die politische Landschaft der Nation erschüttert und das angeblich unpolitische Justizsystem erneut in die parteiische Leidenschaft eines Wahljahres verwickelt.

„Wir werden direkt in die Politik des Obersten Gerichtshofs einsteigen, und zwar auf eine Weise, die das Potenzial hat, die Zwischenwahlen grundlegend zu verändern“, sagte Jim Messina, der die Wiederwahlkampagne von Präsident Barack Obama leitete, gegenüber MSNBC. „Wir haben über Wirtschaft gesprochen, wir haben über Inflation gesprochen – jetzt werden wir über den Obersten Gerichtshof sprechen.“

Die diesjährige Wahl wird nun die vierte in Folge sein, die von einem Kampf um eine Vakanz am Obersten Gerichtshof geprägt ist, von der Obama-Auswahl von Merrick Garland im Jahr 2016 bis zu den Präsident Donald Trump-Auswahlen von Brett Kavanaugh im Jahr 2018 und Amy Coney Barrett im Jahr 2020, allesamt was einige der hässlichsten Momente des parteiischen Grolls in der jüngsten Vergangenheit hervorrief.

„Das Weiße Haus braucht einen Sieg – hier ist ein Ort, an dem es einen gewinnen könnte, der Aktivisten begeistern würde“, sagte Jessica Taylor, Analystin beim überparteilichen Cook Political Report. „Aber es kann auch eine gewisse Gefahr bergen.“

Die erschreckenden Neuigkeiten lösten eine Flut von Telefonkonferenzen, Textnachrichten und Strategiesitzungen zwischen Agenten beider Parteien in Washington und im ganzen Land aus.

Die aktuellen Anzeichen deuten auf eine katastrophale politische Saison für die Demokraten hin, aber viele Linke sagen, dass die Gelegenheit für Präsident Joe Biden, einen historischen schwarzen Kandidaten auszuwählen, ein entscheidender Schock für die entmutigte Basis der Partei sein könnte.

„Das ist genau das, was Biden braucht“, sagte Adam Jentleson, der ein Top-Berater des langjährigen demokratischen Vorsitzenden des Senats, Harry Reid, und einer von vielen progressiven Aktivisten war, die Breyer dazu drängten, vor der Halbzeit in den Ruhestand zu gehen, falls die Demokraten die Kontrolle über den Senat verlieren. „Die gesamte demokratische Koalition hat zusammengearbeitet, um dies zu erreichen, und der Bestätigungsprozess ist eine Chance, alle Demokraten weiter zu vereinen und zu stärken.“

Der Sieg im politischen Kampf gegen den Justizkandidaten wird vom Zusammenhalt der Demokraten abhängen, da sie es sich nicht leisten können, auch nur eine einzige Stimme im Senat zu verlieren, es sei denn, einige Republikaner brechen aus der Reihe.

Und sie werden brauchen, wer auch immer Biden nominiert, um der Hitze des Bestätigungsprozesses standhalten zu können, bei dem mehr als ein Präsident seinen Kandidaten zurückgezogen hat.

„Vielleicht hätten linke Aktivisten zweimal darüber nachdenken sollen, Kyrsten Sinema die Toilette hinunter zu jagen und zu versuchen, an Bord von Joe Manchins Jacht zu gehen, wenn sie Richter Breyer durch einen Liberalen ersetzen wollten“, sagte Chris Pack, ein Veteran des Senate Leadership Fund stimmte mit GOP-Führer Mitch McConnell und dem Republican National Congressional Committee überein und bezog sich auf die beiden zentristischen Demokraten, die sich bei Schlüsselabstimmungen als Straßensperren erwiesen haben.

Pack erinnerte sich an den Bestätigungskampf, der Kavanaugh auf dem Weg zu Trumps erster Halbzeit spaltete, und sagte, ein Kandidat, der die liberale Basis begeistert, würde wahrscheinlich dasselbe für die konservative Basis tun. „Wenn die Demokraten schlau wären, würden sie eine nicht umstrittene Wahl treffen, weil dies ein Thema ist, das die republikanische Basis aufheizt“, sagte er.

Aber Irene Lin, eine demokratische Aktivistin, die die Kampagne für den demokratischen Kandidaten des Senats von Wisconsin, Tom Nelson, leitet, sagte, Biden müsse jemanden auswählen, der interessant genug sei, um die Aufmerksamkeit der Wähler zu erregen.

„Ich denke, der Oberste Gerichtshof freut sich definitiv über Aktivisten auf beiden Seiten“, sagte Lin. „Ihr durchschnittlicher Wähler kann nicht einmal einen einzigen Richter ernennen. Hoffentlich wählt Biden jemanden aus, der die Basis begeistert.

Biden und die demokratischen Führer des Senats planen, Breyer schnell zu ersetzen, nachdem er am Ende der Amtszeit des Gerichts in diesem Sommer zurückgetreten ist. Sie brauchen nur eine einfache Mehrheit, nach den republikanischen Präzedenzfällen eingestellt im Jahr 2017, um Richter Neil Gorsuch, den ersten von Trumps drei Kandidaten für den Obersten Gerichtshof, zu bestätigen.

