Der kürzeste internationale kommerzielle Flug findet zwischen Anguilla und Sint Maarten statt

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Anguilla (CNN) — Es gibt keinen Bordservice. Keine Business-Class-Kabine. Sie müssen keinen Champagner schlürfen, Rind oder Huhn wählen oder einen Film ansehen. Bei nur acht Minuten vom Start bis zur Landung bleibt für all das keine Zeit.

Es gibt kürzere Flüge – der Sprung von Westray nach Papa Westray auf den schottischen Orkney-Inseln dauert nur 90 Sekunden – aber der Flug zwischen den karibischen Inseln Anguilla und Sint Maarten ist derzeit der schnellste internationale kommerzielle Kurzflug der Welt.

Also wie ist es?

Verbindung zweier Urlaubsinseln

Anguilla, ein britisches Überseegebiet, ist nur 25,7 Kilometer lang und 5,6 Kilometer breit und eine flache, trockene Kalksteininsel, die von 33 weißen Sandstränden gesäumt ist.

Es ist ein Favorit von Prominenten, die nach einem zurückhaltenden Ort suchen, an dem sie ruhig in Ruhe gelassen werden können. Niemand zuckt hier mit der Wimper, wenn er sieht, wie LeBron James in Little Bay von einem Felsen springt oder Justin Bieber auf der Bühne „Sorry“ singt, zusammen mit dem lokalen Schlagersänger Bankie Banx.

Sein Nachbar, Saint Martin, liegt am nächsten Punkt nur 7,2 Kilometer südlich. Der in zwei Teile geteilte nördliche Teil der Insel ist eine überseeische Körperschaft Frankreichs, während der südliche Teil mit dem Namen Sint Maarten ein konstituierender Staat des Königreichs der Niederlande ist.

Der Princess Juliana International Airport auf Sint Maarten ist zu einer eigenständigen Touristenattraktion geworden, mit Jetlinern, die tief über den Strand fliegen, um auf der Insel zu landen, und mit ebenso spektakulärer Wirkung abfliegen. Wenn Sie auf YouTube suchen, werden Sie mehrere Videos von Touristen finden, die versuchen, am Ende der Landebahn angesichts heftiger Flugzeugexplosionen zu stehen, wenn die Flugzeuge starten.

Trotz klarer Warnungen vor den Gefahren von extremen Körperverletzungen und Todesfällen kommen immer noch viele Touristen hierher, um das ultimative Urlaubsrecht zu haben, mit regelmäßig überfahrenen Menschen, ins Meer geschwemmten Habseligkeiten und einer Frau, die im Juli 2017 getötet wurde.

Allerdings wird der Flug vom Flughafen nach Anguilla niemandem das Gefühl geben, ins Meer zu rasen: Die zweimotorigen Britten-Norman Islanders der Anguilla Air Services laufen mit wesentlich ruhigerer Geschwindigkeit.

Der Flug von Sint Maarten nach Anguilla wird von Anguilla Air Services mit einem Britten-Norman Islander durchgeführt.

Zuri Wilkes Fotografie

Ein wichtiger Zusammenhang

Kapitän Carl Avery Thomas besitzt Anguilla Air Services – die einzige Fluggesellschaft, die Linienflüge auf der Strecke zwischen Sint Maarten und Anguilla anbietet – und einer der fünf Piloten des Unternehmens. Er sagte, die Aufrechterhaltung von Flugverbindungen sei für eine kleine Insel wie Anguilla äußerst wichtig.

In den meisten anguillanischen Familien, die stark vom Tourismus abhängig sind, arbeitet mindestens ein Mitglied in der Industrie, und dieser kurze Flug ist entscheidend.

„Ohne einen Flughafen kann man nicht für ein Fünf-Sterne-Reiseziel wie Anguilla werben“, sagt er. „Wenn der einzige Weg, auf diese Insel zu gelangen, das Boot wäre, glaube ich nicht, dass das gut für unser Produkt wäre.“

Regelmäßige Fähren zwischen Saint Martin und Anguilla wurden während der Pandemie eingestellt, sind aber seitdem wieder aufgenommen worden. Die meisten Touristen kommen mit dem Schnellboot von Sint Maarten auf die Insel, nachdem sie bereits einen oder oft zwei Flüge hinter sich gebracht haben, um so weit zu kommen.

Aus der Luft sehen die Passagiere die südwestliche Spitze von Anguilla mit der langen sandigen Kurve der Maundays Bay.

Aus der Luft sehen die Passagiere die südwestliche Spitze von Anguilla mit der langen sandigen Kurve der Maundays Bay.

Nikolaus Chilton

An einem guten Tag ist es eine schöne Fahrt, die mit dem Schnellboot etwa 25 Minuten dauert, aber wenn die See unruhig ist, ist es eine holprige Fahrt. Und Thomas glaubt, dass viele Besucher auf der letzten Etappe ihrer Reise nicht „von rauer See aus dem Boot geworfen“ werden möchten.

Während die Mehrheit der Passagiere auf der Flugstrecke normalerweise Touristen sind, haben sich aufgrund der Pandemie mehr Anguillaner für das Fliegen entschieden, wobei Sondertarife für Einheimische verfügbar sind. Mit weniger Berührungspunkten vom Boot – keine Minibus-Transfers zwischen dem Flughafen und dem Pier, weniger Menschen, die mit Ihrem Gepäck in Kontakt kommen – ist es zu einer reibungsloseren und in gewisser Weise sozial entfernteren Option geworden.

Aber vielleicht ist der größte Vorteil des Fluges, dass die Aussicht von Anfang bis Ende fesselnd ist. Dies ist sowohl ein Rundflug als auch eine wichtige Verbindung zwischen zwei Inseln.

