Der Mekong bringt weiterhin Arten hervor, die für die Wissenschaft neu sind

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Die reiche Biodiversität der Region ist das Ergebnis ihrer komplexen geologischen und klimatischen Geschichte und ihrer abwechslungsreichen Landschaften.

Foto: Pixabay/dieser Silberstreifen

Der Mekong in Südostasien ist einer der mächtigsten Flüsse der Welt und Wissenschaftler lernen immer noch etwas über seine erstaunliche Artenvielfalt. Tatsächlich scheint kaum eine Woche ohne neue Entdeckungen entlang des Flusses vergangen zu sein.

In einer Reihe von Befunden nach a Prüfbericht vom World Wide Fund for Nature wurden kürzlich insgesamt 224 neue Arten in der Mekong-Region identifiziert.

Zu den neuesten Entdeckungen entlang des Mekong-Flusses, der im Himalaya entspringt und nach einer Reise von fast 4.500 km in das Südchinesische Meer in Vietnam mündet, gehört ein kürzlich entdeckter Langur-Affe in Myanmar, der an den Ausläufern eines erloschenen Vulkans lebt und sich rühmt aus weißen Ringen um seine Augen, die ihn aussehen lassen, als würde er eine Brille tragen.

Weitere Entdeckungen sind eine gelblich-braune Nacktschnecke im sogenannten Goldenen Dreieck mit einzigartigen Schuppenmustern und ein spezieller Bambus in Laos (der erste bekannte Fall von Sukkulenten bei Bambus), dessen Stamm anschwellen und entleeren kann, je nachdem, wie viel Wasser verfügbar ist dazu.

Insgesamt 155 Pflanzen, 16 Fische, 17 Amphibien, 35 Reptilien und ein Säugetier wurden in Thailand, Kambodscha, Laos, Myanmar und Vietnam von Hunderten von Wissenschaftlern auf der ganzen Welt als für die Wissenschaft neue Arten identifiziert.

„Die Greater Mekong-Region ist einer der bedeutendsten Biodiversitäts-Hotspots auf dem Planeten Erde, was durch die endlose Zahl neuer Arten hervorgehoben wird, die dort jedes Jahr entdeckt werden“, erklärt der WWF in seinem Bericht.

„Die reiche Biodiversität der Region ist das Ergebnis ihrer komplexen geologischen und klimatischen Geschichte und ihrer abwechslungsreichen Landschaften, einschließlich ausgedehnter Karstgebiete. Nur durch den Einsatz verschiedener Methoden, einschließlich des Vergleichs physikalischer Eigenschaften und der Durchführung molekularer Analysen, können Forscher die wahren Ausmaße dieser teilweise verborgenen Artenvielfalt bestimmen“, fügt die Umweltgruppe hinzu.

Es überrascht nicht, dass die Wissenschaftler von diesen neuen Erkenntnissen begeistert waren. „Es ist immer eine gute Sache, neue Lebewesen zu entdecken“, notiert Punya Kaesawat, Wissenschaftlerin an der Burapha University in Thailand.

„Jedes Tier fördert die Ökosystemvielfalt und einen Wissensschatz in der Wissenschaft, insbesondere unter Wissenschaftlern und Biologen“, bemerkte Punya und fügte hinzu, dass ähnliche Funde wahrscheinlich entlang des Mekong folgen würden.

Weniger ermutigend ist, dass der Mekong nach massiven Staudämmen, die flussaufwärts in China und Laos gebaut wurden, eine drastische Veränderung durchmacht, wobei noch mehr auf dem Weg sind.

Kaskaden von Staudämmen haben den natürlichen Lauf des Flusses stark beeinträchtigt und ihn während der Trockenzeit auf Rekordtiefs abfallen lassen. Während der Regenzeit hingegen verursacht Wasser, das aus überlaufenden Stauseen abgelassen wird, Sturzfluten flussabwärts.

Millionen von Menschen, die entlang des Flusses leben, sind für ihren Lebensunterhalt davon abhängig, und viele Fischer und Landwirte stehen vor wachsenden Herausforderungen. Die Dämme stellen auch eine Bedrohung für die erstaunliche Artenvielfalt des Flusses dar, wobei Wissenschaftler warnen, dass viele gefährdete Arten bald aussterben könnten.