Bobby Ukrop erhält bei den kommenden RVA Sports Awards die Auszeichnung für sein Lebenswerk | Lokal

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Anschließend kehrte er nach Ukrop zurück. Und als er und sein Bruder das Geschäft ausbauten, behielten sie im Hinterkopf, wie sie die Gemeinschaft um sie herum beeinflussen konnten. Dies verband sie mit der Handelskammer von Richmond.

Ukrop engagierte sich Anfang der 1980er Jahre im Vorstand der Kammer. Schon sehr früh betrauten sie Ukrop mit der Verantwortung eines Bewertungsausschusses für den Newsletter der Gruppe.

„Klingt das spannend?“ fragte Ukrop lachend.

Schließlich sagte Ukrop der Band, dass er nicht glaube, dass der Newsletter eine gute Nutzung seiner Zeit sei und sie wissen zu lassen, wenn etwas Interessanteres auftauchte. Etwa ein Jahr später, 1983, erhielt Ukrop einen Anruf.

Es hieß, die Richmond Braves, der Triple-A-Ableger der Atlanta Braves, seien unzufrieden mit ihrem Heimatstadion in der Stadt, Parker Field. Richard Anderson, der General Manager der Richmond Braves, trieb die Idee voran.

Ukrop wurde zu einem Gespräch im Kammerbüro eingeladen. Bei dem Treffen wurde jeder, der Interesse hatte, sich an einem neuen Ballpark-Projekt zu beteiligen, gebeten, dies zu tun. Alle gaben nach, außer Ukrop und Dick Hollander, der Rechtsberater der Seaboard Coast Line Railroad Company war.

Und in der darauf folgenden schnellen und wütenden Kampagne half Ukrop, die Anklage anzuführen, um finanzielle Unterstützung von Unternehmen in der Region zu erhalten, um den Bau des Stadions zu finanzieren. Seine Fundraising-Arbeit trug dazu bei, das Projekt voranzubringen, wobei private Mittel mit öffentlicher Unterstützung kombiniert wurden.