BMX-Star Sam Willoughby wird der jüngste Neuzugang in der South Australian Sport Hall of Fame

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BMX-Champion Sam Willoughby wurde in die South Australian Sport Hall of Fame aufgenommen.

Vom Erreichen des Weltmeisterstatus bis hin zur Überwindung von Widrigkeiten nach einer lebensverändernden Verletzung hat der Olympiasieger so viel erreicht, seit er als Kind auf der Happy BMX-Strecke aufgewachsen ist. Valley, in den südlichen Vororten von Adelaide.

„Es ist wirklich eine große Ehre, in meinem eigenen Bundesstaat anerkannt zu werden, den ich immer noch als meine Heimat und einen Ort betrachte, der mir sehr am Herzen liegt“, sagte Willoughby gegenüber ABC Radio Adelaide.

„Ich denke, die Tatsache, dass BMX unter einigen der anderen großen Sportarten, an denen Australien beteiligt ist, und vor allem Südaustraliern, anerkannt wird, ist etwas ganz Besonderes.“

Das Auswahlkomitee der SA Sport Hall of Fame beschrieb Willoughbys Aufnahme als „eine angemessene Hommage an einen Athleten, der in seinem gewählten Sport so viel erreicht und so viele dazu inspiriert hat, seinem Weg zu folgen“.

Willoughby, der in Trott Park aufgewachsen ist, sagte, BMX sei ursprünglich nur ein Transportmittel für ihn und seinen Bruder gewesen.

„Wir waren beide ziemlich konkurrenzfähige Kinder, also fuhren wir auf unseren Motorrädern natürlich immer gegeneinander“, sagte er.

BMX-Champion Sam Willoughby trainiert seine Frau Alise, die ebenfalls Olympiasiegerin ist. (Instagram: @alisepost11)

Es war eine Notiz an einem Schwarzen Brett der Hallett Cove South Elementary School für eine BMX-Rennsession „Kommen und probieren“ auf der Happy Valley-Strecke, die eine lebenslange Leidenschaft entfachte.

„Ich glaube, ich war einfach mehr von der Wettkampfseite des Sports angezogen als unbedingt von der Tatsache, dass es BMX war.

„Das ist bis heute der Teil, den ich wirklich liebe, der Eins-gegen-Eins-Wettbewerb, der Nervenkitzel, auf ein Ziel hinzuarbeiten, das so viele Unbekannte und so viele Variablen hat, ist wirklich aufregend und reizvoll für mich.“

Als er acht Jahre alt war, träumte er davon, in die Vereinigten Staaten zu gehen und eine Karriere im BMX-Rennsport zu machen.

„Zu dieser Zeit gab es im BMX-Rennsport keine Option für die Olympischen Spiele, also ging die Spitze wirklich nach Amerika und versuchte, daraus einen Beruf zu machen und einen Weltmeistertitel zu gewinnen“, sagte Willoughby.

„Es war damals mein Traum, als ich Isolierband auf einen Eiscremedeckel klebte und W1 darauf klebte und durch den Garten fuhr und Mama und Papa sagte, dass ich nach Amerika gehen und BMX zu meinem Beruf machen würde.“

Sam Willoughby erholt sich von einer Wirbelsäulenverletzung
Sam Willoughby während seiner Rehabilitation. (Instagram: Sam Willoughby)

Nach dem Gewinn der Junioren-Weltmeisterschaft 2008 packte er seine Koffer und reiste in die Vereinigten Staaten, wo er zunächst drei Monate bleiben wollte.

„Es war nur mein Fahrrad und eine Tasche … im Grunde habe ich auf den Sofas der Leute geschlafen und versucht, herumzukommen und das nächste Rennen zu gewinnen, um einen Einblick zu bekommen, um einen Vertrag zu bekommen, um Mama und Papa davon zu überzeugen, dass ich dort bleiben sollte“, sagte Willoughby.

„Ich habe fast sofort einen Vertrag bekommen und bin nie nach Hause gekommen.“

Willoughby dominierte die BMX-Szene und schrieb bei den Olympischen Spielen 2012 in London Geschichte, als er Australiens erster olympischer BMX-Medaillengewinner wurde.

Lebe ein „besseres Leben“

2016 erlitt er beim Training im USA Olympic Training Center in Kalifornien eine schwere Verletzung, die ihn querschnittsgelähmt zurückließ.

Dank harter Arbeit und Entschlossenheit, sagte Willoughby, führe er jetzt ein völlig unabhängiges Leben.

„Es hat natürlich viel harte Arbeit gekostet, hierher zu kommen. Meine Verletzung hat mein Leben verändert, ich bin immer noch auf einen Rollstuhl angewiesen.“

Sam Willoughby steht neben Alise Post, als sie vor Familie und Freunden heiraten.
Sam hat sein Ziel erreicht, an Silvester 2017 bei seiner Hochzeit mit Frau Alise Post zu stehen. (Instagram: Corinne Walder)

Sechs Monate nach seiner Verletzung wandte sich Willoughby dem Coaching seiner Frau, der olympischen BMX-Medaillengewinnerin Alise Post, zu.

„Meine Verletzung passierte und Alise zögerte wirklich, ob sie weiterlaufen sollte oder nicht, und ich war fest entschlossen … Ich wollte nicht, dass sie aufhörte zu laufen, weil ich es nicht mehr tat“, sagte Willoughby.

„Ich suchte nach einem wettbewerbsfähigen Ventil außerhalb meiner Therapie und wir hatten die Weltmeisterschaft in Amerika vor uns und sie hatte noch keinen Weltmeistertitel gewonnen.

„Wir haben uns wirklich kopfüber ins Zeug gelegt und es gemeinsam verfolgt – es war wahrscheinlich eines der besten Dinge, die wir je gemacht haben, und hat viele großartige Erinnerungen hinterlassen.“

Willoughby ist neben der Hockeyroos-Verteidigerin Katie Allen, dem Rollstuhlbasketball-Champion David Gould, dem Segelfunktionär David Tillett, der Tauchpionierin Valerie Beddoe und dem Cricketspieler Jason Gillespie der sechste Kandidat für 2021.

Willoughby, der in Kalifornien lebt, sagte, er hoffe, im April zum SA Sport Hall of Fame-Event nach Adelaide zurückkehren zu können.