Das abrupte Ende verdeckter Mandate spiegelt eine sich verändernde politische Landschaft wider

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Das ist der Hintergrund, als Murphy, lange Zeit einer der aggressivsten Gouverneure des Landes in Bezug auf Gesundheitsbeschränkungen, diese Woche bekannt gab, dass er das Schulmaskenmandat von New Jersey aufhebt – einer von vielen Gouverneuren seiner Partei, die dies tun, da Umfragen darauf hindeuten, dass die Wähler die Beschränkungen satt haben und Die Wahlen im vergangenen November verdeutlichen die Anfälligkeit der Demokraten für die Pandemie.

Staatsbeamte sagen, dass die Entscheidungen von Daten bestimmt werden, die zeigen, dass das Schlimmste des Omicron-Vorstoßes vorbei ist, räumen jedoch ein, dass sie auch die Toleranz einer müden Öffentlichkeit gegenüber einer lebenslangen Pandemie abwägen müssen. Auch wenn die Biden-Administration weiterhin Maskenpflicht empfiehlt, gehen viele der größeren demokratisch geführten Staaten abrupt einen anderen Weg.

Kalifornien, Oregon, Delaware und Connecticut kündigten gemeinsam mit New Jersey am Montag ein teilweises Ende der Maskenmandate an. Die Gouverneure von Rhode Island und Massachusetts kündigten am Mittwoch Pläne an, die Pflichten für Schulmasken zu beenden, während die Führer in New York und Illinois sagten, sie würden die Maskenanforderungen für Unternehmen aufheben, die Schulen jedoch noch überprüfen. Washington hat angekündigt, dass es ein Außenmaskenmandat beenden wird und dass das Innenmaskenmandat überprüft wird.

Mehrere dieser demokratischen Gouverneure haben betont, dass ihre Wähler mit dem Virus leben müssen, und die Rhetorik wiederholt, die ihre republikanischen Amtskollegen zu Beginn der Pandemie übernommen hatten, als sie sich weigerten, landesweite Maßnahmen zur Eindämmung von Delta- und Omicron-Überspannungen zu ergreifen.

Der Gouverneur von Connecticut, Ned Lamont (D), sagte, die Bewohner hätten jetzt die Werkzeuge, die sie brauchen, um sich selbst zu schützen, und warnte, „Sie werden kein klares Zeichen bekommen“. Auf einer Pressekonferenz, auf der am Freitag das Ende eines universellen Maskenmandats für Innenräume angekündigt wurde, sagte John Carney (D), Gouverneur von Delaware, dass „ein Anführer ohne Anhänger keine sehr effektive Führung ist dir zu folgen. .“

Dies stellt einen entscheidenden Moment in der Politik der Pandemie dar. Von Anfang an forderten die Demokraten Einschränkungen der öffentlichen Gesundheit, während die Republikaner sie weitgehend ablehnten, obwohl die Wissenschaft zeigte, dass sie Leben retten würden. Aber jetzt – da viele Amerikaner geimpft sind, die Öffentlichkeit zutiefst ungeduldig ist und die aktuelle Welle nachlässt – kommen viele Demokraten zu dem Schluss, dass die Zeit für aggressive landesweite Maßnahmen vorbei ist, und wollen keine weitere Wahlreaktion riskieren.

Etwa 28 % der Amerikaner interviewt von der Monmouth University letzten Monat sagte, das Land werde den Ausbruch niemals unter Kontrolle bringen oder zur Normalität zurückkehren, verglichen mit 9% im März 2021.

„Die Gouverneure holen das öffentliche Bewusstsein ein, dass sich die Öffentlichkeit zu diesem Thema bewegt“, sagte Patrick Murray, Direktor des Polling Institute an der Monmouth University. „Was wir mit der Murphy-Entscheidung dort gesehen haben und sich auch andere Gouverneure dort angeschlossen haben, ist die Erkenntnis, dass selbst die Menschen, die zu Beginn der Pandemie Ihre überzeugten Unterstützer waren und bei Ihnen geblieben sind, anfangen zu hinterfragen der Wert, uns in höchster Alarmbereitschaft zu halten.

