Der frühere Basketballspieler Wildcat Miller Kopp aus Indiana begibt sich zum Aufeinandertreffen am Dienstag in den Nordwesten

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Nach seiner zweiten Niederlage in der Simon Skjodt Assembly Hall in dieser Saison geht der Herrenbasketball aus Indiana in eine Zwei-Spiele-Woche voller Reisen in die letzten Phasen des regulären Saisonplans der Big Ten.

Indiana hat eine kurze Wende von der Niederlage am Samstag gegen Illinois Nr. 18 und reist am Dienstagabend um 21 Uhr in Evanston, Illinois, gegen Northwestern an. Indiana ist 16-6 insgesamt und 7-5 im Konferenzspiel, während Northwestern 11-10 ist. Northwestern ist jedoch nur 4-8 gegen Big Ten-Gegner.

Indiana hat seine Auswärtsprobleme anscheinend mit Siegen gegen Maryland und Nebraska in den letzten beiden Auswärtsspielen überwunden, aber der größte Erfolg von Northwestern wurde mit einem 7-5-Rekord zu Hause erzielt.

Hier sind einige Themen, die Sie vor dem einzigen Duell der Hoosiers mit den Wildcats in dieser Saison berücksichtigen sollten:

Gemischte Gefühle rund um Kopps Rückkehr

Der hochrangige Stürmer Miller Kopp wird zum ersten Mal als Hoosier in die Welsh-Ryan Arena zurückkehren, nachdem er drei Spielzeiten bei den Wildcats verbracht hat. In der Zwischenzeit schoss Kopp in 87 Spielen 36% aus der 3-Punkte-Reichweite und erzielte in seiner zweiten und Junior-Kampagne durchschnittlich mindestens 10 Punkte pro Spiel.

„Das ist etwas, worüber ich wirklich nachgedacht habe, seit wir angefangen haben (Big Ten) zu spielen“, sagte Kopp auf einer Pressekonferenz am Donnerstag. „Es wird super aufregend, zurück zu gehen und alte Freunde zu sehen. Ich weiß nicht, was mich emotional erwartet.

Zwei dieser alten Freunde, der hochrangige Nordweststürmer Pete Nance und der hochrangige Wachmann Ryan Greer, waren Mitbewohner von Kopp, und er sagte, er habe fast täglich mit seinen ehemaligen Teamkollegen gesprochen.

Nance befindet sich mitten in einer Breakout-Saison und führt Northwestern mit 15,6 Punkten pro Spiel und 6,8 ​​Rebounds pro Spiel an – die besten Noten seiner College-Karriere.

„Wir sprechen über Basketball und die (Big Ten)“, sagte Kopp über seine Beziehung zu Nance und Greer. „Ich schaue mir ihre Spiele an und sie meine. Es wird cool sein, zurückzugehen und sie zu sehen, gegen diese Jungs anzutreten und zu gewinnen. Ich will nur gewinnen, das ist alles, was mich interessiert.

Die Hoosiers-Offensive hat sich in letzter Zeit schwer getan, Kopp ein offenes Aussehen zu verleihen, und er ist in dieser Saison auf nur 6,2 Punkte pro Spiel begrenzt. Kopp hat seit seinem 28-Punkte-Ausbruch gegen die Syracuse University am 30. November nicht zweistellig getroffen, aber ein Heimspiel könnte genau der Funke sein, den Kopp gegen Ende der Saison braucht.

„(Das sind) wahrscheinlich einige der transformativsten Jahre meines Lebens als junger Mann und Basketballspieler“, sagte Kopp. „Nur als Hoosier da hinten zu sein, ist komisch.“

Halbherzige Mentalität schmerzt Hoosiers gegen hochkarätige Straftaten

Die Hoosiers bleiben in den Big Ten an erster Stelle mit einer Torverteidigung, die nur 63,5 ppg und 37,7 Prozent schießende Gegner zulässt, aber sie wurden immer noch beim 3-Punkte-Schießen und im Innenspiel überspielt, bei Niederlagen gegen Illinois und Michigan.

Kopp sagte, dass die Big Ten voller Spieler sind, die jede Nacht große Zahlen posten können, und bemerkte, dass das Ziel der Hoosiers darin besteht, diese Spieler so gut wie möglich einzuschränken.

„Wir wissen, dass unser Brot und unsere Butter unsere Verteidigung sind, und wir sind sehr stolz darauf, sie zu behalten“, sagte Kopp. „Viele Jungs im Team nehmen ihr Spiel persönlich.“

Indianas Schwächen im Fokus wurden in der zweiten Halbzeit gegen Illinois voll zur Geltung gebracht, und sie können sich keine weitere 20-minütige Leistung in einer schwierigen Straßenumgebung gegen eine talentierte Offensive aus dem Nordosten leisten.

Trotz der Ungereimtheiten von Northwestern in dieser Saison belegt sein Vergehen mit 75,9 ppg den vierten Platz in den Big Ten und den sechsten Platz in der Konferenz mit einer Bewertung von 35,7 Prozent von jenseits des Bogens.

„Es geht darum, diese Mentalität zu haben, beide Hälften zu spielen und nicht wirklich das Ergebnis zu spielen, sondern einfach rauszugehen und zu konkurrieren“, sagte Torhüter Trey Galloway im zweiten Jahr. „In den Big Ten ist es schwer, jedes Team ist im Spiel und tritt normalerweise gegeneinander an.“