Die Republikaner aus Arizona versuchten, die Stimmen zu annullieren. Rusty sagte nein.

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Es ist eine dunkle Zeit im Leben der amerikanischen Erfahrung. Die älteste Demokratie der Welt, die einst als unzerbrechlich galt, scheint oft auseinanderzufallen.

Von seinem Exil in Florida aus bemüht sich ein besiegter Führer, dessen Bemühungen, die letzten Wahlen zu stürzen, immer noch sichtbar ist, darum, Loyalisten in Schlüsselämtern im ganzen Land zu platzieren, und seine Anhänger rennen darum, sich das Kommando über die zukünftigen Wahlen zu sichern.

Doch in Arizona trat diese Woche der unwahrscheinlichste aller Charaktere mit erhobener Handfläche zu den Streitkräften von Donald J. Trump vor.

Als rechte Gesetzgeber darauf drängten eine Rechnung es hätte der von den Republikanern kontrollierten Legislative die Macht gegeben, die Ergebnisse einer Wahl einseitig abzulehnen und eine neue zu erzwingen, sagte Rusty Bowers.

Jahrzehntelang vertrat Bowers, der bescheidene Redner des Arizona House, die kompromisslose Überzeugung der Republikaner und unterstützte die Art von Niedrigsteuern und begrenzter Regierungspolitik, die den Barry Goldwater des Staates zu einer konservativen Ikone machte.

Bowers hätte auf der Rechnung sitzen und ihn ruhig sterben lassen können. Stattdessen tötete er es mit einem aggressiven Gesetzgebungsmanöver, das selbst erfahrene Beobachter des Bundesstaates Arizona vor Ehrfurcht vor seiner Kühnheit zurückließ.

„Der Redner wollte das Holzkreuz in den Mittelpunkt dieses Dings stellen, damit es jeder sehen kann“, sagte Stan Barnes, ein republikanischer Berater, der Bowers seit etwa 30 Jahren kennt.

Der Sponsor des Gesetzentwurfs, John Fillmore – der damit prahlt, das konservativste Mitglied der Arizona State Legislature zu sein – sagte uns in einem Interview, dass Bowers Taktik darin bestand, zu sagen: „Ich bin Gott. Ich kontrolliere die Regeln. Sie werden tun, was ich sage.

Aber für Bowers, 69, Mormone und Vater von sieben Kindern, der 1992 zum ersten Mal in die Politik einstieg, ging es eindeutig um etwas Größeres als parlamentarische Verfahren.

Indem er Fillmores Gesetzgebung nicht nur an einen, sondern an 12 Ausschüsse schickte und sie praktisch verurteilte, sendete er auch eine unmissverständliche Botschaft über die Richtung seiner Partei – einer GOP, die sich unkenntlich von dem unterscheidet, was sie war, als der Konservatismus im Goldwater-Stil selbst einen Aufstand darstellte.

Fillmores Gesetzentwurf hätte die vorzeitige Stimmabgabe vollständig eliminiert und verlangt, dass alle Stimmzettel von Hand gezählt werden.

Voting Rights Lab, eine gemeinnützige Gruppe, die Wahlgesetze verfolgt, nannte es „einer der umfassendsten Angriffe auf die unparteiische Wahlverwaltung und den Zugang zu Wählern, die wir je gesehen haben.“

Am beunruhigendsten für Wahlrechtsbefürworter und unabhängige Experten war eine Bestimmung, die den Gesetzgeber von Arizona dazu ermächtigt hätte „Wahlergebnisse akzeptieren oder ablehnen“ und gab einem einzigen Wähler die Macht, eine Neuwahl zu fordern.

Und obwohl das Gesetz wahrscheinlich nie Gesetz werden würde, war es Ausdruck dessen, was Barnes einen „kathartischen Moment“ für die Republikanische Partei nannte. „Und ich glaube, Rusty ist davon nicht begeistert“, sagte er.

Der Streit in Arizona findet inmitten einer landesweiten Erschütterung in der Republikanischen Partei statt, die sich in zwei ungleiche Fraktionen gespalten hat – Pro-Trump-Kräfte, die sich hinter den Aufrufen des ehemaligen Präsidenten versammelt haben, die Wahl von 2020 für nichtig zu erklären, und ein im Niedergang begriffenes Establishment, das beides vermieden hat Thema oder sah sich dem Zorn von Trump-Verbündeten ausgesetzt.

Am Freitag beschloss das Republikanische Nationalkomitee, die Abgeordneten Liz Cheney und Adam Kinzinger dafür zu tadeln, dass sie im Kongressausschuss mitgewirkt haben, der die Unruhen vom 6. Januar im Kapitol der Vereinigten Staaten untersucht. Damit erklärte der RNC den Angriff offiziell zur „legitimen politischen Rede“.

Bowers antwortete nicht auf mehrere Interviewanfragen, aber seine öffentlichen Kommentare zeigen ein tiefes Unbehagen darüber, wie Trump und seine Unterstützerbasis ausgefallene Theorien über Wahlbetrug verbreitet und Gesetze vorangetrieben haben, die laut Beamten sagen, dass Stimmrechtsgruppen einer undemokratischen landesweiten Macht gleichkommen. greifen.

