Der jährliche State of Science Index von 3M stimmt optimistisch

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Zuerst die gute Nachricht. Laut dem neuesten jährlichen 3M State of Science Index (SoSI) haben Amerikaner jeden Alters außergewöhnliches Vertrauen in die Wissenschaft: 89 % der jüngeren Generationen (Gen Z und Millennials) und 88 % der älteren Generationen (Gen X und Babyboomer) sagen, dass dies zutrifft.

Nach der Pandemie gibt es mehr Respekt vor der Wissenschaft

Diese Zahlen übertreffen auch die Vertrauensindikatoren vor der Pandemie. Vor der Pandemie gaben 86 % der Befragten an, der Wissenschaft zu vertrauen, und 79 % gaben an, Wissenschaftlern zu vertrauen. Nach der Pandemie stiegen die Prozentsätze auf 90 % bzw. 86 %.
Es gibt auch einen Trend zu steigenden Erwartungen in Bezug auf die Wissenschaft, die bei der Lösung gesellschaftlicher Probleme wie Nachhaltigkeit und Gesundheitsversorgung eine Führungsrolle übernimmt. Laut SoSI wollen die Amerikaner, dass die Wissenschaft am Steuer sitzt, indem sie Lösungen für Dinge wie sauberes Wasser und sanitäre Einrichtungen (61 %), Luftqualität (53 %), gleichen Zugang zu hochwertiger Gesundheitsversorgung (50 %) und die Auswirkungen priorisieren des Klimawandels (48 %).

Für einige Bevölkerungsgruppen in den Vereinigten Staaten sind diese Prioritäten von der Tafel gesprungen und beschäftigen ihr persönliches Leben. 79 % der schwarzen Amerikaner und 76 % der hispanischen Amerikaner befürchten, dass sie oder jemand, den sie kennen, in Zukunft aufgrund extremer Wetterbedingungen im Zusammenhang mit dem Klimawandel von ihrem Wohnort vertrieben werden.

Bedrohungen der lokalen Umwelt können ein Gesundheitsproblem für People of Color darstellen; Stadtbevölkerung versus Landbevölkerung, Asphalt versus Leben in „Grünflächen“, sind zwei von vielen Beispielen für weniger gesunde Umgebungen. Oft weisen diese Nachbarschaften höhere Temperaturen und erhöhte Emissionen sowie eine erhöhte Anfälligkeit für Krankheiten durch das Leben in so dichten Räumen auf.

Bewusstsein und seine Verbindung zum Verbrauch fossiler Brennstoffe

Es gibt weitere gute Nachrichten in Bezug auf die Abhängigkeit der Amerikaner von fossilen Brennstoffen. Die US Energy Information Administration (UVP) im SoSI-Bericht enthalten, dass der Öl-, Erdgas- und Kohleverbrauch im Jahr 2020 gegenüber 2019 um 9 % gesunken ist. Dies ist der größte jährliche Rückgang seit Beginn der Berichterstattung durch die EIA.

Im Januar 2022 lag der Erdgasverbrauch in den Vereinigten Staaten im Durchschnitt bei 31,6 Milliarden Kubikfuß pro Tag (Bcf/d), dem höchsten Januar-Durchschnitt seit Beginn der Aufzeichnungen und der höchsten Menge aller Wintermonate.

Andauernde Besorgnis über Fehlinformationen

Aber wenn „Wissen selbst Macht ist“, wie Francis Bacon 1597 sagte, dann können die Folgen von Mangel an Informationen oder schlimmer noch Fehlinformationen verheerend sein, ebenso wie die öffentliche Meinung der Befragten im 3M SoSI. (Im Sinne des SoSI sind Fehlinformationen definiert als falsche oder ungenaue Informationen, insbesondere solche, die bewusst darauf abzielen, Ansichten/Meinungen zu beeinflussen.)

Einundsechzig Prozent der Befragten gaben an, dass falsche Informationen, ob sie online, in gedruckter Form, im Fernsehen oder im Fernsehen veröffentlicht werden, zu Krisen im Bereich der öffentlichen Gesundheit beitragen können. Siebenundfünfzig Prozent glauben, dass dies zu einer weiteren Spaltung der Gesellschaft führt, und 53 Prozent glauben tatsächlich, dass es die Auswirkungen des Klimawandels verstärkt.

Unabhängig vom Thema sagen 92 % der Amerikaner, dass Fehlinformationen in den sozialen Medien weit verbreitet sind, und 78 % sagen, dass Fehlinformationen in traditionellen Nachrichten weit verbreitet sind.

Vielleicht hat nichts die Wissenschaft und unser Vertrauen in sie so auf die Probe gestellt wie die jüngste und anhaltende Pandemie von COVID-19 mit all ihren Varianten und die Wissenschaft, die den Wert von Impfstoffen beweist. Die United States Centers for Disease Control (CDC) berichtet, dass Ungeimpfte eine dreimal höhere Melderate für COVID-19 aufweisen als Geimpfte.

Vom 4. April 2021 bis zum 25. Dezember 2021 wurden 6.812.040 Fälle von COVID-19 bei den Ungeimpften gegenüber 2.866.517 bei den Geimpften gemeldet. Der Widerstand gegen die Wissenschaft ist zu einer Form der Fehlinformation geworden, die zu einer Tragödie führt.

Doch die Botschaften erreichen nicht alle

Im gleichen Zeitraum NPR berichteten über eine Korrelation zwischen politischen Parteien und COVID-19-Ergebnissen, da das rötlichste Zehntel des Landes sechsmal höhere Sterblichkeitsraten aufwies als das blauste Zehntel.

Trotz der Warnungen der Wissenschaft haben zwanzig Bundesstaaten, alle mit republikanischen Gouverneuren, die Anforderungen an den Impfnachweis durch die Verabschiedung von Gesetzen oder Durchführungsverordnungen eingeschränkt oder verboten. Sechsunddreißig „rote“ Staaten beendeten die Maskenpflicht per Exekutivverordnung.

Aber haben Fehlinformationen den Anstieg der Infektions- und Todesrate von COVID-19 in Regionen verursacht, in denen die Krankheit häufiger vorkam? Wenn die Medien oder Politiker trotz etablierter medizinischer und wissenschaftlicher Daten auf Propaganda bestehen, muss es einen widersprüchlichen Standpunkt geben, der die neuen Botschaften begleitet. Also, um diese Frage zu beantworten: Höchstwahrscheinlich.

Bildnachweis: Julia Köblitz über Unsplash