Den ehemaligen Staatsvertreter Luis Arroyo ins Gefängnis zu schicken, wird politische Korruption nicht abschrecken, sagen seine Anwälte | Chicago-Nachrichten

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(WTTW-News)

Den ehemaligen Staatsvertreter Luis Arroyo ins Gefängnis zu schicken, weil er einen Gesetzgeber bestochen hat, um ein Gesetz zur Legalisierung von Münzwurfautomaten zu unterstützen, würde kaum mehr dazu beitragen, die politische Korruption zu stoppen, als zu versuchen, den „Lake Michigan mit einem Löffel“ zu leeren, sagten die Anwälte des ehemaligen Gesetzgebers einem Richter . eine Gerichtsakte am Samstag.

Arroyo bekannte sich im November vor dem US-Bezirksrichter Steven C. Seeger einer Anklage wegen Überweisungsbetrugs schuldig und wird voraussichtlich am 18. Februar verurteilt. Arroyo gab zu, dass er einem Mitglied des Senats von Illinois monatliche Zahlungen in Höhe von 2.500 US-Dollar angeboten hatte, um eine Gesetzesvorlage zu unterstützen. unterstützt von einer Tombolagesellschaft, die Arroyo als Lobbyisten engagierte.

Arroyo, 67, aus Chicago, wurde erstmals im Oktober 2019 wegen Korruption angeklagt und trat einen Monat später aus dem Illinois House zurück.

Zum Zeitpunkt seiner Anklage war Arroyo laut Akten beim Chicago Board of Ethics als Lobbyist in Chicago registriert, der sich auf die Gesetzgebung zu Gewinnspielen konzentrierte. Im Dezember 2019 stimmte der Stadtrat von Chicago mit 48 zu 0 Stimmen dafür, gewählten Beamten aus anderen Gerichtsbarkeiten die Lobbyarbeit bei Chicagoer Beamten zu verbieten.

Der 67-jährige Arroyo, der sich ohne Vereinbarung mit der Bundesanwaltschaft schuldig bekannte, muss mit einer Höchststrafe von 20 Jahren Gefängnis, einer Geldstrafe von 250.000 US-Dollar und drei Jahren Bewährung rechnen. Die Staatsanwälte teilten Seeger mit, dass sie beabsichtigen, Arroyo zu bitten, auf 32.500 Dollar zu verzichten, die er durch das Programm verdient hatte.

Die Anwälte von Arroyo forderten den Richter jedoch auf, Arroyo zu einer Bewährungsstrafe zu verurteilen, und argumentierten, dass eine Gefängnisstrafe den ehemaligen Gesetzgeber und seine chronisch kranke Frau in einer am Samstag eingereichten Akte töten könnte. Darüber hinaus argumentierten die Anwälte von Arroyo, dass der ehemalige Gesetzgeber des Bundesstaates nicht mehr als 7.500 US-Dollar aus dem Programm verdient habe.

Arroyo wurde in einer Anklageschrift angeklagt, in der James Weiss, der Eigentümer der Gewinnspielfirma Collage LLC, genannt wurde. Weiss wollte, dass der staatliche Gesetzgeber Lotteriemaschinen legalisiert, die Video-Poker-Maschinen ähneln.

In Chicago, wo Video-Poker-Automaten per Stadtgesetz verboten sind, werden in Bars, Waschsalons und Tankstellen unregulierte und unversteuerte Tombola-Automaten betrieben.

Weiss ist mit der ehemaligen Staatsabgeordneten Maria „Toni“ Berrios verheiratet, die von 2003 bis 2015 im Illinois House diente, und der Schwiegersohn des ehemaligen Vorsitzenden der Cook County Democratic Party, Joseph Berrios. Weiss bekannte sich nicht schuldig.

Arroyos Anwälte baten den Richter, die „bedeutende Wohltätigkeitsarbeit, den öffentlichen Dienst, die Gemeinschaftsarbeit und die Großzügigkeit seiner Zeit“ des ehemaligen Gesetzgebers zu berücksichtigen, und sprachen ihm „Unterstützung und Unterstützung für andere seit Jahrzehnten“ zu.

