Covid-19, Omicron und Vaccine News: Live-Updates

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Kredit…Dave Sanders für die New York Times

ALBANY, NY – Letitia James, die Generalstaatsanwältin des Staates New York, hat am Dienstag den Beschluss eines Richters blockiert, der am Tag zuvor die Maskenpflicht eines Staates für Innenräume aufgehoben und in Schulen und Unternehmen Verwirrung gestiftet hat.

Staatsbeamte sagten, Frau James habe einen Antrag auf Aussetzung des Urteils gestellt, in dem es hieß, das Maskenmandat verstoße gegen die Verfassung des Staates, um es auszusetzen, während der Staat offiziell Berufung gegen die Entscheidung einlegt.

Gouverneur Kathy Hochul hatte erneuerte eine Regel, die Masken oder den Nachweis einer vollständigen Impfung vorschreibt in allen öffentlichen Innenräumen des Bundesstaates im Dezember inmitten eines Winter-Coronavirus-Anstiegs und sagte, es würde einen Monat dauern. Das Landesgesundheitsamt damals verlängerte Laufzeit zwei weitere Wochen, die am 1. Februar auslaufen.

In einem sechsseitigen Urteil vom Montag schrieb der Richter des Obersten Gerichtshofs des Bundesstaates, Thomas Rademaker, dass Frau Hochul und die staatlichen Gesundheitsbehörden nicht befugt seien, die Maskenregel ohne Zustimmung der staatlichen Gesetzgeber zu erlassen. Ungeachtet der „gutgezielten“ Absichten der Staatsbeamten liege diese Befugnis „ausschließlich bei der staatlichen Legislative“, schrieb Richter Rademaker.

Frau James reichte am Montagabend eine Absichtserklärung ein, gegen die Entscheidung Berufung einzulegen, der erste Schritt für eine Entscheidung, die von einem Berufungsgericht überprüft werden soll. Emily DeSantis, Sprecherin des staatlichen Bildungsministeriums, sagte, das Ministerium habe seinen Schulen mitgeteilt, dass „Schulen weiterhin die Maskenregel befolgen sollten, wenn rechtliche Probleme gelöst sind“.

Der Richter der staatlichen Berufungsabteilung, Robert J. Miller, hielt am Dienstagnachmittag eine kurze Anhörung ab, um den Antrag auf Aussetzung der Entscheidung zu prüfen, und sagte, er werde „später heute eine Entscheidung treffen“.

Während das Urteil das landesweite Mandat für Masken in Schulen und öffentlichen Orten aufhebt, werden lokale Mandate nicht rückgängig gemacht. Beamte des Rathauses sagten zum Beispiel, die Entscheidung habe keine unmittelbaren Auswirkungen auf die Schulen in New York City, da das Bildungsministerium der Stadt seine eigenen Maskierungsrichtlinien vor dem Staat habe.

Frau Hochul sagte in einer Erklärung, dass ihr Büro mit der Entscheidung entschieden nicht einverstanden sei und „alle Optionen verfolgen werde, um dies sofort rückgängig zu machen“.

„Meine Verantwortung als Gouverneurin ist es, die New Yorker während dieser Krise der öffentlichen Gesundheit zu schützen, und diese Maßnahmen tragen dazu bei, die Ausbreitung von Covid-19 zu verhindern und Leben zu retten“, sagte sie.

Der Anstieg von Omicron ist in New York zurückgegangen, aber noch nicht vorbei. Durchschnittlich etwa 20.000 Menschen im Bundesstaat testen jetzt jeden Tag positiv auf das Coronavirus, ein starker Rückgang gegenüber dem Höchststand von 90.000 Menschen, die am 7. Januar positiv getestet wurden. Auch die Positivitätsrate halbierte sich von über 22 Prozent auf 10 Prozent.

Die Zahl der täglichen Fälle in New York ist jedoch nach wie vor weitaus höher als zu Beginn des Ausbruchs Anfang Dezember, und die Krankenhäuser haben immer noch Schwierigkeiten, landesweit rund 10.000 Covid-Patienten zu behandeln. Die Krankenhauseinweisungen gehen zurück, sind aber seit Mai 2020 so hoch wie nie zuvor. Jeden Tag sterben im ganzen Bundesstaat mehr als 130 Menschen an dem Virus.

Richter Rademaker, der rannte die konservative Parteilinie, wurde 2019 in den Nassau County Supreme Court gewählt. Der New York Supreme Court ist das höchste Gericht des Staates, aber nicht das Gericht der letzten Instanz; das Appellationsgericht ist das höchste Gericht.

Nach seiner Entscheidung begannen einige Schulbezirke auf Long Island den Eltern mitzuteilen, dass Masken ab Dienstagmorgen optional seien.

„Obwohl sicher ist, dass diese Entscheidung rechtlich angefochten wird, ist das Tragen von Masken ab Dienstag für Schüler und Mitarbeiter an Massapequa-Schulen optional, bis sie anderweitig angefochten wird“, sagte der Massapequa School District auf seiner Website.

Der Lindenhurst School District veröffentlichte am Montagabend eine ähnliche Nachricht und sagte, dass es in Übereinstimmung mit dem Urteil des Richters funktionieren würde.

„Sofern nicht anders angegeben, ist das Tragen von Masken für alle Schüler und Mitarbeiter optional“, postete der Distrikt auf Facebook. „Uns ist auch bewusst, dass diese Entscheidung zweifellos zu einer staatlichen Beschwerde führen wird, die bis zur erneuten Entscheidung des Gerichts zur Wiedereinsetzung des Maskengebots führen kann.“

Die Entscheidung wurde von einigen New Yorker Republikanern begrüßt, darunter die Abgeordnete Elise Stefanik, die in a sagte Erklärung dass es ein „Sieg für kleine Unternehmen, Eltern, Studenten und die Freiheit aller New Yorker“ sei.

„Die schwerfälligen Mandate von Gouverneur Hochul haben kleine New Yorker Unternehmen erdrückt, die während der Covid-19-Pandemie bereits mit beispiellosen Herausforderungen konfrontiert waren“, sagte Frau Stefanik. „Indem Kindern in unseren Schulen Masken auferlegt wurden, haben diese Mandate die Entwicklung unserer nächsten Generation behindert.“