Bridgewater gegen Manchester United: Die Third-Tier-Team-Challenge

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Wenn der Drittligist Bridgwater United am Sonntag das Spielfeld betritt, um sein Duell in der vierten Runde des FA Cup zu bestreiten, wird dies vor einer Rekordkulisse und weniger als sechs Monaten nach seinem Bestehen sein.

Und es wird gegen Manchester United sein.

Bridgwater entstand letztes Jahr nach dem Abgang des ehemaligen WSL-Teams Yeovil, das nach seinem Abstieg aus der höchsten Spielklasse der Frauen im Jahr 2019 darum kämpfte, sich über Wasser zu halten.

Zu Beginn dieser Saison schloss sich Yeovil mit Bridgwater Town, einer Männermannschaft, zusammen, um Bridgwater United zu werden.

Jetzt, mit einem neuen Namen, kehrt die WSL Ambitionen zurück und die Vorbereitungen für das größte Spiel in ihrer zugegebenermaßen kurzen Geschichte laufen. Bridgwater wird auf Sonntag blicken, um ihren Wiederaufstieg zu inspirieren.

Es ist ein Anlass, den die Verteidigerin Amy Goddard als „Traum“ bezeichnet.

Goddard, der auch als kaufmännischer Leiter für den Verein tätig ist, spielte zuvor für Yeovil in der WSL, verließ ihn jedoch zum Ende der Saison 2018/19.

Yeovil hatte den Tiefpunkt erreicht, nachdem ihm ein 10-Punkte-Abzug für den Eintritt in die Verwaltung ausgehändigt worden war, die Saison mit 15 Punkten Rückstand beendet und schließlich zwei Divisionen abgestiegen war.

Goddard erinnert sich an die Schwierigkeiten dieser Zeit und sagte gegenüber BBC Sport: „Es wäre kein Höhepunkt meiner Karriere, um es gelinde auszudrücken.

„Man geht mit Yeovil durch die schlechten Zeiten und versteht, wie sehr es alle betrifft.

„Ich war ein Spieler und war nicht hinter den Kulissen involviert, aber ich denke, wenn wir damals das Personal gehabt hätten, das wir jetzt haben, wäre die Situation ganz anders gewesen.“

Goddard, 23 (links), spielte für Yeovil, bis sie 2019 zusammenbrachen

Sie wurde gelockt, sich dem Meisterschaftsteam Bridgwater Crystal Palace anzuschließen – dem Team, das sie in der letzten Runde des FA Cup mit 1: 0 besiegt haben.

Goddard sagte, ihre Arbeit als Mitarbeiterin des Clubs gehe Hand in Hand mit ihrer Spielerkarriere.

„Teil eines Vereins zu sein, ist etwas Besonderes, aber es bedeutet auch ein bisschen mehr, Teil des Hintergrundpersonals zu sein. Sie möchten, dass der Verein auf allen Ebenen erfolgreich ist, sei es auf der geschäftlichen Seite der Dinge oder als Spieler, der sich auf das konzentriert Liga und Pokale“, sagte sie.

„Meine beiden Rollen sind ineinander verwoben. Man muss die Leidenschaft dahinter haben.“

Warum also ist Goddard, der in der WSL gegen die englischen Stars Jill Scott und Millie Bright Karrierehöhepunkte nennt, die Fußballleiter heruntergekommen und nach Bridgwater zurückgekehrt?

„Von Palace zur Meisterschaft in einer anderen Liga zu gehen, an die man normalerweise nicht denken würde, aber mit der Richtung, in die sich der Verein bewegt, und der Vision, die sie für die Zukunft haben, ist alles wirklich brillant – warum sollte ich nicht dabei sein? ?“

Bridgewater, der alle 2.500 Tickets für das Spiel am Sonntag verkauft hat – ein Rekord für Männer- und Frauenmannschaften –, kann sich von seinen nächsten Gegnern inspirieren lassen. United mag zwar mehr Finanzen zur Verfügung haben als der Klub aus Somerset, aber sie wurden erst 2018 gegründet und kämpfen nun um ihren ersten WSL-Titel.

„Wenn Sie sich ansehen, wo wir stehen und wo Manchester United steht, ja, es gibt viel mehr Geld und Finanzierung für sie, aber gleichzeitig muss ein Verein irgendwo anfangen“, sagte Goddard.

„Unsere Vision und unser Traum ist es, in der WSL ganz oben zu stehen. Dieses Spiel ist enorm für Bridgwater als Stadt. Die Stadt hat noch nie die großen Klubs gesehen oder von ihnen gehört.“

Ein Mann installiert Sitze im Bridgewater Stadium
Für das Spiel am Sonntag wurden zusätzliche Sitzplätze eingerichtet, die eine zehnmal größere Menge als normal sehen werden

Chief Operating Officer Ewan Greenhill wiederholte Goddards Ambitionen, es in die höchste Spielklasse der Frauen zu schaffen, und gab zu, dass die Qualifikation für die vierte Runde des FA Cup gegen die WSL-Schwergewichte „surrealistisch“ war.

„Ich glaube, keiner von uns kann wirklich kleinreden, was dieses Spiel für den ganzen Verein bedeutet“, sagte er.

„Ein Spiel dieser Größe zu bekommen, ein relativ neu etablierter Verein und eine relativ neue Marke zu sein, bedeutet allen, die viel Zeit und Mühe investiert haben, so viel.

„Wir machen uns keine Illusionen darüber, wie schwierig es für uns sein wird, die Pyramide zu erklimmen, und wir möchten, dass unsere ersten beiden Teams auf dem höchstmöglichen Niveau sind. So etwas hilft wirklich dabei, zu zeigen, was wir können, und gibt uns die Plattform, die wir aufbauen können .“

Während Greenhill sagte, seine Mannschaft verspüre den Druck des Anlasses noch nicht, gab es Gerüchte darüber, ob eine Reise nach Wembley in Sicht sein könnte.

„Im Gruppenchat der Spieler wird Wembley am häufigsten erwähnt!

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