Die Spannungen im Stadtrat von Lewiston nehmen mit weiteren Vorwürfen politischer Manöver zu

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LEWISTON – Bei der Stadtratssitzung dieser Woche forderten Mitglieder der Öffentlichkeit die Stadträte auf, eine Botschaft an die Gemeinde zu senden, indem sie einstimmig über eine Resolution abstimmten, die Lewistons Engagement für Fairness und Vielfalt bekräftigt. Schließlich habe sich der Rat zuletzt in vielen Dingen nicht einigen können, sagte eine Person.

Der Rat tat dies, aber später in der Sitzung lasen mehrere Ratsmitglieder schriftliche Erklärungen über die Kontroverse, die zur Einführung der Resolution führte. Sie wiederholten auch die am Dienstag zuvor ausgestrahlten Anschuldigungen, dass Bürgermeister Carl Sheline zuvor ein amtierendes Mitglied des Planungsausschusses aufgefordert hatte, zurückzutreten, damit er seine eigene Nominierung annehmen könne.

Das angespannte Hin und Her zwischen gewählten Beamten verdeutlicht eine anhaltende Kluft im Stadtrat, die sich aus Themen wie dem Moratorium für Unterkünfte, Streit um die Ernennung von Planungsgremien und einem Beschlussvorschlag zu Schulprogrammen für Vielfalt ergibt, der durch ein Sun Journal Freedom of Access Act veröffentlicht wurde Anfrage.

Die vier Berater, die sich oft auf die Seite der jüngsten Probleme gestellt haben – Robert McCarthy, Rick Lachapelle, Larry Pease und Lee Clement – ​​lasen jeweils Erklärungen vor, in denen sie verurteilten, was sie als Fehlinformationen bezeichneten, die von ihren gewählten Kollegen über sie verbreitet und in den sozialen Medien „verleumdet“ wurden. Medien und in der Presse.

Während die früheren Aktionen der Ratsmitglieder Kritik auf sich zogen und ethische Fragen aufwarfen, argumentierten sie, dass der Bürgermeister und seine Ratskollegen sich ihrer eigenen politischen Manöver schuldig machten. Beide Seiten sagen, das Drama habe die Stadt von der eigentlichen Arbeit abgelenkt.

Während öffentlicher Kommentare am Dienstag sagte die ehemalige Vorsitzende des Planungsrates, Pauline Gudas, sie habe kürzlich herausgefunden, dass das langjährige Mitglied des Planungsrates, Roger Fuller, von Sheline „zum Rücktritt aufgefordert“ worden sei, damit der Bürgermeister seine eigene Ernennung vornehmen könne.

Gudas sagte, dass es in letzter Zeit „so viele Gespräche über Ethik“ in der Stadt gegeben habe und dass es „wahrscheinlich eines der unethischsten Dinge ist, die ich in der Stadtverwaltung gesehen habe“.

Sheline sagte diese Woche, dass er wollte, dass Fuller, der einen assoziierten Sitz hatte, Vollmitglied wird, aber Fuller lehnte ab.

„Roger war ein geschätztes Mitglied des Planungsausschusses“, sagte er. „Anfang dieses Jahres hatten wir ein Gespräch, bei dem ich ihm eine Position als Vollmitglied des Vorstands anbot, weil ich seine Perspektive und seinen Dienst schätze, aber er lehnte ab.“

Warum dies zu Fullers Rücktritt führte, ist unklar. Am Freitag angekommen, lehnte Fuller es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern.

Der Bürgermeister ist befugt, assoziierte Mitglieder des Planungsrates ohne Zustimmung des Rates zu ernennen, aber aufgrund einer kürzlich erfolgten Satzungsänderung muss der Rat Vollmitglieder genehmigen.

Der Stadtrat hatte zuvor Shelines Ernennung von Leigh Albert zum Vollmitglied blockiert und schließlich Michael Marcotte zum Sitz ernannt. Marcottes Ernennung erfolgte am selben Abend, an dem die Stadträte ursprünglich geplant hatten, einen Resolutionsentwurf zu Diversity-Programmen für Schulpersonal einzubringen. Der Rat setzte die Regeln aus, um mit der Nominierung fortzufahren, und gab anderen Ratsmitgliedern Zeit, über die Nominierung nachzudenken, eine Taktik, die später kritisiert wurde.

Sheline berief Albert auf den von Fuller geräumten Partnerplatz. Nach Angaben des City Clerk’s Office trat Fuller am 24. Februar zurück und Albert wurde am 2. März ernannt.

