Die seltsame, aber wichtige neue Wissenschaft des Schmerzes

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Die neue Wissenschaft des Schmerzes

„Wir wachsen mit der Vorstellung auf, dass ‚wenn mein Knie ein wenig blutet, ich ein bisschen schmerzen werde‘. Und wenn unser Körper stärker geschädigt ist, werden wir mehr Schmerzen haben. Wir wachsen oft mit dem Gedanken auf, dass der Schmerz proportional dazu ist den Schaden“, sagt Dr. Joshua Pate, Schmerzspezialist an der University of Technology Sydney.

Aber die neue Wissenschaft des Schmerzes sagt, dass das nicht stimmt. Schmerz ist ein Gefühl in unserem Gehirn, nachdem es entschieden hat, dass es eine Bedrohung gibt, dass wir etwas tun müssen – unsere Hand vom Feuer nehmen, vor dem Tiger davonlaufen.

Am überraschendsten ist, dass es kaum einen Zusammenhang zwischen der Menge an Gewebeschäden und der Menge an Schmerzen gibt, die Sie empfinden – was beides erklärt, warum Menschen Schmerzen empfinden können, ohne dass etwas körperliches passiert, und warum das Papier zerschnitten wird so schlecht.

Schmerz wird laut neuer Wissenschaft vom Gehirn erzeugt und basiert auf vielen verschiedenen Daten, nicht nur auf Nachrichten von Nerven.

„Schmerz ist ein Wahrnehmung nicht eins Sensation,“ Professor Mick Thacker, ein globaler Schmerzexperte an der London Southbank University, sagte Dr. Pate über seine Podcast zur Schmerzwissenschaft.

„Was wir wirklich sagen, ist, dass die Umstände, die Erwartung, die Antizipation, eine Bedrohung, die möglicherweise nicht physisch ist, tatsächlich ausreichen könnten, um die Vorhersage zu treffen, dass eine Reihe von Umständen wahrscheinlich diese Erfahrung dieser Sache hervorrufen wird Schmerz nennen.“

Ein Bienenstich zum Beispiel kann als seltsamer kleiner Schmerz beginnen – das sind Nerveninformationen – aber dann wirklich aufwachen, wenn Sie sich umsehen und sehen die Biene. Das Gehirn integriert die beiden unterschiedlichen Arten von Daten, um Sie voranzubringen Autsch.

Und es sind nicht nur diese beiden Arten von Daten, die Schmerzen verursachen. Wie wir uns fühlen, wie gestresst wir sind, unsere Schmerzerinnerungen, alles scheint eine Rolle zu spielen. Menschen mit Rückenschmerzen zum Beispiel denken oft, dass die Schmerzen ein Zeichen dafür sind, dass ihre Wirbelsäule bröckelt, dass ihre Bandscheiben wie Jenga-Klötze rutschen. Diese Ängste werden als Information integriert und können dazu führen, dass das Gehirn den Schmerz noch verstärkt.

Die Beweise, die ich am überzeugendsten finde, stammen aus den Experimenten von Lorimer Moseley. Moseley, Professor an der University of South Australia und selbst weltweiter Schmerzexperte, trieb Freiwillige zusammen und legte ihnen eine halbe Sekunde lang einen gefrorenen Stab auf die Hand – lange genug, um zu schmerzen, nicht lange genug, um etwas zu beschädigen. Als sie den Stab berührten, zeigte Moseley seinen Freiwilligen mit den Farben Rot oder Blau an.

Leute, die den roten Schwanz bekamen, dachten, die Rute sei heiß. Diejenigen, die das blaue Signal bekamen, dachten, es sei kalt. Und Menschen, die das rote Signal bekamen, fanden es viel schmerzhafter. Schmerz, so zeigt dieses Experiment, ist das Ergebnis der Integration mehrerer unterschiedlicher Informationsquellen.

einziger Überlebender

Die neue Wissenschaft des Schmerzes, denke ich, ist wirklich hoffnungsvoll, weil sie darauf hindeutet, dass wir unser Gehirn und unser Nervensystem umschulen Denken anders mit Schmerz umzugehen, können wir unsere Schmerzerfahrung wirklich verändern.

Das beste Beispiel, das mir bisher begegnet ist, ist Hayley Leake.

Leake ist Schmerzspezialist an der University of South Australia. Sie ist auch die Gewinnerin von Australischer Überlebender 2021.

Schauen Sie sich das an – es zeigt die letzte Herausforderung für die Teilnehmer: im Wesentlichen eine Folterkammer mitten in der Wüste.

Um zu gewinnen, mussten die Teilnehmer auf einer Reihe von 24 kleinen Stiften stehen, von denen einige so klein wie ein Coca-Cola-Flaschendeckel waren, während sie stundenlang an Stiften auf einer erhöhten Plattform hingen. Leake gewann, nachdem sein Gegner fünf Stunden nach Beginn des Wettbewerbs ausgeschieden war. Oh, und je länger das dauerte, desto niedriger wurde die Decke des Käfigs, sodass Leake am Ende halb auf den Pfählen kauerte. Folter.

Aber als ich mir die Clips ihres Sieges ansah, schien es mir, dass sie wahrscheinlich länger hätte durchhalten können.

Sein Geheimnis (abgesehen von enormer mentaler und körperlicher Stärke): die Wissenschaft des Schmerzes. Leake wusste aus ihren Recherchen, dass die Schmerzen, die sie ertragen musste, nicht bedeuteten, dass sie ihren Körper dauerhaft schädigte. Sie war zuversichtlich, dass sie sich am Ende der Herausforderung nach etwa 10 Minuten wieder gut fühlen würde. Der Schmerz war nur ein unangenehmes Gefühl – ein Gefühl, das sie getrost ignorieren konnte.

„Ich frage mich: ‚Wenn ich 10 Stunden hier bleibe, was wird schlimmer?‘ Sie sagte mir. „Ich werde mir keinen Knochen brechen. Meine Nerven sind in Ordnung. Ich werde keinen bleibenden Schaden anrichten. Was ist mit meinen Muskeln und Bändern? Wenn ich mich nicht umdrehe und falle, habe ich kein Risiko. Meine Muskeln könnten etwas schmerzen, aber ich dachte nicht, dass das Stehen auf einem Knöchel zu einer Muskelzerrung führen würde. Ich könnte einen Krampf haben.

Es funktionierte. Leake hielt seinen Gegnern stand und gewann die Serie – und ist jetzt um $500.000 reicher. Sie nutzt ihre Erfahrungen und ihren neuen Ruhm, um die Nachricht über die neue Wissenschaft des Schmerzes zu verbreiten.

„Es gibt dir einen anderen Weg zur Heilung“, sagt sie mir. „Wenn Sie erkennen können, dass Ihre Gedanken, Erfahrungen und Emotionen Ihren Schmerz beeinflussen, öffnet das so viele weitere Türen für die Dinge, die Sie tun können. Wenn Ihr Konzept lautet: „Mein Schmerz ist ein Schaden, er ist nicht verschwunden, ich erhole mich nicht, ich kann nichts dagegen tun“, ist das ziemlich belastend und einschränkend.

„Wenn Sie diesen neuen Weg haben: ‚Wenn ich gestresst bin, wenn ich katastrophiere, sind meine Schmerzen schlimmer‘, ermöglicht es Ihnen, Ihre Schmerzen besser zu kontrollieren.“

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