Die schnelle und blitzschnelle Bestätigung von Coney Barrett dauerte nur etwa einen Monat und gipfelte in seinen Vereidigungstagen vor den Wahlen 2020. Wenn die Demokraten einem ebenso aggressiven Zeitplan folgen, hätten sie genügend Zeit, Breyer vor November zu ersetzen, wenn sie könnten den Senat verlieren.

Auch wenn Breyers Nachfolger bereits auf der Bank sitzt, wenn die Wähler zu den Wahlen gehen, garantiert die Vakanz monatelange intensive politische Konzentration auf das Gericht und die bevorstehenden brennenden Themen, insbesondere die Abtreibung.

„Es wird etwas sein, das die politische Welt im Laufe des Sommers, vielleicht sogar im Frühherbst, verzehren wird“, sagte Alex Conant, ein republikanischer Stratege, der an Rennen im Senat gearbeitet hat. „Die Republikaner wollen, dass diese Wahl ein Referendum über Joe Biden ist, vorausgesetzt, seine Umfragewerte sind im November immer noch unter Wasser. Alles, was diese Erzählung für die Demokraten ändert, hat das Potenzial, hilfreich zu sein.

Republikanische Wähler interessieren sich traditionell mehr für die Justiz als Demokraten, obwohl sich das mit Roe v. Wade in der Warteschleife, und der freie Platz wurde sofort zum Wahlkampfthema.

Adam Laxalt, republikanischer Kandidat für den Senat von Nevada, wo sich in diesem Jahr einer der wichtigsten Kämpfe um die Kontrolle der Kammer entfaltet, nutzte die Nachricht schnell zu einer Gelegenheit, seine demokratische Gegnerin, die amtierende Senatorin Catherine Cortez Masto, als heuchlerisch und zu parteiisch darzustellen.

„Es war äußerst enttäuschend zu sehen, wie Senator Cortez Masto und ihre liberalen Kollegen diesen wichtigen Bestätigungsprozess politisiert und verunglimpft haben“, sagte Laxalt in einer Erklärung, die kurz nach der Ankündigung per E-Mail an seine Kampagne gesendet wurde.

„Ich vermute, dass die politischen Angriffe, die Senator Cortez Masto gegen die Nominierten von Präsident Trump gestartet hat, in den nächsten Monaten durch einen Zustimmungsstempel ersetzt werden.“

In ihrer eigenen Erklärung sagte Cortez Masto, sie werde „den Fall für jeden Kandidaten des Obersten Gerichtshofs sorgfältig prüfen, wie ich es für alle Richterkandidaten während meiner Amtszeit im US-Senat getan habe“.

Ein polarisierender Biden-Kandidat könnte auch Demokraten unter Druck setzen, die sich in Swing-Staaten zur Wiederwahl stellen, wie Mark Kelly aus Arizona und Raphael Warnock aus Georgia, die wahrscheinlich gerade rechtzeitig über den Kandidaten abstimmen müssen, wo sich ihre Wahlen erhitzen.

Biden hat versprochen, eine schwarze Frau an den High Court zu berufen, und Parteiinsider sehen in der Spitzenreiterin Richterin Ketanji Brown Jackson vom Berufungsgericht der Vereinigten Staaten für den DC Circuit, das allgemein als das zweithöchste und mächtigste Gericht des Landes gilt.

Der Senat bestätigte Jackson mit 53 zu 44 Stimmen im vergangenen Juni mit Sens-Republikanern. Lindsey Graham aus South Carolina, Susan Collins aus Maine und Lisa Murkowski aus Alaska schließen sich den 50 Demokraten an.

Rory Cooper, ein ehemaliger hochrangiger republikanischer Berater des Kongresses, empfohlen auf Twitter, dass die Republikaner, wenn es sich tatsächlich um Jackson handelt, möglicherweise besser dran sind, die Bestätigung ohne zu viel Widerstand zuzulassen, da Biden einen Liberalen durch einen Liberalen ersetzen und sich weiterhin auf andere Probleme konzentrieren würde, mit denen Biden zu kämpfen hatte, wie Inflation und die Pandemie .

Die liberale Justiz Ruth Bader Ginsburg widersetzte sich Aufrufen, sich vor den Wahlen 2014 zurückzuziehen, als die Demokraten unter Obama die Kontrolle über den Senat verloren, dann sechs Wochen vor den Wahlen 2020 starben und durch Barrett ersetzt wurden, wodurch die Konservativen ihre Mehrheit mit 6: 3 vor Ort verlängerten . .

Liberale, die mit dem 83-jährigen Breyer eine Wiederholung befürchteten, atmen nun auf – egal, was im November passiert.

„Der Rücktritt von Richter Breyer kommt nicht zu früh“, sagte Brian Fallon, ein ehemaliger Berater des Mehrheitsführers im Senat, Chuck Schumer, der jetzt die progressive Gruppe Demand Justice leitet. „Jetzt müssen wir sicherstellen, dass unsere Partei die Bestätigung seines Nachfolgers geschlossen unterstützt.“