„Herr Arroyo ist kein schlechter Mensch, sondern ein guter Mensch, der einen Fehler gemacht hat“, argumentierten Arroyos Anwälte und nannten seine kriminellen Handlungen ein „kurzes Bündnis mit Korruption, ermutigt von einem anderen korrupten Beamten, der für die Regierung arbeitet“. .

„Übermäßige Bestrafung“ von Arroyo, dessen Leben eine „Vom Tellerwäscher zum Millionär“-Geschichte ist, die in Puerto Rico begann und beinhaltete, dass er gezwungen war, die High School abzubrechen, um seiner Familie zu helfen, während er eine Jugend durchlebte, die von den „alkoholbedingten Schlägen seines Vaters“ durch seine Mutter geprägt war. und der Mord an seinem Bruder Roy „erfüllte keinen sinnvollen Zweck“, so seine Anwälte.

Arroyo und Weiss wurden beschuldigt, sich verschworen zu haben, um ein Mitglied des Senats von Illinois zu bestechen, das als „Staatssenator A“ identifiziert wurde.

Obwohl dieser Senator seit langem als ehemaliger Staatssenator Terry Link, D-Vernon Hills, identifiziert wird, ist Arroyos Gnadengesuch das erste offizielle Dokument, das Link als den Senator identifiziert, der die Bestechungsgelder angenommen hat. Link trat im September 2020 aus dem Senat von Illinois zurück. Link bekannte sich schuldig, eine falsche Steuererklärung eingereicht zu haben.

„Seit die Regierung und die Presse die Anklage gegen Herrn Arroyo im Jahr 2019 bekannt gegeben haben, hat er weiterhin andere Politiker angeklagt, und die Presse berichtet täglich von der Möglichkeit, dass die Vereinigten Staaten noch mehr Anklage erheben werden“, so die Anwälte von Arroyo. „Tatsächlich ließ sich Herr Arroyo selbst von früheren neuen Berichten nicht abschrecken, als er Herrn Link im Jahr 2018 traf. Ihn einzusperren wird diese Tatsachen nicht ändern. Eine Gefängnisstrafe wird sein Leben verkürzen, kann auch das Leben seiner Frau verkürzen. Es ist nicht effektiver, als den Lake Michigan mit einem Löffel zu entleeren.

Die Auswirkung von Arroyos kriminellem Verhalten sei „letztendlich unerheblich“, so seine Anwälte.

„Das Wettbewerbsrecht wurde auf staatlicher Ebene nie ernsthaft in Betracht gezogen, und im Gegensatz zu Herrn Link verlor Herr Arroyo seine Rente, Versicherung und seinen Stolz auf seine Dienste“, so seine Anwälte.

Die von Arroyos Anwälten eingereichte Akte bietet Einblick in mindestens eine strafrechtliche Untersuchung, die sich um staatliche Gesetzgeber drehte, indem drei staatliche Gesetzgeber und ein Kongresskandidat identifiziert wurden, damals ein ehemaliger hochrangiger Berater von Gouverneur JB Pritzker, der vor einer großen Jury aussagte.

Staatssenator Tony Munoz, D-Chicago; Staatsvertreter Mike Zalewski, D-Riverside; Staatsvertreter Bob Rita, D-Blue Island; und Nicole Budzinski, ehemalige hochrangige Beraterin des demokratischen Gouverneurs JB Pritzker, die derzeit für die demokratische Nominierung im 13. Kongressbezirk von Illinois kandidiert, sagten alle in der Untersuchung aus.

Keiner von ihnen wird eines Fehlverhaltens angeklagt, und Arroyos Anwalt sagt, sie hätten ausgesagt, dass sie kein kriminelles Verhalten von Arroyo miterlebt hätten.

Wenden Sie sich an Heather Cherone: @HeatherCherone | (773) 569-1863 | [email protected]