Der Staat beendet die Finanzierung von Reisetests, aber PMC wird sie vorerst fortsetzen

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Die Reisetests begannen im Sommer 2020 am Flughafen Petersburg. (Foto von Angela Denning/KFSK)

Die staatliche Finanzierung für Petersburger Reisetests für COVID-19 ist beendet. Aber das bedeutet nicht, dass das kostenlose Testen endet. Wie Angela Denning berichtet, wird das Petersburg Medical Center weiterhin kostenlose PCR-Tests im Haus anbieten und kostenlose Antigen-Testkits für zu Hause verteilen.

Seit anderthalb Jahren gibt es in St. Petersburg kostenlose Reisetests oder sogenannte „Flughafentests“. Zuerst war es in einem großen Zelt auf dem Flughafenparkplatz. Letzten Sommer wechselte er ins Petersburg Medical Center.

Obwohl die öffentliche Finanzierung für den Dienst am 31. Januar endete, wird PMC die internen Reisetests vorerst fortsetzen.

„Als kleines Gemeindekrankenhaus arbeiten wir kreativ daran, Wege zu finden, dies der Gemeinde so lange wie möglich kostenlos zur Verfügung zu stellen“, sagte Jill Dormer, Chief Information Officer von PMC.

Was sich ändert, ist die Verfügbarkeit von Heim-Antigentests. Sie sind in der ganzen Stadt kostenlos, auch durch PMCs Reisetests in der Nähe der Notaufnahme.

„Heimtrikots waren – offensichtlich – extrem beliebt“, sagte CEO Phil Hofstetter. „Es gibt den Menschen die Möglichkeit, zu Hause auf COVID zu testen.“

Gesundheitsbeamte sagen, dass Heim-Antigentests wirklich gut sind, um COVID zu erkennen.

„Sie sind genau für Menschen, die wirklich COVID haben“, sagte Testoni. „Menschen, die mitten in ihrer ansteckenden Zeit stecken.“

Kirsten Testoni ist Direktorin des Home Health Service von PMC und auch Krankenschwester. Sie selbst wurde auf einer Reise in den Süden mit der omicron-Variante positiv getestet.

„Es trifft hart und es trifft schnell und ich denke, das ist meine Erfahrung sowohl beruflich als auch persönlich“, sagte sie.

Testoni sagt, dass die Symptome bei den meisten geimpften und geboosterten Menschen nur von kurzer Dauer oder manchmal gar nicht vorhanden sind.

In ihrem Fall wurde sie bei ihren ersten Heimtests negativ getestet, bevor sie positiv war. Und das ist der Schlüssel, sagt Liz Bacom, Leiterin der Infektionsprävention bei PMC. Wenn Sie Symptome haben, testen Sie weiterhin alle ein bis zwei Tage.

„Der erste negative Test könnte Ihnen 60 % Vertrauen geben, der zweite negative zwei Tage später etwa 80 %, und ein dritter negativer Antigen-Schnelltest am sechsten Tag würde Ihnen etwa 90 % Vertrauen geben“, sagte Bacom.

Bacom sagt, dass das Testen eines positiven Antigentests zu Hause nicht unbedingt mit einem PCR-Test im Krankenhaus bestätigt werden muss. Die Patienten sollten jedoch ihren Arzt über das positive Ergebnis informieren, falls Komplikationen auftreten, die Wochen später auftreten können.

Laut Bacom betrifft Omicron junge Menschen stärker als andere Varianten. Sie sagt, dass das Durchschnittsalter der 100 COVID-Fälle in Petersburg im Januar 30 Jahre betrug.

„Es reicht von unter einem Jahr und älter, also ist es nicht nur eine Krankheit von Senioren“, sagte Bacom. „Es ist also nicht nur eine Krankheit der Alten und Omicron ist sehr ansteckend, es kann sehr leicht übertragen werden und geht schnell durch die Haushalte.“

Die Fortsetzung der kostenlosen Reisetests und die Verteilung von Tür-zu-Tür-Antigenkits sei derzeit finanziell machbar, sagt CEO Hofstetter. Derzeit ist PMC in der Lage, PCR-Tests im eigenen Haus durchzuführen.

Aber das ist, wenn die Zahlen überschaubar bleiben. Er sagt, das könnte sich ändern, wenn die Fälle zunehmen würden.

„Alle Wetten sind ungültig, wenn es einen enormen Anstieg gibt. Möglicherweise müssen wir einige unserer Prozesse übertragen“, sagte er. „Vielleicht kümmert sich das staatliche Labor darum, was eine etwas längere Bearbeitungszeit hat. Und dann müssen wir vielleicht auch Kits für zu Hause verteilen. Das wären also die beiden Prozesse.

Der Petersburger Schulbezirk verlangt laut einem neuen COVID-Verfahrensplan, der im Januar verabschiedet wurde, keine Reisetests mehr. Dies ist für allgemeine Reisen. Schüler, die an Sport- und Reiseaktivitäten teilnehmen, müssen weiterhin alle zwei Wochen Tests in der Schule absolvieren.

Der Schulbezirk verteilt bei Bedarf auch kostenlose Testkits zum Mitnehmen an die Schüler.