Zu Beginn einer Reihe von Erklärungen am Dienstagabend sagte Ratsmitglied Robert McCarthy, er und einige seiner Ratskollegen hätten bei der Ernennung von Marcotte in den Planungsrat „nicht die Standardverfahren befolgt“ und seien daher „verleumdet“ worden.

Er sagte, Sheline habe mit Mitgliedern politischer Parteien „abgesprochen“, um „ein Vorstandsmitglied zu entfernen“.

„Ehrlich gesagt, ich habe genug“, sagte er. „Wir haben hier in Lewiston echte Arbeit vor uns, und die ungerechtfertigten Angriffe auf mich und einige meiner Beraterkollegen sowie all die aufgeblasenen Anschuldigungen in den Medien müssen aufhören. Ich habe die Verantwortung für meinen Fehler übernommen, sie müssen die Verantwortung für ihren übernehmen.

Die Ratsmitglieder Clément und Lachapelle nutzten die Gelegenheit, um auf die öffentliche Veröffentlichung ihres Resolutionsentwurfs zu antworten und was Clément als „offensichtlich falsche und diffamierende“ Kommentare von Sheline und anderen bezeichnete.

In Bezug auf den Resolutionsentwurf sagte Clement: „Nichts, was passiert ist, war illegal, unethisch oder verwerflich“, und fügte hinzu, dass es „eine Eile gegeben habe, bestimmte Vorstandsmitglieder als intolerant oder rassistisch einzustufen“.

Lachapelle und Clement bezogen sich auf einen Social-Media-Beitrag von Ratsmitglied Scott Harriman vom Wochenende, in dem es hieß, das Paar „schreibe Resolutionen, um das Training für Gerechtigkeit und Diversität in unseren Schulen zu stoppen“, was laut Lachapelle „eine glatte Lüge“ sei.

Der Resolutionsentwurf der Stadträte besagt, dass die Schulen in Lewiston offenbar Diskussionen über die „Festlegung eines Lehrplans“ führen, die auf Ideen von Organisationen wie dem Educators‘ Collective of Color und dem Anti-Racist White Educators‘ Building basieren, und dass sich Gruppen an Ideologien ausrichten „von denen viele glauben, dass sie aus der kritischen Rassentheorie, dem 1619-Projekt und anderen ähnlichen Dingen stammen, die radikales Denken beinhalten.

Schulbeamte sagten, die Programme seien optionale Affinitätsgruppen nach der Schule für Lehrer, die seit zwei Jahren aktiv sind und nicht Teil der Lehrplanentwicklung sind.

Am Dienstag wiederholte Lachapelle seine Kommentare gegenüber dem Sun Journal, in denen er sein Problem mit den Organisationen erklärte, das sich auf das Educators of Color Collective-Programm konzentriert, das nur schwarze, indigene und farbige Mitarbeiter unterstützen soll.

„Es ist ein Fehler, den Resolutionsentwurf zu nennen, an dem Ratsmitglied Clement und ich gearbeitet haben, obwohl es in Wirklichkeit der Rassismus ist, gegen den wir uns stellen“, sagte er.

Schulbeamte sagten, das Educators of Color Collective habe dem Schulbezirk geholfen, ein vielfältigeres Personal zu halten, was eine Priorität für Maines zweitgrößten Bezirk ist.

„Aus Sicht des Wohlbefindens und der Mitarbeiterbindung haben wir festgestellt, dass sich farbige Pädagogen aufgrund ihres Hintergrunds oft ein wenig isoliert fühlen und als hätten sie niemanden, mit dem sie sprechen können, weil sie gelebt haben“, sagte Superintendent Jake Langlais.

Clement stellte die Resolution in Frage, für die er zu Beginn des Treffens gestimmt hatte, und sagte: „Warum ziehen wir dieses tote Pferd auf? Wir müssen diese nutzlosen Bestätigungsbeschlüsse stoppen und die Stadt und ihre Geschäfte voranbringen.

„Genug schon, wir sind auf die herablassendste, pompösste und arroganteste Weise vom gegenwärtigen zeremoniellen Leiter der Stadtregierung beschimpft und herabgesetzt worden, der selbst, mit Unterstützung eines politischen Komitees der Stadt, einem Mitglied des amtierenden Planungsrats dies mitgeteilt hat er musste zurücktreten, damit der Bürgermeister eine andere Person für diese Position ernennen konnte “, sagte Clément.

Sheline sagte am Freitag, dass „einige Stadträte viel Zeit und kommunale Ressourcen für spaltende und unnötige Initiativen aufgewendet haben, die das negative Image von Lewiston nur verstärkt haben“, und dass die Bürger die Verantwortlichen brauchen, „um in gutem Glauben an einen Tisch zu kommen erledige den Job“.

„Wir haben viel zu tun“, sagte er.