Die Natural Selection Tour von Travis Rice wird von Renndrohnen gefilmt

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Aber durch seine mit Stars besetzte neue Serie, die Natural Selection Tour, glaubt der legendäre Big-Mountain-Freerider Travis Rice, dass er die beiden Welten endlich zusammengebracht hat.

Die Serie findet in Nordamerika über drei separate Wochen an drei großen Geländeorten statt und bringt kompetitives Freeriden in weites, offenes Naturgelände. Aber die Hauptinnovation liegt in der Art und Weise, wie es gefilmt wird, indem es Sportdrama und filmischen Einfallsreichtum kombiniert.

Maßgeschneiderte Hochgeschwindigkeits-Renndrohnen werfen ein dynamisches Objektiv auf Rennfahrer – das erste Mal, dass dieses Technologieniveau in einer Live-Übertragung verwendet wurde.

Die schiere Größe der Drehorte macht Drohnenaufnahmen nicht nur ästhetisch wünschenswert, sondern auch zu einer logistischen Notwendigkeit.

„Selbst hier beim kleinsten Event der Tour gibt es einen Höhenunterschied von etwa tausend Fuß“, sagte Rice gegenüber CNN beim ersten Event der Saison in Jackson Hole, Wyoming. „Das sind ungefähr 18 bis 20 Hektar mit über 60 Funktionen, die wir in den letzten drei bis vier Jahren entworfen und gebaut haben.“

Die Breite und Vielfalt der Wege, die mit dieser Art von Waage verfügbar sind, machen traditionellere Formen der Verbreitung unangemessen; Statische Kameras, die an strategischen Positionen auf einer Strecke platziert sind, Tracker mit tragbaren GoPros hinter Konkurrenten oder Kabelsysteme, die über dem Berg hängen, all dies fehlt die Reichweite und Anpassungsfähigkeit, die Renndrohnen bieten.

„Durch jahrelanges Ausprobieren mit dem Filmemachen haben wir ziemlich früh erkannt, dass die Natur dieses Ereignisses und die Größe und Komplexität der Orte des Ereignisses bedeuteten, dass es auf besondere Weise eingefangen werden musste“, sagte Rice.

Der 39-Jährige stützte sich auf seine Erfahrungen bei der Arbeit an mehr als 20 Snowboardfilmen und sah in dieser neuen Serie die Chance, ein „immersives Erlebnis“ zu liefern, das einem Videospiel näher kommt als einer traditionellen Sportübertragung.

„Die Leute sind es gewohnt, diesen Aufnahmewinkel aus der dritten Person zu betrachten (nach einer engen Rückansicht) – so sehen Videospiele aus“, erklärte er. „Um also eine wirklich vertraute Art bieten zu können, etwas zu erleben und anzusehen, möchte ich diese Eintrittsbarriere senken.“

Renndrohnen

Der Mann, der geholfen hat, diese Vision zu verwirklichen, war Gabriel Kocher, ein Schweizer Luftbildkameramann, der auch als professioneller Drohnenpilot fungiert und zweimal Zweiter bei den Drohnenrennsport-Weltmeisterschaften wurde.

Als Rice zum ersten Mal auf ihn zukam, erklärte Kocher die Herausforderungen, denen sie gegenüberstehen würden. „Du kannst dafür nicht einfach eine Drohne kaufen, ich werde viel Zeit damit verbringen müssen, sie zu bauen“, erinnerte er sich, als er Rice sagte. „Aber als es Zeit war zu gehen, hatte ich ein System zusammen und es funktionierte alles.“

Das von ihm erstellte System verwendet eine X8-Drohnenplattform, die für die Kinematografie entwickelt wurde, mit acht Motoren, einem benutzerdefinierten Gimbal (einer drehbaren Kamerahalterung), einem kompletten Übertragungssystem und einer Stabilisierungsplattform, um extreme Agilität und Geschwindigkeiten von bis zu 100 Meilen pro zu ermöglichen Stunde.

Die Steuerung eines solchen Systems erfordert mehr als ein durchschnittlicher Drohnenkameramann, und Kocher musste auf seine siebenjährige Erfahrung im Drohnenrennsport zurückgreifen, nur um mit den Rennfahrern Schritt zu halten, die den Berg hinunterfahren.

„Es braucht die Leistung eines Athleten, um die Leistung eines Athleten zu erfassen“, erklärt er.

„Wenn sie die einfachste Linie fahren und glatt laufen, versuche ich, meine filmische Erfahrung zu nutzen, aber manchmal schießen sie einfach durch die Bäume und ich muss die Drohne nur durch ein paar Kurven werfen, nur um sie zu fangen.

„Es ist definitiv der Höhepunkt der Drohnenrennfähigkeiten und der Liebe zum Fahren und Snowboarden, sie zu sehen und in der Lage zu sein, vorherzusehen, was kommen wird.“

Während im Sport seit vielen Jahren einfachere Drohnenfilme eingesetzt werden, haben die Geschwindigkeit und Wendigkeit der maßgeschneiderten Modelle von Kocher bereits andere Wettbewerbe dazu inspiriert, diesem Beispiel zu folgen, wie zum Beispiel den legendären Kitzbühel.

Ziehen Sie die Besten der Welt an

Die Möglichkeit, an diesen einzigartigen Orten an Wettkämpfen teilzunehmen, hat einige der weltbesten Freerider angezogen, von X-Games-Champions bis hin zu olympischen Goldmedaillengewinnern, und weitere Stars werden nach den Olympischen Winterspielen in Peking beim zweiten Event der Tour in der Baldface Lodge in Kolumbien dabei sein.

Travis Rice in Jackson Hole, 25. Januar 2022.

Beim ersten Event in Jackson Hole siegten der Slopestyle-Olympiasieger Sage Kotsenburg und die Halfpipe-Spezialistin Elena Hight, die beide nicht nur im Snowboard-Wettkampf, sondern auch im Kino über einen reichen Erfahrungsschatz verfügen. Im Jahr 2020 drehte Hight seinen ersten Spielfilm im Hinterland, „Blank Canvas“, mit Rice, während Kotsenburg seinen eigenen Film, „Halcyon“, in Jackson Hole drehte, mit Jared Elston, einem weiteren Finalisten der Natural Selection Tour.

Rice glaubt, dass hochkarätige Athleten von der Schwierigkeit des Wettbewerbs angezogen werden, bei der die Läufer das bergige Gelände interpretieren und ihre Routen in Echtzeit festlegen müssen, was sie bei Rennen im Park nicht tun.Olympischer Stil.

„Es ist kein Park, du hast kein Training. Es ist wirklich schwierig“, erklärt er.

Ohne die Möglichkeit, auf der Strecke zu trainieren, bereiten sich die Athleten mit VR-Headsets vor, um Kochers Drohnenrennen zu sehen und zu entscheiden, wie sie den Berg am besten im Wettkampf bewältigen können.

Die Zukunft der Übertragung von Action-Sportarten?

Während an Kabeln aufgehängte Spinnenkameras für Luftaufnahmen kleinerer Stadionsportarten sinnvoll sind, könnten Kochers Technik und Aufnahmestil für „offenere“ Wettkämpfe zur Norm werden.

„Es eignet sich sehr gut für alle Actionsportarten, die es gibt, Extremsportarten“, sagt Kocher. „Sie gehört in große Outdoor-Veranstaltungsorte, wo es unmöglich ist, überall Kameras zu installieren“, fügt er hinzu und verweist auf Motorsport, Mountainbiken und Skifahren. „Ich sehe viele Anwendungen dafür.“