Die EPA weist den Angriff von Texas auf die Wissenschaft zurück, um die Grenzwerte für toxische Luftverschmutzung zu verschärfen

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Washington, D.C.

Heute hat die US-Umweltschutzbehörde (EPA) Bekanntmachung es würde die Verwendung des schützenderen, von Experten begutachteten Krebsrisikowerts von 2016 für Ethylenoxid, einen hochgefährlichen Luftschadstoff, der mit Krebs in Verbindung gebracht wird, bekräftigen. Die EPA plant, den Faktor abzulehnen, den Texas eingeführt hat, um seine industriellen Verschmutzer zu regulieren, und wird öffentliche Kommentare zu ihrem wissenschaftlichen Vorschlag entgegennehmen, wenn sie die von der früheren EPA-Regierung veröffentlichte Herstellungsregel für verschiedene organische Chemikalien (MON) überdenkt.

MON und andere chemische Anlagen, die Ethylenoxid emittieren, befinden sich in den Vereinigten Staaten, konzentrieren sich jedoch besonders auf Texas und Louisiana. Sie betreffen überproportional Schwarze, Latinos und einkommensschwache Gemeinschaften. Andere Bundesstaaten mit MON-Einrichtungen sind West Virginia, Illinois und South Carolina. Es wird eine 45-tägige öffentliche Kommentierungsfrist zu dem heutigen Vorschlag geben.

„Die heutige Ankündigung zeigt, dass Wissenschaft und Fakten wichtig sind, und sendet Wellen der Hoffnung an die Menschen, die jeden Tag Ethylenoxid einatmen, die auch nach viel dringenderen und konkreteren Maßnahmen seitens der EPA suchen“, sagte er Emma Creuse, Anwältin für Erdgerechtigkeit. „Das Befolgen der Wissenschaft ist ein wesentlicher Schritt auf dem Weg zu einem zuverlässigen Schutz der öffentlichen Gesundheit und unterstreicht die Notwendigkeit, jetzt entschlossen zu handeln, wie z Jahre.“

Industrieanlagen, die unter die MON-Regelung fallen, handhaben Chemikalien, die bei der Herstellung von Lösungsmitteln, Kunststoffen und Pestiziden verwendet werden. Während dieses Prozesses werden starke Karzinogene wie Ethylenoxid, 1,3-Butadien, Benzol, Formaldehyd und andere giftige Dämpfe, die Menschen einatmen, in nahe gelegene Gemeinden freigesetzt. Die derzeitige Regel von MON führt bei Menschen in den umliegenden Gebieten zu einem Krebsrisiko von 200 von 1 Million, doppelt so viel wie die EPA gemäß dem Clean Air Act als inakzeptabel einräumt.

Die MON-Regel erlaubt auch unkontrollierte Freisetzungen chemischer Verschmutzungen, die als Störungen oder Ereignisse „höherer Gewalt“ getarnt sind. Aber die Gemeinden brauchen rund um die Uhr Schutz vor der giftigen Luft, insbesondere am Golf, der aufgrund des Klimawandels ständig mit schweren Wetterkatastrophen konfrontiert ist. Diese Regel erlaubt es Einrichtungen, flüchtige Emissionen ohne Aufsicht in die Gemeinden zu leiten, und ermöglicht es Einrichtungen, dies wiederholt zu tun, selbst wenn die Verschmutzungsgrade zu hoch sind, da die Industrie Schlupflöcher missbraucht. Gemeinde- und Umweltgruppen haben die EPA aufgefordert, Schlupflöcher für Fehlfunktionen zu schließen, die Überwachung von Zäunen zu fordern und giftige Emissionen weiter einzuschränken. Die EPA hat auf diese Petition noch nicht geantwortet.

Earthjustice und seine Partner im Golf haben auch andere dringende Maßnahmen gefordert, darunter die Schließung neuer petrochemischer Komplexe wie des Formosa Plastics-Komplexes in St. James, Louisiana; dass chemische Verschmutzer und kommerzielle Sterilisatoren strengeren Vorschriften über Luftgifte unterliegen, die eine Überwachung von Zäunen beinhalten; und die Bekämpfung der kumulativen Schäden, die Ethylenoxid, Chloropren und andere krebserregende Luftschadstoffe in Gemeinden verursachen, die in der Nähe von Chemieanlagen leben. Und angesichts der Zuhörsitzungen, die die EPA im Jahr 2021 mit den Gemeinden abhielt, drängen die Gemeinden die EPA, eine robuste neue Regel für das Risikomanagementprogramm aufzustellen, die endlich industrielle Chemiekatastrophen verhindert.

