Der Fall Brian Flores verdeutlicht das Problem der Vielfalt im Sport

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Im Dezember 2020, nach einem Jahr nationaler Anti-Rassismus-Proteste und kurz vor dem Einstellungszyklus der NFL, nahm einer der besten schwarzen Führungskräfte der Liga kein Blatt vor den Mund über die mangelnde Vielfalt in seiner Branche.

„Keiner der Sportligen geht es so gut“, sagte Troy Vincent, Executive Vice President of Football Operations bei der NFL. „Wenn man sich die Mobilität von schwarzen Männern und schwarzen Frauen im Profisport ansieht, ist sie schlecht.“

Nun hat eine Bombenklage, die diese Woche eingereicht wurde, das Problem ins Rampenlicht gerückt. Der kürzlich gefeuerte Trainer der Miami Dolphins, Brian Flores, hat die NFL und drei Teams verklagt, weil er behauptet, dass schwarze Trainer wie er diskriminiert werden, wenn es darum geht, Coaching-Möglichkeiten zu bekommen oder zu behalten.

Die NFL nannte die Anschuldigungen von Flores „unbegründet“. Auch die Dolphins wiesen seine Vorwürfe zurück.

Weniger als zwei Wochen vor dem Super Bowl hat die Staatsanwaltschaft sofort eine Debatte über Vielfalt – oder deren Fehlen – auf der höchsten Ebene der NFL entfacht, einer Liga, die die Worte „End Racism“ auf dem Feld in den umliegenden Stadien angebracht hat die Welt. Land in den letzten beiden Spielzeiten.

Es ist ein Problem, das den Fußball durchdringt, wo Rassenspannungen seit Jahren besonders akut sind, aber Amerikas beliebtester Sport ist nicht der einzige. Die Major League Baseball, der Hochschulsport und sogar die englische Premier League haben Mühe, ihre Top-Ränge zu diversifizieren.

„End Racism“ ist in der Endzone des TIAA Bank Field in Jacksonville, Florida, gemalt.


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David Rosenblum/Zuma Press

Im Sport sticht die Situation heraus, weil es sich um eine Branche handelt, in der die Belegschaft oft stark von People of Color abhängig ist und das Management überwiegend weiß bleibt.

Das Institute for Diversity and Ethics in Sport, Teil des College of Business Administration an der University of Central Florida, veröffentlicht jedes Jahr für viele Sportarten einen Renn- und Geschlechterbericht. Im Jahr 2021 berichtete die Gruppe, dass während 41 % der NFL-Assistenztrainer im Jahr 2021 Farbige waren, diese Zahl bei den Cheftrainern auf 15,6 % gesunken ist.

Die Lücke führt oft zu der Frage, warum nicht mehr dieser Assistenten die besten Auftritte angeboten werden. Eric Bieniemy zum Beispiel hat sich aufgrund seines Erfolgs als Offensivkoordinator der Kansas City Chiefs seit mehreren Jahren zu einem Top-Anwärter entwickelt. Er wurde noch nicht als Cheftrainer verpflichtet.

Zwei der fünf nichtweißen Cheftrainer der letzten Saison wurden inzwischen gefeuert: Flores und David Culley von den Houston Texans, der nach nur einer Saison verdrängt wurde. Die in den letzten Wochen eingestellten Cheftrainer waren alle weiß, während mehrere Teams noch offene Stellen haben – und Flores könnte für einige von ihnen noch ein Kandidat sein.

Beim Baseball ist das nicht viel anders. Nur zwei aktuelle Manager sind schwarz und nur vier sind lateinamerikanischer Abstammung. Es gibt keine schwarzen General Manager, und nur einer ist Latino: Al Avila von den Detroit Tigers, der ursprünglich aus Kuba stammt. (Vor der Saison 2021 stellten die Miami Marlins Kim Ng als General Manager ein, die erste Frau, die diese Position in der Geschichte der MLB innehatte. Ken Williams, der Executive Vice President der Chicago White Sox, ist schwarz.)

Der Trainer der Texaner, David Culley, wurde nach einer Saison entlassen.


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Maria Lysaker / USA HEUTE Sport

Das gleiche Paradigma existiert in den Reihen der Colleges. Keiner der Footballtrainer in der Southeastern Conference, der wohlhabendsten und mächtigsten Liga im Hochschulsport, ist schwarz. Das jüngste Zeugnis von TIDES für den College-Sport besagt, dass im Jahr 2020 nur 10,6 % der Football-Cheftrainer der Division I Farbige waren. Etwa die Hälfte der Spieler auf FBS-Ebene waren schwarz.

Es ist auch nicht nur in den USA ansässige Ligen. In der englischen Premier League gibt es nur einen schwarzen Manager.

Das branchenweite Ergebnis ist eine überwiegend weiße Gruppe von Führungskräften und Chefs, die einen großen Teil nicht weißer Athleten verwalten. Eine große Mehrheit der Spieler in der NFL und NBA – die zu Beginn der Saison 15 farbige Trainer hatten – sind schwarz. Im Baseball ist der Anteil der schwarzen amerikanischen Spieler in den letzten Jahrzehnten dramatisch gesunken, aber fast ein Drittel der Liga stammt aus lateinamerikanischen Ländern wie der Dominikanischen Republik und Venezuela.

