Das Versprechen eines Neuanfangs in Honduras wird durch eine politische Krise getrübt

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Die Amtseinführung der ersten Präsidentin von Honduras in dieser Woche sollte ein Wendepunkt für ein Land sein, das lange Zeit von politischer Dysfunktion geplagt war – und ein Neuanfang für die Bemühungen der USA, der Region Stabilität zu verleihen und die Migration einzudämmen.

Xiomara Castro, der im November einen erdrutschartigen Sieg errang, hat einen dramatischen Bruch mit seinem Vorgänger geschworen, dessen acht Jahre an der Macht von einer beispiellosen Zahl von Bürgern geprägt waren, die in die Vereinigten Staaten flohen, und Vorwürfen des Drogenhandels auf höchster Regierungsebene.

Aber während sich Vizepräsidentin Kamala Harris, König Felipe VI. von Spanien und andere Würdenträger darauf vorbereiten, zur Vereidigungszeremonie am Donnerstag einzufliegen, ist klar geworden, dass Honduras nicht so einfach in seine Vergangenheit entkommen wird.

Eine neue politische Krise hat Castro mit bekannten Feinden konfrontiert und droht, seine ehrgeizige Agenda zu entgleisen, Instabilität auf den Straßen zu entfachen und mehr Migranten in den Norden zu treiben.

Die Schwere der Krise wurde am Dienstag deutlich, als zwei getrennte Gruppen von Gesetzgebern, die jeweils behaupteten, das offizielle gesetzgebende Organ des Landes zu sein, Duellsitzungen abhielten, eine in den Kammern des Kongresses, die andere auf Zoom.

Das Schisma hat seine Wurzeln in der Präsidentschaftswahl und einem Deal, dem weithin zugeschrieben wird, Castro zum Sieg verholfen zu haben.

Die Präsidentschaftskandidatin der Freien Partei, Xiomara Castro, grüßt ihre Unterstützer während einer Abschlusskundgebung im November 2021 in San Pedro Sula, Honduras. Sie wird von ihrem Mitstreiter Salvador Nasralla (rechts) begleitet.

(Delmer Martinez/Associated Press)

Salvador Nasralla, eine beliebte Oppositionsfigur, ließ seine eigene Präsidentschaftskandidatur fallen, um Castro zu unterstützen. Im Gegenzug versprach sie einem Gesetzgeber ihrer Erlöserpartei die Führung des Kongresses.

Aber am Freitag rebellierten fast zwei Dutzend Abgeordnete von Castros linker Freier Partei und wählten einen ihrer eigenen zum Präsidenten des Kongresses, indem sie sich der rechten Nationalen Partei des amtierenden Präsidenten Juan Orlando Hernández anschlossen.

Eine Frau und ein Mann, maskiert und in dunkler Kleidung, gehen an einer Gruppe ebenfalls maskierter Menschen vorbei

Die taiwanesische Präsidentin Tsai Ing-wen (links) trifft im November 2021 in Taipeh den honduranischen Präsidenten Juan Orlando Hernández.

(Präsidialamt von Taiwan)

Als sie Jorge Cálix, einen prominenten freien Gesetzgeber mit familiären Verbindungen zur Regierung Hernández, vereidigten, kam es in der Kongresskammer zu Kämpfen.

Castro beschrieb die Rebellion als „Verrat“, gelobte, Libre-Gesetzgeber auszuschließen und sagte, sie würde Cálix nicht anerkennen.

Später trafen sich Gesetzgeber, die sie immer noch unterstützten, getrennt und wählten Castros Wunschkandidaten, Luís Redondo, zum Präsidenten des Kongresses. Experten sagen, dass beide Fraktionen anscheinend gegen Verfahrensregeln verstoßen haben und keine Gesetze verabschieden können, ohne sofortige rechtliche Anfechtungen auszulösen.

Das politische Drama enttäuschte viele in Honduras, die Castros Wahl – die im Gegensatz zu anderen jüngsten Abstimmungen frei von Gewalt und Betrugsvorwürfen war – als Sieg für die Demokratie des Landes betrachteten.

Die moderne Demokratie kam erst in den 1980er Jahren nach einer Reihe von Militärdiktatoren in Honduras an. Aber er
erlitt 2009 einen schweren Schlag, als ihr Präsident Manuel Zelaya durch einen Putsch von Militärs und konservativen Kräften gewaltsam abgesetzt wurde.

Nach dem Putsch wurde eine neue politische Karriere geboren. An der Spitze der Widerstandsbewegung stand Zelayas Frau Castro.

Präsident Obama kritisierte den Putsch, aber seine Regierung erkannte schließlich Porfirio Lobo Sosa an, den gewählten Präsidenten als Nachfolger von Zelaya.

In den folgenden Jahren, die von Hernández‘ rechter Nationalpartei dominiert wurden, nahm die Abwanderung aus dem Land dramatisch zu.