Earthjustice vertritt Gemeinschaften, Wissenschaft, Umwelt und Umweltgerechtigkeitsgruppen in Rechtsstreitigkeiten bezüglich giftiger Luftemissionsstandards für Hersteller von Chemikalien, die Ethylenoxid emittieren. Zu den Gruppen gehören RISE St. James, Louisiana Environmental Action Network, Louisiana Bucket Brigade, TX Environmental Justice Advocacy Services (tejas), Air Alliance Houston, Blue Ridge Environmental Defense League, Environmental Justice Health Alliance for Chemical Policy Reform, Union of Concerned Scientists und die Sierra Club. Auch das Umweltintegritätsprojekt ist Teil dieser Herausforderung.

Zitate unserer Kunden:

„Wir loben die EPA dafür, dass sie auf der Grundlage der besten verfügbaren Wissenschaft Fortschritte beim Schutz der Gesundheit der Menschen macht, da die Golfgemeinschaften dringend neue Schutzmaßnahmen und eine starke Durchsetzung der Gesundheit benötigen. Um Umweltgerechtigkeit sinnvoll anzugehen, muss die EPA nachverfolgen, um sicherzustellen, dass Einrichtungen aktuelle Verschmutzungskontrollen anwenden, die keine Schlupflöcher für Fehlfunktionen oder sogenannte Ereignisse höherer Gewalt haben, die in unserem von Hurrikanen gefährdeten Gebiet ein besonderes Problem darstellen und sollten erfordern eine Luftüberwachung rund um Zäune rund um alle Chemieanlagen, um Familien vor krebserregenden Emissionen zu schützen. Diese Aktion kann nicht länger warten. Wir freuen uns auf die Zusammenarbeit mit Administrator Regan, um Gemeinden wie Manchester und anderen, die den Houston Ship Channel bis nach Baytown säumen, echten Schutz vor den kumulativen Schäden durch Luftverschmutzung zu bieten“, sagte er Juan Parras, Exekutivdirektor der Texas Environmental Justice Advocacy Services (tejas).

„Es ist so erhebend, dieses neue Engagement von Administrator Regan zu sehen, EPA-Ressourcen in Gebiete mit einem so langen Erbe der Umweltverschmutzung hier in Louisiana und im Süden zu lenken. Wir begrüßen das Verständnis von Administrator Regan, dass die langjährigen Ungerechtigkeiten in diesen Gemeinden korrigiert werden müssen Danke, Administrator Regan, für Ihr Zuhören, aber noch wichtiger für Ihr Handeln. In den Jahrzehnten, in denen LEAN in ganz Louisiana gearbeitet hat, haben wir viele Versprechungen gehört, aber wir sind optimistisch, dass diese neue Regierung echte Veränderungen bringen wird und verbessert das Leben der leidenden, von Umweltverschmutzung betroffenen Bewohner in den am stärksten belasteten Gemeinden von Louisiana“, sagte er Marylee Orr, Geschäftsführerin vonUmweltaktionsnetzwerk von Louisiana.

„Die heutige Aktion der EPA zur erneuten Bestätigung der Toxizität von Ethylenoxid (ETO) unterstreicht ihre Verpflichtungen gegenüber den umliegenden Gemeinden und spiegelt die besten verfügbaren wissenschaftlichen Erkenntnisse zur Toxizität von ETO wider. Die anderen heute vom Administrator angekündigten Maßnahmen zur Verbesserung der Überwachung und Durchsetzung in einigen der am stärksten betroffenen Gemeinden des Landes sind zu begrüßen und längst überfällig“, sagte er Jane Williams, Präsidentin des National Clean Air Teams des Sierra Clubs.

„Die heutige Ankündigung der EPA, dass sie die Wissenschaft zu Ethylenoxid verfolgen, die Durchsetzung verstärken und eine Überwachung durchführen wird, ist ein großer Schritt in die richtige Richtung, um die Verpflichtungen dieser Regierung gegenüber den EJ-Gemeinden zu erfüllen“, sagte er Stephanie Herron, nationale Organisatorin der Environmental Justice Health Alliance for Chemical Policy Reform. “ Aber eine weitere Explosion in einer Chemiefabrik in Westlake, Louisiana, zeigt heute, dass noch viel zu tun ist. Wir sind dankbar, dass die EPA auf dem richtigen Weg ist, und hoffen, dass die heute angekündigten Maßnahmen mit einer soliden Regel für den Risikomanagementplan und der Berücksichtigung kumulativer Auswirkungen in dieser Verordnung und in allen Regeln der EPA verbunden sein werden, um sicherzustellen, dass die Gemeinschaften mögen diejenigen, denen der Administrator in Texas und Louisiana begegnet ist, sind wirklich geschützt.