Die Geschichte zeigt, dass die dunkle Nacht der Politik enden wird – Twin Cities

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Zum ersten Mal wurden die Vereinigten Staaten in die Liste der rückständigen Demokratien aufgenommen. Und die Mehrheit der jungen Menschen glaubt nicht mehr, dass sie es besser machen werden als ihre Eltern, ein Schlüsselindikator für den Glauben an den amerikanischen Traum.

Nur wenige bezweifeln, dass die Vereinigten Staaten eine der dunkelsten und schwierigsten Zeiten ihrer politischen Geschichte durchmachen, die von Zynismus und Pessimismus geplagt wird. Vierzehn Monate nach der Wahl akzeptieren viele innerhalb der Republikanischen Partei immer noch nicht, dass Joe Biden die Präsidentschaftswahlen 2020 gewonnen hat.

Aber die Geschichte zeigt, dass sich die Politik ändert, manchmal über die Erwartungen hinaus. Vor weniger als 10 Jahren hätte kaum jemand gedacht, dass die amerikanische Demokratie so gefährdet sein würde wie heute. Ebenso sind positive politische Veränderungen, die einst nur schwer vorstellbar waren, weithin akzeptiert worden, darunter die Abschaffung der Sklaverei, das allgemeine Wahlrecht für Erwachsene, Mindestlohn- und Höchststundengesetze, einfacher Zugang zur Geburtenkontrolle und die Gleichstellung der Ehe für Schwule und Lesben.

Immer wieder hat sich die Politik in unwahrscheinliche Richtungen verschoben, was manchmal zu ermutigenden neuen politischen Horizonten geführt hat.

In der amerikanischen Politik folgen auf lange Perioden politischer Ordnung und Stabilität regelmäßig kurze Perioden bedeutender politischer Veränderungen. In der Geschichte der amerikanischen Politik gab es sechs große politische Neuausrichtungen, und sie fanden normalerweise während großer Krisen wie der Weltwirtschaftskrise oder dem Bürgerkrieg statt.

Zu den anerkannten Neuausrichtungen gehört die Wahl von Thomas Jefferson im Jahr 1800, die einen Trend der nationalen Selbstbestimmung und steigender Steuern umkehrte, der die Politik seit der Gründung der Nation dominiert hatte. Die Wahl von Andrew Jackson im Jahr 1828 führte zum allgemeinen Wahlrecht für weiße Männer, wodurch die Wählerschaft stark zunahm.

Abraham Lincolns Sieg im Jahr 1860 führte zur Abschaffung der Sklaverei, und die nationale Macht wurde erneut dominant, als die Union im Bürgerkrieg die Konföderation besiegte. Nach dem Sieg von William McKinley im Jahr 1896 wurden fortschrittliche Reformen wie die Bundeseinkommensteuer und die Kartellgesetze eingeführt, um eine wachsende Vermögenslücke zu schließen.

Die Wahl von Franklin Delano Roosevelt im Jahr 1932 veranlasste die nationale Regierung, die Wirtschaft zu regulieren und ein riesiges Netzwerk von New-Deal-Programmen zu schaffen, die zum ersten Mal ein soziales Sicherheitsnetz für die von der Weltwirtschaftskrise am Boden zerstörten Menschen errichteten. Nach dem Erdrutschsieg von Ronald Reagan im Jahr 1980 wurden die Mittel für viele dieser Programme gekürzt und die nationale Macht an die Regierungen der Bundesstaaten und Kommunen übertragen.

Anpassungen an die politische Ära finden etwa alle 40 Jahre in der amerikanischen Politik statt, und das ist längst überfällig. Die Phasen vor der Neuausrichtung sind in der Regel politisch recht instabil und politisch spaltend. Zum Beispiel brach vor Lincolns Wahl in einer Reihe von Vorfällen, die als „Bleeding Kansas“ bekannt sind und als kleiner Bürgerkrieg bezeichnet wurden, Mob-Gewalt zwischen Pro- und Anti-Sklaverei-Kräften aus.

