Die Legislative von Louisiana beginnt mit der Arbeit an neuen politischen Karten

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Die Legislative von Louisiana eröffnete am Dienstag ihre Sondersitzung zur Neuverteilung der Bezirke mit 22 Vorschlägen zur Neuordnung der Sitzgrenzen des Bundesstaates im Kongress, im Senat des Bundesstaates, im Vorstand für Grund- und Sekundarschulbildung, in der Kommission für den öffentlichen Dienst und im Obersten Gerichtshof des Bundesstaates. Weitere Vorschläge für das Repräsentantenhaus von Louisiana sind in Vorbereitung.

Dutzende von Befürwortern einer stärkeren Vertretung von Minderheiten erschienen auf dem Capitol Hill, um die Eröffnungsrede der Gesetzgeber zu verfolgen und die veröffentlichten Pläne zu überprüfen. Bürgerrechtsorganisationen drängen auf mehr Bezirke mit schwarzer Mehrheit im Kongress und in der gesamten Landesregierung.

Der NAACP Legal Defense Fund hat mit rechtlichen Schritten gedroht, wenn der Gesetzgeber dem US-Repräsentantenhaus keinen zweiten Sitz mit schwarzer Mehrheit für Louisiana hinzufügt. Schwarze Einwohner machen ein Drittel der Bevölkerung von Louisiana aus, aber der Staat hat nur einen mehrheitlich schwarzen Distrikt in den Vereinigten Staaten, der von Rep. Troy Carter, D-New Orleans, gehalten wird, von sechs.

Die Louisiana American Civil Liberties Union hat auch angekündigt, zu klagen, wenn der Gesetzgeber die Zahl der mehrheitlich schwarzen Sitze im Senat und im Repräsentantenhaus von Louisiana nicht erhöht. Als der Senat vor 10 Jahren seine Karte zeichnete, waren 11 der 39 Distrikte und 28 der 105 Distrikte im Repräsentantenhaus mehrheitlich schwarz, obwohl derzeit einige weiße Mitglieder diese Sitze innehaben.

Die von den Republikanern kontrollierte Legislative hat keinen großen Anreiz, die mehrheitlich schwarzen Bezirke zu erweitern, da sie wahrscheinlich in ihre Hochburg eindringen würden. Im Kongress würde die Hinzufügung eines mehrheitlich schwarzen zweiten Bezirks wahrscheinlich einen republikanischen Amtsinhaber erzwingen.

In der gesetzgebenden Versammlung haben die Republikaner eine Zweidrittelmehrheit im Senat und fast zwei Drittel im Repräsentantenhaus. Der Aufstieg von Mehrheits-Minderheits-Distrikten würde wahrscheinlich ihre Fähigkeit beeinträchtigen, die Agenda des Statehouse zu kontrollieren.

Dennoch reagiert die republikanische Führung empfindlich auf drohende Klagen. Ein Bundesgericht hat kürzlich die Kongresskarte von Alabama für ungültig erklärt, weil sie nur einen mehrheitlich schwarzen Distrikt von sieben Sitzen im US-Repräsentantenhaus enthält.

Wenn ein Gericht in Louisiana politische Karten werfen würde, könnte der Gesetzgeber die volle Kontrolle über den Prozess verlieren. Ein Richter, der kein Gespür für die Wünsche von Sitzinhabern hätte, könnte stattdessen für das Neuverteilungsverfahren verantwortlich sein.

Gouverneur John Bel Edwards könnte auch ein Veto gegen politische Karten einlegen, was sie wahrscheinlich auch vor Gericht bringen würde. Der Gouverneur, ein Demokrat, sagte, er sei offen für Karten, die zusätzliche Bezirke mit schwarzer Mehrheit im Kongress und in der staatlichen Schulbehörde schaffen, obwohl er nicht sagte, er würde gegen Pläne ein Veto einlegen, die diese Schwelle nicht erreichen.

Amtsinhaber, insbesondere im Repräsentantenhaus und im Senat, haben ebenfalls einen großen Einfluss auf die Karten. Gesetzgeber priorisieren häufig ihren Schutz bei der Auslosung von Wahlkreisen.

