Chelsea zahlt ehemaligen Jugendspielern nach Rassismusvorwürfen Schadensersatz

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Eine Anhörung vor dem High Court sollte nächsten Monat beginnen

Chelsea hat zugestimmt, acht ehemaligen Spielern der Jugendmannschaft Schadensersatz zu zahlen, die in den 1990er Jahren Rassismus im Verein beschuldigt hatten.

Vier der Spieler verklagten den Verein und sollten nächsten Monat wegen angeblichen Missbrauchs durch die ehemaligen Manager Gwyn Williams und Graham Rix vor dem High Court erscheinen.

Am Montag wurde jedoch eine gütliche Einigung erzielt, nachdem der Club beschlossen hatte, den Fall aus den Händen seiner Versicherer zurückzuziehen.

Die Anwälte der Kläger nannten die Vergleiche „erheblich“ und in einigen Fällen bis zu sechsstellig. Eine andere Sache ist noch zu klären.

Zuvor bestritt Williams „alle Missbrauchsvorwürfe“, während Rix bestritt, „mobbing, aggressiv oder rassistisch“ gewesen zu sein.

Aber in Dokumenten des High Court, auf die letztes Jahr verwiesen wurde, bestritt Williams die Verwendung einiger rassistischer Begriffe, behauptete jedoch von anderen, es bestehe „keine Absicht, Schaden anzurichten“, und fügte hinzu, dass er „diese Worte heute niemals verwenden würde“.

Der Prozess sollte mehr als 60 Zeugen vernehmen, darunter einen „bekannten Torhüter“, und war bereits von 15 auf 25 Tage verlängert worden.

Er sollte sich auf das konzentrieren, was ein von Chelsea in Auftrag gegebener Bericht von Barnardo aus dem Jahr 2019 als „zutiefst schockierendes Verhalten“ mit Williams bezeichnete, der den Verein 2006 verließ und in dem Bericht als „Anstifter“ des Rassenmissbrauchs in den 1980er und 1990er Jahren angesehen wurde .

Einer der Beschwerdeführer sagte gegenüber BBC Sport, dass er mit abfälligen Rassennamen beschimpft worden sei, rassistische Stereotypen erlebt habe und von Williams gemobbt worden sei, anderen seine Genitalien zu zeigen. Er behauptete, der Missbrauch habe zu „Beziehungsproblemen und Depressionen geführt und mein ganzes Leben ruiniert“.

Ein anderer sagte, die Erfahrung sei „traumatisch“ und habe „mein Selbstvertrauen erschüttert“. Er fügte hinzu: „Es hat mich dazu gebracht, weiße Menschen anders zu sehen, und es hat alle meine Träume so sehr geleert, dass ich nichts mehr mit Fußball zu tun haben wollte.“

Eine der Anwältinnen der Kläger, Zahra Awaiz-Bilal von Bolt Burdon Kemp, sagte: „Dies waren die ersten Fälle dieser Art und wir freuen uns sehr, dass der Mut und die Entschlossenheit unserer Mandanten endlich Früchte getragen haben.

„Chelsea FC hat den schrecklichen Rassenmissbrauch zugegeben, den unsere Kunden als Kinder durch ihre Trainer erlitten haben, und hat erhebliche Entschädigungssummen gezahlt, um die abscheuliche Natur des Missbrauchs und die verheerenden Auswirkungen widerzuspiegeln, die er auf unsere Kunden hatte.

„Wir hoffen, dass der Mut unserer Kunden, sich zu äußern, vielen anderen eine Stimme geben und im Kampf gegen Rassismus helfen wird.“

Ein Chelsea-Sprecher sagte: „Der Verein freut sich, dass wir eine Einigung dieser Ansprüche ohne weitere Rechtsstreitigkeiten erzielen konnten.

„Wir werden betroffene ehemalige Spieler weiterhin durch unseren engagierten Spieler-Support-Service unterstützen.“

Die BBC hat Vertreter von Rix und Williams kontaktiert, die eine Stellungnahme ablehnten.