Der Verband der Schulräte habe in einer politischen Debatte falsche Seiten eingeschlagen, heißt es

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Eine von der National School Boards Association in Auftrag gegebene Untersuchung ergab, dass die Gruppe in den Wochen vor Präsident Bidens Antrag auf Anwendung des Bundesgesetzes zur Bekämpfung des „inländischen Terrorismus“ während der Sitzungen des Schulrats in engem Kontakt mit der Biden-Regierung stand.

Nachdem Biden den Brief der NSBA erhalten hatte, rief er selbst den Vorsitzenden des NSBA-Vorstands an, um sich bei ihr zu bedanken, eine Tatsache, die sie damals nicht öffentlich diskutieren wollte, weil sie die Wahrnehmung, mit der die Gruppe „unter einer Decke“ stecke, nicht verstärken wollte das weiße Haus. , laut der Meldung.

Der unabhängige Bericht Der am Freitagnachmittag veröffentlichte Bericht enthüllte, dass die Gruppe nicht im Auftrag des Weißen Hauses handelte. Aber er konsultierte die Verwaltung und drängte sie, gegen das vorzugehen, was sein Exekutivdirektor als ernsthafte Bedrohung für die Mitglieder der örtlichen Schulbehörde durch Aktivisten ansah, die wütend und manchmal lautstark bei Versammlungen auftauchten.

Der Brief löste bei Republikanern, konservativen Elterngruppen und Mitgliedern der NSBA selbst eine große Gegenreaktion aus. Nach der Kontroverse verließ fast die Hälfte der öffentlichen Schulbehörden die Gruppe oder sagte, sie beabsichtigen dies.

Als Reaktion darauf genehmigte die NSBA Richtlinien, die ihre Unterstützung für „lokale Kontrolle“ und ihr Engagement für „elterliches Engagement“ betonten, Kernpunkte der konservativen Bildungspolitik von heute. Die Gruppe betonte, dass sie überparteilich sei.

Die National School Boards Association stolpert in die Politik und wird ausgelöscht

Der NSBA-Brief, der im September verschickt wurde, kam zu einer Zeit, als Eltern und andere konservative Aktivisten Schulvorstandssitzungen überfüllten, oft schrieen und Verfahren störten oder manchmal gewalttätig handelten oder damit drohten. Sie waren unzufrieden mit pandemiebedingten Einschränkungen wie Maskenpflicht und der Art und Weise, wie Schulen über Rassen lehrten und sprachen.

„Da diese Akte der Bosheit, Gewalt und Drohungen gegen Beamte öffentlicher Schulen zugenommen haben, könnte die Einstufung dieser abscheulichen Handlungen einer Form von inländischem Terrorismus und Hassverbrechen gleichkommen“, der Buchstabe erwähnt.

Die Biden-Administration reagierte fast sofort. Generalstaatsanwalt Merrick Garland leitete das FBI Zusammenarbeit mit US-Anwälten im ganzen Land, um sich mit Bundes-, Landes- und Kommunalpolitikern zu treffen, um Drohungen zu besprechen.

Der Brief verwendet nicht den Begriff „Eltern“, aber da Aktivisten der Schulbehörde normalerweise Eltern sind, glaubten Kritiker, dass konservative Eltern als Terroristen gebrandmarkt wurden. Die Proteste kamen von Republikanern im Kongress, dem NSBA-Vorstand und Aktivistengruppen, die der NSBA vorwarfen, sich in einem stark politisierten Umfeld gegen Konservative zu stellen.

Wenn der Zweck des Schulträgervereins darin bestand, konservative Elternproteste zu ersticken, hatte er genau das Gegenteil bewirkt. Es lenkte die Aufmerksamkeit von einigen erschreckenden Drohungen und entschieden aggressivem Verhalten ab – in Loudoun County, Virginia, zum Beispiel, musste ein Mitglied der Schulbehörde monatelang beleidigende, profane und bedrohliche E-Mails, Facebook-Nachrichten und Telefonanrufe ertragen. — eine provokative Verteidigung der Meinungsfreiheit und lokaler Kontrolle.