Die Unterstützung für die Maskenpolitik ist erodiert, bleibt aber hoch. Dieselbe Monmouth-Umfrage ergab, dass 52 % der Amerikaner Gesichtsmasken- und Distanzierungsrichtlinien in ihrem Bundesstaat unterstützen, gegenüber einem Höchststand von 63 % im vergangenen September während des Delta-Vorstoßes.

Dennoch bleiben einige gefährdete oder ältere Amerikaner vorsichtig, wenn es darum geht, die Maskenpflicht fallen zu lassen, und die Zahl der Covid-Todesfälle bleibt vielerorts hoch. Gouverneure, die ihre staatlichen Maskenmandate aufheben, erlauben den Gemeinden weiterhin, sie an Ort und Stelle zu lassen, was signalisiert, dass sich die Bedingungen verbessern, ohne ein wichtiges Instrument zur Eindämmung der Übertragung vollständig aufzugeben.

„Das Gefühl, dass viele Menschen darüber hinweg sind und wir einfach sagen sollten, dass Covid weit verbreitet ist, und es hinter sich bringen, hat sicherlich viel Dampf aufgebaut“, sagte der Epidemiologe Dean Sidelinger vom Staat Oregon. „Aber wir müssen uns daran erinnern, dass selbst wenn wir endemisch sagen, dies nicht das Ende von Covid bedeutet. Dies bedeutet im Idealfall, dass sich Covid auf einem Niveau ausbreitet, auf dem es keine wesentlichen Auswirkungen auf das tägliche Leben hat. Und wir sind jetzt einfach nicht da.

Laut einer an den Gesprächen beteiligten Person, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, um private Interviews zu führen, haben demokratische Gouverneure und ihre Top-Helfer in den letzten Wochen Gespräche darüber geführt, wie die Notphase der Pandemie beendet werden kann.

Als sich die Gouverneure letzten Monat zum Wintertreffen der National Governors Association in Washington versammelten, drängten die Führer beider Parteien Präsident Biden, ihnen durch die nächste Phase der Pandemie zu helfen.

Während blaue Staaten Maskenmandate fallen lassen, geht die Biden-Administration weiterhin vorsichtig vor, um die Bundesrichtlinien zu ändern. Rochelle Walensky, Direktorin der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, sagte am Mittwoch, dass die Richtlinien überarbeitet werden, aber vorerst sollten die Amerikaner in Gebieten mit hoher Übertragung, die einen großen Teil des Landes abdecken, weiterhin Masken in Innenräumen tragen.

„Wir arbeiten im Moment daran, den Trends zu folgen“, sagte sie während des Covid-Briefings im Weißen Haus. „Was ich jedoch sagen möchte, ist, dass unsere Krankenhausaufenthalte immer noch hoch sind. Unsere Sterblichkeitsraten sind immer noch hoch. Obwohl wir in diese Richtung arbeiten und durch aktuelle Trends ermutigt werden, sind wir noch nicht am Ziel.

Dennoch hat die Regierung die letzten Wochen damit verbracht, sich mit Gesundheitsexperten zu beraten, um einen Weg aus der Pandemie zu planen, einschließlich wann und wie Beschränkungen gelockert werden können.

„Wir steuern auf eine Zeit zu, in der Covid unser tägliches Leben nicht stören wird, eine Zeit, in der Covid keine ständige Krise sein wird, sondern etwas, vor dem wir uns schützen und mit dem wir umgehen können“, sagte Jeff Zients, Covid vom Koordinator des Weißen Hauses, am Mittwoch .

Da jedoch immer mehr demokratische Gouverneure dazu übergehen, die Maskenanforderungen zu lockern, sind einige Verwaltungsbeamte besorgt über die gemischten Botschaften.

Ein Beamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um offen zu sprechen, sagte, die CDC hätte besser darauf vorbereitet sein sollen, Amerikaner nicht zu verwirren, die von ihren Gouverneuren, dem Weißen Haus und möglicherweise lokalen Führern unterschiedliche Ratschläge erhalten.

Aber im Weißen Haus fürchten Beamte immer noch, Beschränkungen aufzugeben und den Sieg vorzeitig zu erklären.

