Die Alpinkarriere von Mikaela Shiffrin ist noch lange nicht zu Ende

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Ich sah Mikaela Shiffrin zum ersten Mal im Alter von 14 Jahren bei einer Eastern Championship für Top-Juniorenrennfahrer, die aus neun Bundesstaaten ausgewählt wurden. Shiffrin schlug alle (einschließlich meiner Tochter) um 11 Sekunden in einem Rennen, das normalerweise von der Zehntelsekunde oder sogar der Hundertstelsekunde entschieden wurde.

Ich ging zu einer Gruppe von Trainern der Elite-Wettkampf-Skiakademie, die ich kannte, und fragte: „Wer ist diese Shiffrin?“

„Es ist Mozart“, antwortete einer. Die anderen Trainer sagten mir, ich würde die nächsten 20 Jahre über sie schreiben.

Man kann fairerweise sagen, dass Shiffrin seit 2010 in der Welt des Skirennsports zu Recht berühmt ist, und das scheint unsere Einschätzung von ihr verzerrt zu haben. Sie ist 26 Jahre alt. Aber weil sie mit 15 ihr Weltcup-Debüt gab und vor acht Jahren eine olympische Goldmedaille gewann, sieht sie älter aus.

Das macht es schwieriger zu glauben, dass sie mitten in der Karriere ist, aber das ist höchstwahrscheinlich wahr. Shiffrins Stolperfallen bei den Olympischen Spielen in Peking waren unergründlich – Misserfolge, wie sie es nannte. Aber selbst nachdem er am Donnerstag ein drittes Rennen nicht beendet hat, ist es wichtig zu erkennen, dass noch eine lange olympische Reise auf ihn wartet.

Wir haben nur ein Stück dieser Odyssee gesehen. Tatsächlich passen Shiffrins Rückschläge in den historischen Handlungsbogen vieler großer Namen im Skirennsport. Es gibt viele Präzedenzfälle, die mit seiner bisher enttäuschenden Erfahrung in Peking übereinstimmen.

Denken Sie an Shiffrins Kindheitsidol Bode Miller, der als unbestrittener König seines Sports zu den Olympischen Spielen 2006 aufbrach und um fünf Goldmedaillen kämpfen sollte. Stattdessen blieb er in den meisten seiner Rennen kaum aufrecht oder im Kurs und gewann nichts. Schlimmer noch, weil er am Vorabend der Ereignisse bis in die Nacht hinein feierte, wurde er auf der ganzen Welt verspottet, weil er seinen Job nicht ernst nahm.

Kredit…Doug Mills/The New York Times

Ted Ligety war bei den Olympischen Spielen in Vancouver 2010 Titelverteidiger in der Alpinen Kombination und Erster im Riesenslalom. Bei den vier Veranstaltungen, an denen er teilgenommen hat, ist er einer Medaille nicht nahe gekommen. Aksel Lund Svindal aus Norwegen hatte bereits drei olympische Medaillen gewonnen, war der bestplatzierte Skifahrer der Welt und einer der Favoriten für mehrere Goldmedaillen vor den Olympischen Spielen in Sotschi 2014. Er kehrte ohne Medaille nach Hause zurück.

Lindsey Vonn hatte 2006 eine ähnliche Geschichte. Es war hochkarätig, aber ihr bestes Ergebnis in fünf Rennen war der siebte (ein schlechter Trainingsunfall trug dazu bei). Vonn, der in den vorangegangenen sechs Saisons die Abfahrt dominiert hatte, verpasste dann die Spiele 2014 aufgrund wiederkehrender Trainingsunfälle.

Aber Miller kehrte von seinem Debakel 2006 zurück, um vier weitere olympische Medaillen zu gewinnen, und hat jetzt mehr alpine olympische Medaillen als jeder andere Amerikaner. Er wird geliebt und verehrt. Ligety erholte sich von 2010 und gewann vier Jahre später eine olympische Goldmedaille und fünf Weltmeisterschaftsrennen. Er wird auch geliebt und respektiert. Svindal kam zurück, um 2018 eine weitere Goldmedaille zu gewinnen, und zog sich als einer der größten Speed-Skifahrer aller Zeiten zurück. Vonn war die erste Amerikanerin, die die olympische Abfahrt gewann, und gewann 2018 eine weitere olympische Medaille. Sie gilt bis heute als die größte Skifahrerin der Geschichte, basierend auf ihren 82 Karrieresiegen im Weltcup. Es ist eine Beschreibung, die Shiffrin, die 73 Weltcup-Siege hat, wahrscheinlich zu gegebener Zeit für sich beanspruchen wird.

Also, ja, Shiffrin wird Peking wahrscheinlich verlassen und denken: Was ist dort passiert?

Aber die Antwort könnte lauten: Es ist einigen der besten Athleten seines Sports passiert. Nicht alle erholten sich, aber viele hielten durch und gewannen erneut. Für sie war es nur ein Teil der olympischen Reise, vielleicht sogar ein Übergangsritus.

Miller gewann seine letzte olympische Medaille im Alter von 36 Jahren; Svindal mit 35; Vonn mit 33 Jahren.

Shiffrin wird wahrscheinlich an zwei weiteren Olympischen Spielen teilnehmen, vielleicht sogar an einem dritten, wenn sie 38 Jahre alt wird. Wie wir sehen, konkurrieren Sportler heutzutage länger: siehe Brady, Rodgers, et al.

Shiffrin könnte leicht noch acht bis zehn weitere olympische Rennmöglichkeiten haben. Sie konnte weitere 35 Weltcuprennen gewinnen. Das würde ihm 108 geben. (Das Karrierehoch ist 86.)

Shiffrins Rennergebnisse in Peking waren überraschend und berichtenswert, und seine entmutigten Reaktionen auf seine Stürze waren herzzerreißend.

Aber sie schienen mit der Geschichte jeder langen und erfolgreichen sportlichen Karriere in jedem Sport vereinbar zu sein. Und ich schätze, ich bin nur noch 12 Jahre von den 20 Jahren entfernt, in denen ich über sie schreiben sollte.