Der kalifornische Gesetzentwurf würde die politischen Ausgaben von ausländisch beeinflussten US-Unternehmen begrenzen

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Michael Sozan, Senior Fellow am Center for American Progress, reichte der kalifornischen Staatsversammlung ein offizielles Unterstützungsschreiben zur Unterstützung von AB 1819 ein, einem Gesetzentwurf zur Begrenzung der politischen Ausgaben amerikanischer Unternehmen unter ausländischem Einfluss.

Sehr geehrter Abgeordneter Lee,

Im Namen des Center for American Progress schreibe ich zur Unterstützung von AB 1819, dem „Stop Foreign Influence in California Elections Act“, dessen stolzer „Co-Sponsor“ wir sind. Wenn diese Basisgesetzgebung erlassen wird, wird sie dazu beitragen, die politischen Ausgaben ausländischer Unternehmen, einschließlich ausländischer Investoren, die beträchtliche Anteile an US-Unternehmen besitzen, zu stoppen und so das Recht Kaliforniens auf Selbstverwaltung zu schützen.

Ich bin Senior Fellow am Center for American Progress. CAP mit Sitz in Washington, DC, ist ein unabhängiges, unparteiisches Politikinstitut, das sich der Verbesserung des Lebens aller Amerikaner durch mutige, fortschrittliche Politik verschrieben hat. Meine Demokratiereformarbeit bei CAP umfasste Forschung im Bereich der Verhinderung wahlbezogener Ausgaben amerikanischer Unternehmen unter ausländischem Einfluss. Zu meinen Veröffentlichungen gehören ein Bericht und ein Informationsblatt, in dem diese Richtlinie analysiert wird, wobei der Bericht im Harvard Law School Forum on Corporate Governance neu veröffentlicht wird.1 Diese Veröffentlichungen können nützlich sein, wenn der Gesetzgeber anhängige Rechtsvorschriften überprüft.

Nach Durchsicht dieser Gesetzgebung komme ich zu dem Schluss, dass sie ein wichtiges Instrument darstellen würde, um Kaliforniens Wahlen und Abstimmungsinitiativen vor ausländischem Einfluss zu schützen und die übergroße Rolle zu verringern, die Unternehmensgelder bei Wahlergebnissen und staatlichen Wahlinitiativen spielen. Dieser mutige Gesetzentwurf würde das Recht der Einwohner Kaliforniens stärken, die politische und wirtschaftliche Zukunft ihres Staates zu bestimmen, und dazu beitragen, dass der Gesetzgeber gegenüber den Wählern und nicht gegenüber Unternehmen unter ausländischem Einfluss rechenschaftspflichtig ist. Diese Gesetzgebung kommt besonders zeitgemäß, da ausländische Investoren heute etwa 40 % des Kapitals amerikanischer Unternehmen besitzen, verglichen mit nur 4 % des amerikanischen Kapitals im Jahr 1986.2

Die Gesetzgebung folgt Seattle, Washington, das im Jahr 2020 ähnliche Gesetze verabschiedete, um seine Wahlen nach einer Flut politischer Unternehmensausgaben durch mindestens ein ausländisch beeinflusstes US-Unternehmen, Amazon, zu schützen. Darüber hinaus hat der Senat des Staates New York kürzlich ein ähnliches Gesetz in einer überparteilichen Abstimmung verabschiedet, und das Gesetz ist jetzt in der Staatsversammlung anhängig.3 Mehrere ähnliche Gesetzentwürfe wurden von Mitgliedern des Kongresses auf Bundesebene eingebracht, darunter Sen. Elizabeth Warren (D-MA) und Rep. Jamie Raskin (D-MD).4