Kongressbezirke

Der Gesetzgeber reichte 10 Karten ein, um die Linien der sechs Sitze im US-Haus von Louisiana zu überarbeiten.

Die führenden Republikaner – Senatssprecher Page Cortez, Repräsentantenhaussprecher Clay Schexnayder und Senatorin Sharon Hewitt – haben Karten vorgelegt, die nur einen Bezirk mit schwarzer Mehrheit enthalten. Die Demokraten, die die anderen sieben Gesetzentwürfe einreichten, nahmen zwei mehrheitlich schwarze Bezirke in ihre Vorschläge auf.

Der NAACP Legal Defense Fund hat alle alternativen Karten gezogen, die die Demokraten eingereicht haben, und Bürgerrechtsorganisationen fördern diese Vorschläge seit Wochen.

Die Karten der republikanischen Führung wurden bis Montag und Dienstag größtenteils geheim gehalten. Sie behalten in allen Bereichen weitgehend den Status quo bei, obwohl einige Linien aufgrund von Bevölkerungsverschiebungen angepasst werden mussten.

In Schexnayders Vorschlag zum Beispiel zieht der 5. Kongressbezirk, der von der Abgeordneten Julia Letlow gehalten wird, weiter nach Süden an die Northshore und gibt einen Großteil von Alexandria auf. Der 4. Bezirk, vertreten durch Mike Johnson, nimmt das zentralere Louisiana ein.

Aber selbst wenn sich die Linien verschieben, behalten die Vorschläge der Republikaner für die Führung in jedem der Bezirke des US-Repräsentantenhauses weitgehend die gleiche demografische Verteilung bei. Keiner sieht drastische Veränderungen in seiner weißen oder schwarzen Bevölkerung.

Schexnayder sagte, er habe die demografische Zusammensetzung der Sitze des US-Repräsentantenhauses bewusst auf seiner Karte beibehalten. Das US-Justizministerium genehmigte die aktuelle Karte des US-Hauses mit einer ähnlichen Aufschlüsselung, was bedeutet, dass sein Vorschlag einer rechtlichen Prüfung standhalten sollte.

Auch die Demokraten scheinen mögliche Klagen im Auge zu haben. Wenn die Legislative mehrere Vorschläge ablehnt, die zwei mehrheitlich schwarze Bezirke schaffen, anstatt solche mit nur einem, könnte dies alle rechtlichen Anfechtungen der letztendlich verabschiedeten Karte verstärken.

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Louisiana Senat

Cortez, R-Lafayette, trägt den scheinbar einzigen Vorschlag des Senats zur Neugliederung. Der Senatspräsident habe versucht, mit möglichst vielen der 39 Senatoren einen Konsens zu erzielen, bevor die Karte veröffentlicht wurde, sagten mehrere Gesetzgeber. Dennoch erwartet der Gesetzgeber, dass die Mitglieder im Nordwesten von Louisiana gegen den Vorschlag stimmen.

Wie geplant verlegte Cortez einen Senatsbezirk in der Gegend von Shreveport, der derzeit vom republikanischen Senator Barrow Peacock gehalten wird, an die Northshore. Shreveport hat einen dramatischen Bevölkerungsrückgang erlebt, insbesondere unter weißen Einwohnern. Peacock ist in seiner dritten Amtszeit als Staatssenator und kann nicht wiedergewählt werden. Die Verlegung seines Distrikts nach Süden gibt anderen Senatoren in der Region, die für weitere Amtszeiten kandidieren können, die Chance, im Amt zu bleiben.

Cortez‘ ursprünglicher Vorschlag behält die gleiche Anzahl von Wahlbezirken mit schwarzer Mehrheit wie 2011. Elf Senatoren, allesamt Demokraten, besetzen diese Sitze. Sie stellen 28 % des Senats.

