Bulldogs AFLW-Kapitänin Ellie Blackburn über den Spitzensport nach ihrem Kampf mit COVID-19

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Wir haben gesehen, wie sich fitte junge Athleten scheinbar unbeeinflusst von der Ansteckung mit COVID-19 erholten – tatsächlich gewann Nick Kyrgios die Doppelkrone der Australian Open-Herren, nachdem er sich kurz vor Beginn der Open mit dem Virus infiziert hatte.

Aber die Kapitänin der Western Bulldogs AFLW, Ellie Blackburn, die COVID-19 erwischte, als er den Club zu Beginn der Saison auseinander riss, war keine dieser Athleten.

Ein clubweiter Ausbruch

Bei den Bulldogs wurden zwei ihrer ersten drei Spiele in dieser Saison abgesagt, weil sie keinen gesunden Kader aufstellen konnten.

„Zunächst habe ich alles getan, um COVID zu vermeiden“, sagte Blackburn im Podcast „The W with Sharni and Sam“.

„Ich dachte, der einzige Ort, an dem ich es nicht bekommen würde, wäre beim Fußball, also war ich so ziemlich nur zu Hause, beim Fußball und das war es.

„Und dann war der Ort, den ich für den sichersten hielt, dort, wo alle anderen ihn gepackt haben.“

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„Ich hatte das Gefühl, mein Kopf würde explodieren“

Blackburn sagt, ihre Symptome seien vielfältig gewesen.

„Mein Kopf fühlte sich an, als würde er gleich explodieren, er war so heiß und [I had] Kopfschmerzen und all das“, sagt sie.

„Aber die anderen Symptome wie Schnupfen, Husten oder Halsschmerzen hatte ich nicht unbedingt.

„Bei mir war die Müdigkeit und das Energieniveau komplett weg.

„Es gab Tage, an denen ich versuchte, aus dem Bett zu kommen, und dann konnte ich es einfach nicht, also lag ich den ganzen Tag im Bett.“

In der Zeit nach der Isolation erlebte sie eine Art anhaltenden „Kopfnebel“, und als sie zum Fußballtraining zurückkehrte, erkannte sie, dass es sich um ein unternehmensweites Problem handelte.

Ellie Blackburn hat ernsthaft gegen die Folgen von COVID-19 gekämpft. (Getty Images: AFL-Fotos/Michael Willson)

„Wir hatten eine Trainingseinheit, die erste zurück, und die Mittelfeldgruppe war zusammen, und Burkey [head coach Nathan Burke] … er hatte ein festes Gespräch und lieferte solide Kommentare“, sagt Blackburn.

„Wir standen alle da, die Hände in die Hüften gestemmt, und sagten ‚Ja, absolut.

„Und dann sind wir weggegangen und keiner von uns hat wirklich gemerkt, was eigentlich gesagt wurde, weil der Gehirnnebel zu der Zeit wirklich, wirklich groß war.

„Es war in einem Ohr und im anderen – ich glaube nicht einmal, dass es in ein Ohr ging, um ehrlich zu sein.“

„Ich hatte einfach das Gefühl, mein Körper würde mich aufgeben.“

Aber erst im ersten Spiel wurde Blackburn klar, wie sehr der Virus seine Ausdauer, sein Durchhaltevermögen und sogar seine Fähigkeit zu atmen zerstört hatte.

„Du kannst nicht einmal das Aufwärmen machen, ohne anhalten und es versuchen zu müssen [to] tief durchatmen“, sagt sie.

„Es war ein echter Kampf, und dieses erste Spiel war, um ehrlich zu sein, eine schreckliche Erfahrung.

„Ich habe während des gesamten Spiels wirklich sehr gekämpft. Ich hatte einfach das Gefühl, dass mein Körper mich aufgibt.“

Selbst das Laufen zur Bank fühlte sich wie eine Tortur an.

Ellie Blackburn fährt mit einem Kick für die Bulldogs fort
Ellie Blackburn hat festgestellt, dass die psychischen Auswirkungen von COVID-19 genauso schwer zu überwinden sind wie die körperlichen Symptome. (Getty Images: AFL-Fotos/Michael Willson)

„Ich habe nur versucht, tief Luft zu holen … Ich hatte das Gefühl, dass ich es während des gesamten Spiels nicht schaffen könnte“, sagte Blackburn.

„Und es gab Zeiten, in denen ich auf die Bank schaute und dachte: ‚Oh mein Gott, das ist so weit‘, wie ‚Wie komme ich wirklich auf die Bank?‘“

Das Gefühl der Atemnot war fast erstickend, selbst im Sitzen.

„Jedes Mal, wenn ich zur Bank ging und jemand in meiner Nähe war, haben sie es irgendwie abgeschnitten“, sagt sie.

„Ich sagte: ‚Kannst du bitte weggehen? Wie ‚Ich brauche nur Platz? Ich brauche Luft.‘

„Und die Ärzte haben regelmäßig nachgesehen und sich vergewissert, dass es mir gut geht, und ich habe weiter zugesehen [them] sei wie ‚Nicht wirklich, nicht in Ordnung‘.“

„Mädchen, die zurückspringen können – ich bin so eifersüchtig“

Blackburn sonnt sich derzeit im warmen Schein des Sieges, nachdem es seine Mannschaft am vergangenen Wochenende zum Sieg über die Spitzenreiter Adelaide Crows geführt hatte.

Aber diese schreckliche Erfahrung ihres ersten Spiels nach COVID-19 wird bei ihr bleiben.

„Es gibt Spiele, bei denen man einfach einen Weg findet, seinen Körper vorwärts zu bewegen, aber ich konnte es einfach nicht“, sagt sie.

„Ich hatte das Gefühl, ich könnte nicht rennen, ich könnte meine Beine nicht bewegen, ich könnte nicht tief atmen.

„Also hoffe ich, dass niemand davon weiß … Mädchen, die sofort wieder auf die Beine kommen können, ich bin so eifersüchtig und voller Ehrfurcht vor dem, wozu sie fähig sind.

„Es ist beeindruckend, wenn die Spieler sofort zurückschlagen können.“