Vor der Wahl von McKinley nahmen aufgrund der wirtschaftlichen Panik von 1893 Nahrungsmittelunruhen und Arbeitskämpfe zu. Im ganzen Land entstanden Hungermärsche und provisorische Unterkünfte namens „Hoovervilles“, die als Schlag gegen Präsident Herbert Hoovers Unfähigkeit bezeichnet wurden, mit den wirtschaftlichen Folgen fertig zu werden der Weltwirtschaftskrise vor der Wahl von Franklin Roosevelt.

Radikale Politik wird im Mainstream oft sichtbarer. Zum Beispiel wäre es in „normalen“ Zeiten in der amerikanischen Mainstream-Politik ungewöhnlich, dass ein demokratischer Sozialist so viel Boden gewinnen würde wie Senator Bernie Sanders bei den Präsidentschaftswahlen 2016, der mehr als 13 Millionen Stimmen in den Vorwahlen der Demokraten gewann.

Ebenso war die kommunistische Organisation in den Vereinigten Staaten in den 1930er Jahren so stark wie nie zuvor, und andere revolutionäre Gruppen erlangten in den 1970er Jahren hohe Sichtbarkeit.

Es ist durchaus möglich, dass sich die Vereinigten Staaten mitten in einer großen politischen Neuausrichtung befinden. Es ist wahr, dass eine Mehrheit der Republikaner dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump weiterhin treu bleibt und glaubt, dass er die Wahlen 2020 gewonnen hat.Die Abgeordnete Liz Cheney und ihr Vater, der frühere Vizepräsident Dick Cheney, standen allein auf der republikanischen Seite des Unterhauses . bei den jüngsten Ereignissen zum Gedenken an den letztjährigen Angriff auf das Kapitol.

Und doch deuten die Beweise darauf hin, dass Biden Trump solide besiegt hat. Die einjährige Trump-Präsidentschaft hat abgesehen von Steuersenkungen und Ernennungen von Richtern nur wenige große legislative Siege gebracht.

Wissenschaftler haben diese Art des politischen Scheiterns als „disjunktive Präsidentschaft“ bezeichnet, um darauf hinzuweisen, dass die Koalition, die eine seit langem dominierende Partei unterstützt, zersplittert, ein Phänomen, das normalerweise kurz vor einer größeren politischen Neuausrichtung auftritt.

Der 1976 gewählte Demokrat Jimmy Carter war ein gescheiterter Präsident für eine Amtszeit, der die zersplitterte Regierungskoalition des New Deal nicht zusammenhalten konnte, kurz bevor Reagans Erdrutsch 1980 Jahre der Dominanz einleitete Macht von der nationalen Regierung zu den Staaten.

Roosevelt und die New-Deal-Demokraten dominierten die Politik, nachdem sie 1936 und viele Jahre danach mehr als 60 % der Volksabstimmung gewonnen hatten.

Trotz dieser wiederkehrenden Muster in der Geschichte der USA ist es vielen Menschen möglicherweise unmöglich, sich eine andere politische Ordnung vorzustellen als die, in der sie sich derzeit befinden.

Die politische Geschichte liefert den Bürgern Gründe, in diesen schwierigen politischen Zeiten durchzuhalten. Sicherlich ist es schwierig, politische Instabilität zu erleben, ohne zu wissen, was kommen wird. Doch die kurzfristig tröstliche Gewissheit von Zynismus und Pessimismus führt langfristig zu politischen Pattsituationen.

Historische Muster deuten darauf hin, dass es viel besser ist, darauf zu vertrauen, dass diese politische Dunkelheit enden wird. Aber Glaube ohne Werke ist nicht genug. Freiheit von Sklaverei, Mindestlöhne und das Frauenwahlrecht wurden erst nach Jahren der Organisierung, des Widerstands und des Aktivismus erreicht.

Zynismus und Pessimismus machen eine solche Arbeit unmöglich. Auch wenn es schmerzhaft sein mag, verlangt die Demokratie nicht weniger.

Susan Burgess ist eine angesehene Professorin für Politikwissenschaft an der Ohio University, Senior Professional Lecturer an der DePaul University und Public Voices Fellow des OpEd-Projekts. Sie schrieb dies für The Fulcrum, eine gemeinnützige, überparteiliche Nachrichtenplattform, die sich mit Bemühungen befasst, unsere Regierungssysteme zu reparieren.