Die NFL hat wiederholt Initiativen gestartet und modifiziert, in der Hoffnung, eine breite Palette von Kandidaten zu fördern. Es hat nicht wirklich funktioniert. Derzeit gibt es in der NFL nur drei Minority Head Coaches. Mike Tomlin von den Pittsburgh Steelers ist der einzige schwarze Cheftrainer.

Eine der jüngsten Initiativen zur Förderung von Vielfalt auf höchstem Niveau bestand darin, Teams für die Entwicklung von Talenten aus Minderheiten zu belohnen, die anderswo einen Spitzenjob bekommen. Wenn ein Team einen Minderheitstrainer oder eine Führungskraft als Cheftrainer oder General Manager an anderer Stelle verliert, erhält dieses Team kompensatorische Draft Picks. Die Idee ist, einen Anreiz zu schaffen, Kandidaten aus Minderheiten in Jobs zu befördern, z. B. als Offensive Coordinator, die zu Head-Coaching-Auftritten führen.

Die Signaturpolitik der Liga ist als „Rooney-Regel“ bekannt, benannt nach dem verstorbenen Steelers-Besitzer Dan Rooney. Es wurde vor der Saison 2003 erlassen und forderte die Teams auf, mindestens einen Kandidaten aus der Minderheit für die Positionen des Cheftrainers und des General Managers zu interviewen. Als dies nicht immer den gewünschten Effekt hatte, hat die NFL im Laufe der Jahre Änderungen vorgenommen, um zwei solcher Nominierten zu fordern. Zusätzlich ist eine für Koordinatorenöffnungen erforderlich.

Dieselbe Praxis steht auch im Zentrum des Flores-Prozesses. Der ehemalige Dolphins-Trainer, der das Team drei Jahre lang leitete, behauptete, er habe gefälschte Interviews von den New York Giants und Denver Broncos erhalten, um die Rooney-Regel zu erfüllen. Beide Teams sagten, die Anschuldigungen seien falsch.

Die Klage, die vor Gericht für den Southern United States District of New York eingereicht wurde, zielt darauf ab, eine Sammelklage im Namen anderer Trainer und General Manager einzuleiten. In der Klage wird behauptet, dass der Mangel an Schwarzen in Spitzenpositionen – einschließlich Cheftrainern, Geschäftsführern und Koordinatoren – das Ergebnis von Rassendiskriminierung ist.

In der Flores-Klage wird behauptet, dass diese Trainer, selbst wenn sie eine Cheftrainerrolle bekommen, auf andere Weise diskriminiert werden – indem sie eine geringere Bezahlung erhalten oder mit größerer Wahrscheinlichkeit entlassen werden als ein leistungsschwächerer weißer Trainer, so die Verfolgung. Er sagt, dass entlassene schwarze Trainer, eine Gruppe, zu der auch Flores gehört, weniger wahrscheinlich als Weiße eine zweite Chance als Cheftrainer erhalten.

„Der Prozess gegen Brian Flores ist nur der jüngste dramatische Aufruf zum Handeln für die NFL und ihre Teambesitzer“, heißt es in einer Erklärung der Fritz Pollard Alliance, einer nach dem ersten schwarzen Trainer der Stadt benannten Gruppe, die die Einstellung fördert von Minderheiten in der NFL. „Farbige Männer und Frauen in der NFL-Community wissen seit langem, dass die Chancen, durch die Trainerränge und ins Front Office aufzusteigen, gegen sie stehen.“

Der 40-jährige Flores stieg als Co-Trainer für die New England Patriots auf, bevor Miami ihn 2019 engagierte. Nach einem 5: 11-Erfolg in seiner ersten Saison hatten die Dolphins in den letzten zwei Jahren vor seiner Entlassung Rekorde von Siegen .

Brian Flores mit Dolphins-Besitzer Stephen Ross.


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Wilfredo Lee/Associated Press

Die Klage von Flores behauptete, dass seine Beziehung zu Stephen Ross, dem Besitzer von Dolphins, durch einige schwierige Probleme belastet war. Er beschuldigte Ross, angeboten zu haben, Flores 2019 100.000 Dollar pro Verlust zu zahlen, damit das Team tanken und einen ersten Draft Pick bekommen konnte. Er beschuldigte Ross auch, versucht zu haben, Flores dazu zu bringen, einen „prominenten Quarterback“ zu treffen, was gegen die Ligaregeln verstößt, und dass es Ross verärgerte, als Flores sich weigerte, dies zu tun.

„Wir weisen vehement alle Vorwürfe der Rassendiskriminierung zurück und sind stolz auf die Vielfalt und Inklusion innerhalb unserer Organisation“, sagte das Team in einer Erklärung. „Die Schlussfolgerung, dass wir in einer Weise gehandelt haben, die nicht mit der Integrität des Spiels vereinbar ist, ist falsch.“

Schreiben Sie an Andrew Beaton unter [email protected] und Jared Diamond unter [email protected]

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