Auf und davon

Das Flugzeug, das vom internationalen Flughafen Princess Juliana in Sint Maarten abhebt, fliegt nie höher als 1.000 Fuß, mit Blick auf das türkisfarbene karibische Wasser, lange Kurven von Sandstränden und luxuriösen Privatvillen und Resorts.

Der Abflug dauert nicht lange. Das Flugzeug startet in östlicher Richtung über der Lagune von Simpson Bay, bevor es nach links abbiegt, die französische Seite der Insel und den schmalen Landstreifen entlang der Straße von Sandy Ground überquert und nach Norden fliegt, um den kurzen Sprung nach Anguilla zu machen.

Das Flugzeug überquert die Südküste, Heimat seichter Buchten mit Namen wie Auntie Dol, LockRum und Pelican, und gleitet über das struppige Gelände rund um Blowing Point, den wichtigsten – aber winzigen – Hafen der Insel für Kreuzfahrtschiffe Saint-Martin.

Kapitän Carl Avery Thomas ist Pilot und Eigentümer von Anguilla Air Services. "Mann, das gefällt mir" er sagt.

Kapitän Carl Avery Thomas ist Pilot und Eigentümer von Anguilla Air Services. „Mann, das gefällt mir“, sagte er.

Jerome Dupont Fotografie

Von dort sind es nur wenige Minuten über die Salzbecken von Sandy Ground, berühmt für seine langen Sandstrände und Strandbars wie Elvis‘ und Johnno’s, und die Straße hinunter, bis die Räder am Clayton J. Lloyd International Airport landen, nur acht Minuten nach Abfahrt von Sint Maarten.

Über den Tourismus hinaus spielen die Flugzeuge von Thomas eine weitere Schlüsselrolle, die für die Unterstützung dieser traditionellen Boots- und Fischergemeinschaft von entscheidender Bedeutung ist.

„Wir bieten dem Staat kostenlose Such- und Rettungsdienste“, sagt er. Jedes Mal, wenn ein Fischerboot verschwindet, steigen Thomas und sein Team in die Lüfte.

„Das haben wir schon immer gemacht, seit ich das Unternehmen gegründet habe“, fährt er fort. „Es ist eine Freude, wenn wir auf einer Such- und Rettungsmission sind und jemanden finden.“

Die Flugzeuge sind auch an medizinischen Transportflügen und Evakuierungen beteiligt, da sie die einzige Einheit auf der Insel außerhalb des Krankenhauses mit einem Beatmungsgerät sind. „Während des Covid bieten wir es dem Krankenhaus bei Bedarf an“, erklärt Thomas.

Flieg

Anguilla mag mit einigen der besten Luxushotels und exklusiven Privatvillen der Karibik übersät sein, aber es ist keine wohlhabende Insel.

Aus einer armen Familie stammend, die in einem Tal am Fuße der Landebahn lebte, absolvierte Thomas eine Flugausbildung auf den Amerikanischen Jungferninseln, um seine Ausgaben zu decken, da er vor seiner Schulzeit noch nie geflogen war.

„Ich saß zum ersten Mal in einem Flugzeug. Es war ein Britten-Norman Islander, hergestellt auf der Isle of Wight in Großbritannien“, sagt Thomas. „Ich war der Passagier, der ganz nach hinten geschoben wurde, aber das war okay – ich war in einem Flugzeug!“

Nach seinem Abschluss an der Flugschule im Jahr 1988 kehrte er nach Anguilla zurück.

Der Flug landet in Sint Maarten oberhalb von Cupecoy Beach.

Der Flug landet in Sint Maarten oberhalb von Cupecoy Beach.

Nikolaus Chilton

„Viele meiner Freunde flogen weiterhin große Jets, aber ich sagte: ‚Nein, ich komme nach Hause. Ich hatte einfach das Gefühl, dass ich meinem Land helfen könnte. Von 1988 bis heute bin ich immer noch hier und, Mann, ich mag es“, sagt er.

Obwohl die Luftfahrt in Anguilla noch klein ist und sich auf Inselhüpfen, Charterflüge und Privatjetverkehr konzentriert, steigen immer mehr junge Menschen aus Anguilla in die Branche ein, darunter auch die eigenen Kinder des Unternehmens.

„Ich habe einen Jungen und ein Mädchen, und sie sind beide in der Flugschule in Florida. Ich habe sie nie zum Fliegen ermutigt, ich habe sie nie mitgenommen, weil ich wollte, dass sie fliegen. Wählen Sie ihre eigene Karriere, aber beide gehen Piloten zu werden“, sagte er. „Hoffentlich können sie das Erbe fortführen.“

Und auch die Flüge auf die Insel nehmen zu. Im November startete Cape Air Flüge zwischen den Amerikanischen Jungferninseln und Anguilla. Und im Dezember führte American Airlines Flüge von Miami ein, die einzigen planmäßigen Direktflüge von den kontinentalen Vereinigten Staaten auf die Insel.

Während der Hauptferienzeit wird das Rollfeld von Clayton J. Lloyd International zu einem Parkplatz für Privatjets.

Ob die Kinder von Thomas sich dafür entscheiden, in die Fußstapfen ihres Vaters zu treten und auf die Insel zurückzukehren oder ihre Flügel auszubreiten und weiter weg zu fliegen, bleibt abzuwarten.

Aber der achtminütige Flug zwischen Anguilla und Sint Maarten wird eine wichtige Verbindung zwischen diesen beiden Nachbargebieten und ein wesentlicher Bestandteil des luftfahrttechnischen Erbes dieser kleinen Insel bleiben.

Nicola Chilton ist eine in Yorkshire geborene und in Dubai lebende Autorin, die zu globalen Titeln wie Condé Nast Traveler, Departures International, The Times und TIME beiträgt.