„Wir haben den Menschen Autorität gegeben“, sagte Bowers sagt Capitol Media Services, ein Outlet in Arizona, Anfang dieser Woche. „Und ich werde nicht zurückgehen und ihnen in die Zähne treten.“

Unter politischen Insidern in Arizona ist Bowers als Renaissance-Mann bekannt – ein Künstler, der genauso gerne seine Ärmel hochkrempelt, um mitten in der Wüste ein kaputtes Fahrzeug zu reparieren, während er Landschaften mit Wasserfarben malt. EIN Profil 2015 beschreibt ihn als „einen Imker und Baumpfleger“, der eine Reise nach Mexiko unternahm, um bei einem abgelegenen indigenen Stamm zu leben.

„Er schien mir immer unabhängig zu sein, sein eigener Mann“, sagte Robert Robb, Kolumnist für The Arizona Republic, uns. „Er ist in manchen Dingen ein doktrinärer Konservativer, in anderen aber ein pragmatischer, konservativer Problemlöser. Hochmotiviert, Querdenker, voller Integrität.

Bowers, ein Konservativer im libertären Stil, der eine Mehrheit in Goldwaters Republikanischer Partei erreichte, unterstützte Trump im Jahr 2020. Aber er widersetzte sich den Aufrufen nach der Wahl, die Ergebnisse zu kippen – und wies Behauptungen seiner Kollegen zurück, dass die Gerichte und unabhängige Experten Präsident Biden für unbegründet erklärt hätten gewann Arizona nicht fair und ehrlich.

„Als konservativer Republikaner mag ich die Ergebnisse der Präsidentschaftswahlen nicht“, sagte er Dezember 2020. „Ich habe für Präsident Trump gestimmt und hart gearbeitet, um ihn wiederzuwählen. Aber ich kann und werde nicht zustimmen, vorzuschlagen, dass wir gegen geltendes Recht verstoßen, um das Ergebnis einer bestätigten Wahl zu ändern.

Bowers Widerstand gegen wechselnde Strömungen in der republikanischen Politik hat ihn zu einem häufigen Ziel der Pro-Trump-Rechten gemacht.

Letztes Jahr, als er einen Versuch überlebte, ihn aus der gesetzgebenden Versammlung abzuberufen, beschwerte er sich darüber aggressive Taktiken von Trump-Anhängern hinter sich.

„Sie kamen zu mir nach Hause und schüchterten unsere Familie und unsere Nachbarschaft ein“, sagte Bowers und beschrieb, wie Umzugslaster an seinem Haus vorbeifuhren und ihn über Lautsprecher als Pädophilen bezeichneten.

Seine Amtszeit ist begrenzt, aber seine Haltung könnte die Bemühungen, ihn aus der Präsidentschaft zu verdrängen, neu beleben – ein Schritt, der nationale Auswirkungen hätte.

Fillmore, der darauf bestanden hat, dass er bereit ist, alle Aspekte seines Gesetzentwurfs zu verhandeln, sagte, er sei „enttäuscht, dass meine Caucus-Mitglieder nicht den Hodenmut haben“, sich gegen Bowers zu stellen.

Aber er deutete auf laufende Schritte hin, um den Sprecher zu entfernen, den er beschuldigte, das zu sabotieren, was er sagte, war eine gute Absicht, Abstimmungspraktiken einzudämmen, von denen er glaubt, dass sie zu weit gegangen sind.

„Ich bin ein Mensch der alten Schule. Ich gehe nicht leise. Ich werde nicht einfach“, warnte Fillmore. „Ich glaube, die republikanischen Wähler stimmen mir voll und ganz zu.“

Politische Beobachter aus Arizona sagten uns, es sei unwahrscheinlich, dass der rechte Flügel der republikanischen Fraktion einen geeigneten Ersatz für Bowers finden könnte, der bisher dank einer Kombination aus Trägheit und Desorganisation unter seinen Kritikern überlebt hat.

Fillmore, der sagte, er habe Trump 2016 nicht unterstützt und nicht mit ihm gesprochen, sagte, er habe Morddrohungen wegen des Gesetzentwurfs von Leuten erhalten, die ihn des Rassismus beschuldigten, weil er, wie er es ausdrückte, wollte, um die Wahlgesetze von Arizona wiederherzustellen waren, als er in den 1950er Jahren aufwuchs.

Er brachte seine eigene Stärke energisch zum Ausdruck. „Weißt du was, Leute? er sagte. „Küss meine Haferflocken.“

Sucher

On Politics zeigt regelmäßig Arbeiten von Fotografen der Times. Am Freitag erwischte Sarahbeth Maney Präsident Biden dabei, wie er drei Hüttenarbeiter mit erhobenen Beinen anstarrte, kurz bevor sie eine Durchführungsverordnung zugunsten der Baugewerkschaften unterzeichnete. Folgendes hat sie uns über ihre Gefangennahme erzählt:

Mir gefällt, wie alle drei Biden ansehen, und er sieht sie an. Ich hatte gehofft, dass es eine Art Interaktion geben würde. Er fand es lustig. „Ihr seid verrückt“, scherzte er und verglich sie mit Arbeitern, die sich auf einer Baustelle in derselben Situation befanden, als er seine allererste Gewerkschaftszusage erhielt. Es war ein kleiner skurriler Moment, der eine Rede etwas persönlicher und interessanter macht.

Sie schienen in ihrem natürlichen Element zu sein. Sie sahen sehr entspannt aus. Alle in der Menge saßen sehr aufrecht – sehr aufmerksam, ebenso wie die Männer oben – aber unten hatten die Leute ihre Telefone herausgeholt und nahmen auf. Als Biden die Executive Order unterzeichnete, standen viele Leute auf, was es mir schwer machte, ein Foto zu machen, weil ihre Köpfe und Telefone im Weg waren.

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