Ein paar Wochen nachdem der Brief verschickt worden war, häuften sich Beschwerden bei der NSBA entschuldigt, sagte: „Es gab keine Rechtfertigung für einen Teil der enthaltenen Sprache.“ Am Freitag ging die Gruppe weiter und verurteilte den Brief offen.

„Der Brief widerspricht direkt unseren grundlegenden Verpflichtungen zu elterlichem Engagement, lokaler Kontrolle und politischer Unparteilichkeit“, sagte John Heim, der nach der Kontroverse zum Exekutivdirektor ernannt wurde. „Die in dem Brief geäußerten Gefühle geben nicht die Ansichten oder Position der NSBA wieder. Die NSBA fordert oder befürwortet keine Beteiligung der Strafverfolgungsbehörden des Bundes an Sitzungen der örtlichen Schulbehörde.

Die NSBA hat veröffentlicht der 57-seitige Bericht und 551 Seiten Dokumente die ihn unterstützen. Die NSBA hofft, dass der Bericht zusammen mit ihrer neuen Politik die Landesverbände davon überzeugen wird, zur Gruppe zurückzukehren. Bis Freitag hatten acht Staaten die Gruppe verlassen und 14 weitere gaben an, dies zu tun.

Die von der Anwaltskanzlei Michael Best & Friedrich LLP geleitete Untersuchung übertrug die Verantwortung für den Brief fast ausschließlich dem ehemaligen Geschäftsführer Chip Slaven, der entlassen wurde, als die Kontroverse zunahm. Er teilte den Brief mit den vier Leitern der Vereinigung, bevor er ihn verschickte, aber nicht mit dem gesamten Vorstand, wie einige später sagten, er hätte es tun sollen. (Der Bericht stellte fest, dass es keinen Präzedenzfall oder keine Richtlinie gab, die Slaven verpflichtete, die Kommunikation mit dem Vorstand zu teilen, bevor er sie sendete.)

In einer Erklärung sagte Slaven, dass an seinem ursprünglichen Brief nichts auszusetzen sei.

„Der Angriff auf öffentliche Schulen ist sehr real, wie die vielen falschen Angriffe auf den NSBA-Brief belegen“, sagte Slaven. „Die Organisation schuldet niemandem eine Entschuldigung dafür, dass er sich gegen Gewalt und Drohungen ausgesprochen hat. Ich bin traurig zu sehen, dass die derzeitige Führung der NSBA anscheinend Angst davor hat, sich für Mitglieder lokaler Schulbehörden und Schüler, die öffentliche Schulen besuchen, einzusetzen.

Der Bericht stellte fest, dass Slaven den Brief im Vergleich zur Rhetorik einer frühen Version, die teilweise von Mitarbeitern geschrieben wurde, abgeschwächt hatte. So entfernte er beispielsweise einen Vorschlag, dass die Army National Guard und ihre Militärpolizei in bestimmten Schulbezirken eingesetzt würden.

Der ursprüngliche Brief wurde von Slaven und Viola M. Garcia, einem Schulvorstandsmitglied in Texas, gemeinsam unterzeichnet. Kurz nachdem Garcia den Anruf von Biden erhalten hatte, war sie es ernannt an den National Assessment Administration Council. Einige haben vorgeschlagen, dass das Weiße Haus den NSBA-Brief wollte, um seinen eigenen Wunsch zu rechtfertigen, bei Schulratssitzungen hart gegen Konservative vorzugehen, und Garcia für die Zusendung mit der Nominierung belohnt. Der Bericht fand keine Beweise dafür.

Nicole Neily, Präsidentin der konservativen Gruppe Parents Defending Education, half, Widerstand gegen den ursprünglichen Brief zu mobilisieren. Sie sagte am Freitag, dass der Bericht ihre früheren Behauptungen bestätige, dass das Weiße Haus und die NSBA hinter den Kulissen zusammenarbeiten. Anfragen nach offenen Aufnahmen seiner Band lieferten Beweise für die Kommunikation hinter den Kulissen und schürten Kontroversen.

„Dank des heutigen Berichts wissen wir nun, dass diese Bedenken begründet waren“, sagte sie. „Das Vertrauen zwischen den Familien und der Bildungseinrichtung hat in den letzten zwei Jahren gelitten, und Vorfälle wie dieser sind einer der vielen Gründe dafür.“