Diskussion

In der fehlerhaften Entscheidung des United States Supreme Court in Citizens United v. BundeswahlkommissionDas Gericht gab US-Unternehmen die Möglichkeit, Geld für Wahlen auszugeben, da es sich bei den Unternehmen um „Vereinigungen von Bürgern“ handelte.5 Viele der größten in den USA ansässigen Unternehmen befinden sich jedoch größtenteils im Besitz ausländischer Unternehmen. Dies schafft eine Lücke in der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, wie der damalige Richter John Paul Stevens in einem abweichenden Gutachten einräumte: Ausländische Unternehmen können in US-Unternehmen investieren, die dann große Geldsummen aus ihrer Staatskasse ausgeben, um Wahlergebnisse und Wahlinitiativen zu beeinflussen.6

Wie im oben erwähnten CAP-Bericht erwähnt, sind die im kalifornischen Recht verwendeten Schwellenwerte für ausländisches Eigentum fest in der Unternehmensführung und den damit verbundenen Gesetzen verwurzelt, verfassungsgemäß und wurden von konservativen Gesetzgebern, CEOs, Unternehmen und Kommissaren der Federal Election Commission unterstützt. Darüber hinaus hat die United States Securities and Exchange Commission die Aktionärsbefugnis auf den in dieser Gesetzgebung definierten Eigentumsebenen anerkannt. Dieser Gesetzentwurf soll ausländische Investitionen in amerikanische Unternehmen nicht entmutigen, sondern vielmehr Schutzmaßnahmen dafür schaffen, wann Unternehmen unter ausländischem Einfluss politische Dollars ausgeben können, um Wahlen und Wahlmaßnahmen zu beeinflussen.

Wie im CAP-Bericht ausgeführt, haben die größten in den USA ansässigen Unternehmen, obwohl die überwiegende Mehrheit der US-Unternehmen keine ausländischen Eigentümer hat, einen erheblichen Anteil ausländischer Eigentümer. Ich habe die Daten zu ausländischem Besitz von 111 in den USA ansässigen börsennotierten Unternehmen im Aktienindex S&P 500 analysiert. Die Ergebnisse umfassen Folgendes:

  • Bei Anwendung der Schwelle von 1 % eines ausländischen Alleingesellschafters überschritten 74 % der untersuchten Unternehmen die Schwelle.
  • Bei Anwendung der Gesamtschwelle von 5 % ausländischer Anteilseigner überschritten 98 % der untersuchten Unternehmen die Schwelle.

Diese 111 Unternehmen haben freiwillig 443 Millionen US-Dollar offengelegt, die sie in den Jahren 2015, 2016 und 2017 für Bundes- und Landtagswahlen ihrer Unternehmenskassen ausgegeben haben.

Unter den kleineren börsennotierten Unternehmen überschritten 28 % der zufällig ausgewählten Unternehmen die Gesamtschwelle von 5 % ausländischem Eigentum. Basierend auf dieser Analyse scheint es, dass kleinere börsennotierte Unternehmen weniger wahrscheinlich als ihre größeren Pendants so viel ausländisches Eigentum insgesamt haben und daher wahrscheinlich weniger von den Eigentumsschwellen dieses Gesetzes betroffen wären. Es ist auch wichtig zu beachten, dass diese Gesetzgebung nicht für gemeinnützige Unternehmen gilt und keine Auswirkungen auf einzelne Einwanderer hat.

Fazit

In einer Zeit zunehmender ausländischer Einmischung in US-Wahlen sollte Kalifornien dafür gelobt werden, dass es sich an vorderster Front der gesetzgeberischen Bemühungen im ganzen Land positioniert, um proaktive, vernünftige Maßnahmen zu ergreifen, um politische Ausgaben zu stoppen. Diese Gesetzgebung würde den Kaliforniern in hohem Maße die Gewissheit geben, dass ihr demokratisches Recht auf Selbstverwaltung geschützt ist.

Ich fordere die Verabschiedung dieses Gesetzentwurfs. Bitte lassen Sie mich wissen, wenn ich Ihnen weiter helfen kann.

Wirklich,

Michael L. Sozan