Der Senatsvorschlag von Cortez spiegelt jedoch einige Verschiebungen in der Mehrheitsbevölkerung wider. Distrikt 5, der von der Senatorin von New Orleans, Karen Carter Peterson, gehalten wird, ist aufgrund des demografischen Wandels im letzten Jahrzehnt nicht mehr mehrheitlich schwarz. Der Vorschlag von Cortez verschiebt die Grenzen, um die schwarze Bevölkerung des Distrikts wieder auf über 50 % zu bringen.

Distrikt 8, vertreten durch den Republikaner Patrick Connick, ist in seiner derzeitigen Zusammensetzung ebenfalls nicht mehrheitlich weiß. Die Karte von Cortez passt die Grenzen an, um die weiße Bevölkerung auf über 50 % zu erhöhen.

Louisiana-Haus

Es wurde kein Vorschlag zur Neuordnung der 105 Sitze des Louisiana House eingereicht, da die Vertreter noch keinen Konsens über eine Karte erzielen müssen.

Jede veröffentlichte Karte sollte mindestens eine Belagerung enthalten, die sich von Nord-Louisiana nach New Orleans bewegt. North Louisiana könnte auch einen zweiten Sitz verlieren, obwohl noch nicht klar ist, wohin das gehen wird.

Die Hauskarte ist mit Abstand die komplizierteste. Sie hat mehr als doppelt so viele Distrikte wie jede andere Karte. Es gibt auch weniger Amtszeitmitglieder im Repräsentantenhaus, was bedeutet, dass es weniger Möglichkeiten gibt, Distrikte auszugliedern, ohne jemanden zu verletzen, der wahrscheinlich für eine Wiederwahl kandidieren wird.

BESE

Die BESE besteht aus acht Distrikten mit gewählten Vertretern und drei ernannten Mitgliedern. Für die Zwecke der Neuverteilung wird sich die Legislative auf gewählte Sitze konzentrieren.

Cortez und Sen. Cleo Fields, D-Baton Rouge, reichten jeweils BESE-Karten ein. Der Vorschlag von Fields sieht einen mehrheitlich schwarzen dritten Bezirk vor. Der Gesetzentwurf von Cortez behält die beiden derzeit bestehenden Bezirke mit schwarzer Mehrheit bei.

Der dritte mehrheitlich schwarze Bezirk von Fields würde sich im Norden von Louisiana befinden, wo derzeit zwei mehrheitlich weiße Bezirke existieren. Der NAACP Legal Defense Fund zeichnete die von Fields eingereichte Karte.

Kommission für den öffentlichen Dienst

Drei Karten der Public Service Commission – zwei von Republikanern und eine von einem Demokraten – wurden eingereicht. Alle Distrikte umfassen einen Sitz mit schwarzer Mehrheit unter den fünf Distrikten.

Oberster Gerichtshof von Louisiana

Fields und Hewitt reichten drei Supreme-Court-Karten ein.

Hewitts Vorschlag befasst sich mit den erheblichen Bevölkerungsunterschieden zwischen den sieben Gerichtsbezirken, die seit den 1990er Jahren nicht angepasst wurden: Einige Richter vertreten Hunderttausende mehr Menschen als andere.

Hewitts Gesetzgebung versucht, die Bevölkerung auszugleichen, obwohl einige Bezirke nach seinem Plan immer noch 60.000 Einwohner mehr haben würden als andere. Die Bezirke von Hewitt behalten auch die gleiche rassische Zusammensetzung des Gerichts bei, mit einem mehrheitlich schwarzen Bezirk und sechs mehrheitlich weißen Sitzen.

Die Vorschläge von Fields würden dem siebenköpfigen Gericht einen zweiten mehrheitlich schwarzen Bezirk hinzufügen. Eine seiner Karten würde auch die Bevölkerung der Bezirke angleichen, so dass sie nur noch durch wenige tausend Menschen getrennt würden.

Im Gegensatz zu anderen politischen Linien konnte der Oberste Gerichtshof während der Neuverteilung intakt bleiben. Der Gesetzgeber ist gesetzlich nicht verpflichtet, Gerichtsbezirksgrenzen anzupassen, weshalb sie seit Jahrzehnten nicht mehr verlegt werden.