Die Massenabwanderung Zehntausender Kinder aus Honduras und dem benachbarten El Salvador wurde während Obamas zweiter Amtszeit zu einem innenpolitischen Sprengstoff. Er reagierte, indem er auf ein mehrere Milliarden Dollar schweres Hilfspaket für Zentralamerika drängte, um die, wie er es nannte, „Grundursachen“ der Migration zu bekämpfen.

Das Aufkommen von Migrantenkarawanen im Jahr 2018 – in denen sich eine große Anzahl von Migranten versammelte, um die US-Grenze zu erreichen – wurde vom damaligen Präsidenten Trump benutzt, um eine härtere Grenzpolitik zu rechtfertigen.

Viele Migranten flohen vor den miserablen wirtschaftlichen Bedingungen in Honduras, wo mehr als 50 % der Bevölkerung in Armut leben und die Kriminalität, einschließlich hoher Erpressungs- und Mordraten, sprunghaft ansteigt.

Aber es gab keinen Zweifel, dass auch politische Instabilität hinter dem Exodus steckte.

Zu den Karawanen gehörten viele junge Menschen, die angaben, bei Straßenprotesten, die 2017 ausbrachen, gewaltsam unterdrückt worden zu sein, als Hernández bei einer Abstimmung die Wiederwahl forderte, die viele für betrügerisch hielten. Auf ihrem Weg nach Norden sangen die Migranten oft Lieder oder skandierten Parolen, in denen sie die Entfernung von Hernández forderten.

Gleichzeitig verloren viele amerikanische Beamte das Vertrauen in den Präsidenten.

Juan Antonio „Tony“ Hernández, ein ehemaliger honduranischer Kongressabgeordneter und Bruder des Präsidenten, wurde letztes Jahr von einem US-Bundesrichter wegen Drogenhandels zu lebenslanger Haft plus 30 Jahren Haft verurteilt.

Die Staatsanwälte argumentierten gegen Tony Hernández und behaupteten, sein Bruder habe auch zum Drogenhandel beigetragen, wobei die Staatsanwälte behaupteten, der amtierende Präsident habe die Streitkräfte seines Landes eingesetzt, um riesige Kokainlieferungen im Austausch gegen Bestechungsgelder – wichtigen Wein – zu schützen.

Sie zitierten Juan Orlando Hernández mit den Worten, er wolle, dass die United States Drug Enforcement Administration glaube, dass Honduras den Drogenhandel bekämpft, aber stattdessen werde er „den Gringos die Drogen direkt in die Nase schieben“, indem er die Vereinigten Staaten mit Kokain überflute .

Er wurde nicht wegen eines Verbrechens angeklagt, aber mehrere US-Gesetzgeber forderten die Staatsanwaltschaft auf, Anklage gegen ihn zu erheben, nachdem er am Donnerstag sein Amt niedergelegt hatte.

Die Aussicht auf eine Gefängnisstrafe könnte die Bemühungen seiner Partei beeinflusst haben, Castro die Kontrolle über den Kongress zu entreißen.

Während einer Sitzung der von Cálix geleiteten gesetzgebenden Gruppe am Dienstag schlug der Gesetzgeber vor, dass die Justiz in Honduras und nicht die Vereinigten Staaten Beamte vor Gericht stellen sollte, die der Korruption beschuldigt werden, was einige zu der Frage veranlasste, ob sie darauf abzielen, Hernández vor einer möglichen Auslieferung zu schützen.

Als sich die politische Krise des Landes in dieser Woche verschärfte, als sich Castro-Anhänger im Hauptquartier des Kongresses des Landes in Tegucigalpa versammelten, machten sich viele Sorgen über die Möglichkeit von Gewalt.

„Es ist alles eine potenziell aufrührerische Mischung“, sagte Tiziano Breda, Analyst für Mittelamerika bei der International Crisis Group, einer gemeinnützigen Aufsichtsbehörde.

„Das Land könnte eine neue Welle sozialer Unruhen erleben“, sagte er. Und das, fügte er hinzu, könnte möglicherweise weitere Migrationen auslösen.

Hondurasische Medien berichteten, dass die US-Botschaft daran beteiligt war, die Parteien zu Gesprächen zusammenzubringen.

Als er am Montag über die politische Krise sprach, sagte der Sprecher des Außenministeriums, Ned Price, nicht, ob die Vereinigten Staaten ein Abkommen zwischen den beiden Kongressfraktionen aushandeln.

Er sagte, dass die Entscheidungen des honduranischen Kongresses in die souveräne Zuständigkeit dieses Landes fallen, forderte aber „die politischen Akteure auf, Ruhe zu bewahren, in den Dialog zu treten und auf Gewalt und provokative Rhetorik zu verzichten“.

Ein Beamter des Weißen Hauses sagte, Harris werde noch am Donnerstag nach Honduras reisen.

Die Times-Autoren Tracy Wilkinson und Noah Bierman in Washington haben zu diesem Bericht beigetragen.