Im vergangenen Juli erklärte Biden, dass „das Virus auf der Flucht ist“ und versprach, dass das Land „näher als je zuvor daran sei, unsere Unabhängigkeit von diesem tödlichen Virus zu erklären“ – nur für die Varianten Delta und Omicron lassen die Fälle in die Höhe schnellen. Experten sagen, dass das Land jetzt besser gerüstet ist, um zukünftige Varianten zu bekämpfen, aber das Risiko bleibt bestehen.

Einige Experten des öffentlichen Gesundheitswesens befürchten, dass die jüngsten Entscheidungen der demokratischen Gouverneure verfrüht sein könnten, da früheren Versuchen, die Regeln zu lockern, ein Vorstoß folgte.

„Auf alle Politiker lastet ein enormer Druck, die bestehenden Vorsichtsmaßnahmen zu reduzieren, weil alle wirklich müde sind, nachdem sie sich zwei Jahre lang mit dieser Pandemie auseinandergesetzt haben“, sagte Stanley Weiss, Epidemiologe an der Rutgers New Jersey Medical School. „Die Geschichte dessen, was bei dieser Pandemie passiert ist, ist, dass die Menschen ihre Vorsichtsmaßnahmen lockern, weil sie denken, dass wir über die Linie gegangen sind, und das trägt zum Wiederaufleben bei.“

Andere sagen, die Gesundheitsbehörden sollten sich der Pandemiemüdigkeit bewusst sein, insbesondere um die Glaubwürdigkeit zu wahren, wenn eine noch ansteckendere oder tödlichere Variante als Omicron auftaucht.

„Dies sind Werkzeuge, die mit Bedacht eingesetzt werden müssen, zum Teil, weil die Leute, wenn Sie sie nicht mit Bedacht einsetzen, ihnen nicht mehr folgen und nicht zuhören, wenn Sie das nächste Mal sagen: ‚Er ist Zeit, wieder ernst zu werden, Leute‘“, sagte er Robert M. Wachter, Vorsitzender der medizinischen Fakultät der University of California, San Francisco.

Der kalifornische Gouverneur Gavin Newsom (D) wird voraussichtlich in den kommenden Tagen bekannt geben, ob er das am Dienstag auslaufende Schulmaskenmandat des Staates verlängern wird. Seine Regierung kündigte am Montag an, dass sie die Maskenpflicht in Geschäften und anderen Einrichtungen für Geimpfte aufheben und zu den Regeln vor dem Omicron zurückkehren würde, nach denen Ungeimpfte immer noch Masken tragen müssen.

Mark Ghaly, Sekretär der California Health and Human Services Agency, sagte, die Regeln würden gelockert, da das Gesundheitssystem angesichts rückläufiger Krankenhauseinweisungen keiner ernsthaften Bedrohung mehr ausgesetzt sei. Die Gesundheitsbehörden schulden es einer müden Öffentlichkeit, Beschränkungen aufzuheben, wenn sich die Bedingungen verbessern, fügte er hinzu.

„Wir sind alle davon betroffen und auf die eine oder andere Weise erschöpft, und es ist wichtig, dass Staatsoberhäupter und lokale Führer auf dieses Maß an Erschöpfung achten“, sagte Ghaly. „Wenn wir sagen, dass wir ständig evaluieren, evaluieren wir tatsächlich ständig. Es ist kein Lippenbekenntnis.

Der Abgeordnete Sean Maloney (DN.Y.), Vorsitzender des Wahlkampfausschusses des Demokratischen Kongresses, begrüßte die jüngsten Schritte zur Aufhebung der Maskenmandate. Er sagte, er habe Gesetzgebern und demokratischen Kandidaten geraten, zu betonen, dass die Partei die „Verantwortliche“ im Kampf gegen die Pandemie sei, dass die Demokraten es jedoch vermeiden sollten, „Prediger“ zu sein.

„Die Frustrationen sind real und sollten nicht auf die leichte Schulter genommen werden“, sagte Maloney. „Aber der Schlüssel ist, dass die Risiken jetzt geringer sind.“

Scott D. Clement, Brittany Shammas und Emily Guskin haben zu diesem Bericht beigetragen.