Der neue NJ-Nachtclub versucht, das Erbe eines einst pulsierenden Zentrums schwarzer Unterhaltung zu nutzen

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Mame Wilson wurde im Senegal im Meer geboren, aber sie und ihr Mann wollen das Vermächtnis der schwarzen Unterhaltung in der Nähe ihrer neuen Gemeinde in South Jersey wieder aufleben lassen.

Sie und ihr Mann Mark öffneten Wilson’s, ein Restaurant und eine Konzerthalle in der kleinen Gemeinde Hi-Nella im Dezember.

Das renovierte, 7.800 Quadratfuß große Gebäude war im Laufe der Jahre der Standort anderer Bars und Restaurants. Die Alkohollizenz hier ist eine von nur drei im Staat, die es den Besitzern erlaubt, Alkohol bis 5 Uhr morgens zu servieren, im Gegensatz zur üblichen Schließzeit von 2 Uhr morgens, sagte Wilson.

Aber die Wilsons hoffen, dass ihre 240 Sitzplätze und zwei Terrassen mehr als nur ein nächtlicher Treffpunkt sein werden. Sie wollen ein Vermächtnis des schwarzen Nachtlebens aus dem frühen 20. Jahrhundert kanalisieren, als Sie hier waren, wenn Sie sehen und gesehen werden wollten.

Küchenchef Elijah Milligan, Mame Wilson und Mark Wilson im Wilson’s Restaurant & Live Music Lounge.

„Wir dachten, es gäbe in South Jersey keinen Ort, wo Erwachsene hingehen und eine gute Zeit haben könnten“, sagte Wilson. „Wir haben uns entschieden, eine Lücke zu füllen.

Wilson, die auch eine Kunstgalerie in Voorhees besitzt, sagte, die Familie ihres Mannes habe einst eine Reihe von Restaurants und Bars in ihrer Heimat Chicago betrieben. Sie sagte, er sehe das Potenzial des Gebäudes im 700 Block der S. Warwick Road in Hi-Nella, einer 0,2 Quadratmeilen großen Stadt mit etwas mehr als 400 Morgen in der Nähe der Sterling Regional High School in Somerdale, der Nachbarstadt.

Hi-Nella, ein überwiegend weißer Stadtteil, liegt weniger als 5 km die Warwick Road hinunter von Lawnside entfernt, einer Stadt, die 1840 von freien Schwarzen gegründet wurde. Beide sind etwa 16 Meilen von Philadelphia entfernt. Während der Prohibitionszeit in Amerika in den 1920er und 1970er Jahren war Lawnside ein Zentrum des schwarzen Nachtlebens.

„Fast ein halbes Jahrhundert lang waren Dreamland und seine Nachbarn – der Cotton Club, Wilcox’s Cafe, Whippoorwill Club und Loretta’s Hi-Hat – Orte wo sich Afroamerikaner verkleiden und gutes Essen genießen konntentreten Sie hoch und lehnen Sie sich stilvoll zurück “, sagte die Camden County Historical Society auf ihrer Website.

Historiker haben gesagt, dass Ikonen wie Nat King Cole, Ella Fitzgerald und Sarah Vaughn dort in Clubs aufgetreten sind.

Ida Conaway, 96, die 1959 nach Lawnside zog, sagte, sie erinnere sich an die Zeit.

„Ich bin nicht in die Clubs gegangen“, sagte Conaway. „Sie zogen eine Menschenmenge an, aber ich ging in die Kirche. Aber ich habe nichts Falsches daran gesehen. Es war die Entscheidung einer Person.

Conaway ist seit über 60 Jahren in der Gemeinde aktiv. Sie sagte, sie habe kein Problem mit der Eröffnung des nahe gelegenen Wilsons in Hi-Nella, aber sie habe ein Problem mit der Entwicklung einer Kette von Lagerhäusern und anderen leichten industriellen Entwicklungen in ihrem 1,4 Quadratmeilen großen Bezirk.

„Unser Name ist Lawnside, aber der Weg dorthin wird kein Rasen sein“, sagte Conaway.

Wilson sagte, seine Galerie habe im Laufe der Jahre Spendenaktionen für die Lawnside Historical Society durchgeführt, und sein Club wolle der Gemeinde nun etwas anderes bieten.

„Es ist ein Ort, den wir für die Gemeinschaft geschaffen haben“, sagte sie Wilson’s Restaurant und Live-Musik-Lounge. „Es ist ein Ort, an den Erwachsene gehen können, ohne die Brücke zu überqueren oder Mautgebühren oder Parkplätze zu zahlen. Wir bieten ein Live-Musikerlebnis, Essen und einen DJ, wenn die Band fertig ist. Es ist gehoben und erinnert an den Gemeindienst.

Wilson’s Live ist mittwochs und donnerstags von 18:00 bis 2:00 Uhr, freitags und samstags von 18:00 bis 3:30 Uhr und sonntags von 11:00 bis 2:00 Uhr geöffnet.

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Bill Duhart ist unter erreichbar [email protected].