Australian Open: Warum Emma Raducanu Zeit und Geduld braucht

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Emma Raducanu gewann den US Open-Titel in ihrem vierten Seniorenturnier und zuvor hatte sie sogar ein Match auf der WTA Tour gewonnen

Emma Raducanus Aufstieg zum Star war so schnell, sauber und atemberaubend, dass die Geschichte als Fantasie angesehen werden würde, wenn sie nicht noch frisch in Erinnerung wäre.

Der Gewinn der US Open als 18-jähriger Qualifikant ohne Satzverlust – in nur seinem vierten Seniorenturnier – hat dem Briten Ruhm und Aufmerksamkeit eingebracht, den sich der Brite vor sechs Monaten nie hätte vorstellen können.

Der Fokus der Welt wird auf Raducanu gerichtet sein, wenn sie am Dienstag als letzte große Meisterin des Sports ihre Australian-Open-Kampagne beginnt.

Sie tritt gegen 10:00 Uhr GMT gegen die US Open-Siegerin von 2017, Sloane Stephens, an.

Einige vergessen leicht – insbesondere Fans des Mainstream-Sports, deren verzerrte Erwartungen einen ähnlichen Erfolg erfordern könnten – dass Raducanu in seine erste volle Saison auf der WTA Tour geht.

„Wie es sich im Jahr 2022 entwickelt, ist die große Frage, und es wird spannend zu beobachten“, sagte Anne Keothahong, Kapitänin des britischen Billie Jean Cup und ehemalige Tour-Spielerin.

„Es ist eine einzigartige Position für Emma, ​​wir haben sie noch nie zuvor im Tennis gesehen, jemand mit scheinbar wenig Erfahrung, um das zu erreichen, was sie in so kurzer Zeit erreicht hat.

„Sie hat noch kein ganzes Jahr auf der WTA Tour gespielt und bis sie das wirklich auf dem Buckel hat, ist es meiner Meinung nach schwierig, Vorhersagen zu treffen.“

Raducanu, die im November 19 Jahre alt wurde, ist selbst Realistin. Sie versucht, die Erwartungen zu senken – sowohl intern als auch extern.

„Ich weiß all die Unterstützung zu schätzen, die ich erhalten habe, und ich bin sehr dankbar. Es ist eine Reise, ich muss lernen, geduldig zu sein, und ich brauche Geduld von den Zuschauern“, sagte sie gegenüber BBC Sport im Melbourne Park.

„Ich brauche etwas Raum, um zu lernen, wie ich wachsen und herausfinden kann, was funktioniert. Ich fange gerade erst an.“

Damit fertig werden, das Ziel zu sein

Als sie die Auslosung bei den US Open überstand, besiegte Raducanu Gegner, die mit ihrem Spiel nicht vertraut waren und sie nicht davon abhalten konnten, es zu spielen.

Jetzt ist sie eher eine bekannte Größe, die andere Spieler als wertvollen Skalp betrachten.

Die zweifache Grand-Slam-Siegerin Tracy Austin war 16, als sie 1979 den US Open-Titel gewann. Während die Amerikanerin bereits eine Top-5-Spielerin war und Tourerfahrung hatte, nachdem sie als 14-jähriges Wunderkind auf die Bühne geplatzt war, sie versteht den Druck, dem Raducanu ausgesetzt sein wird.

„Jetzt kennt jeder ihr Spiel und sie ist ein Ziel. Emma zu schlagen ist ein guter Sieg für ihre Gegner und sie steht unter der Lupe. Das ist eine Menge zu unternehmen“, sagte Austin.

„Was ich für wichtig halte, ist, einen Schritt von den US Open zurückzutreten und zu erkennen, dass sie wertvolle Erfahrungen sammeln muss.

„Sie muss Spiele spielen und nicht darauf achten, was in den Zeitungen oder in den sozialen Medien gesagt wird. Sie muss in einem Kokon sein.“

Raducanus Vorbereitungen auf die Australian Open wurden vor Weihnachten durch positive Tests auf Covid-19 behindert, und sie verlor letzte Woche bei ihrer Rückkehr vor Gericht in Sydney schwer gegen Elena Rybakina aus Kasachstan.

„Ich finde es toll, wie sie nach dieser Niederlage direkt zum Trainingsplatz ging und sagte, sie wolle sich weiter pushen“, fügte Austin hinzu. „Es ist eine gute Einstellung für jemanden, der in diesem Spiel gekämpft hat.

„Die Einstellung wird alles bestimmen. Sein Spiel ist da, er wird es nicht verlassen, es geht nur darum, wertvolle Erfahrungen zu sammeln.

„Normalerweise versinkst du in den Streichhölzern und wächst, du baust nach und nach. Sie muss fast verkehrt herum bauen und es ist nicht einfach.“

Die Herausforderungen des Reisens in Vollzeit

Grind ist ein Wort, das oft verwendet wird, um die Strapazen der WTA Tour zu beschreiben.

Fast wöchentlich stattfindende Turniere, die in verschiedenen Ländern und Zeitzonen stattfinden, stellen hohe körperliche und geistige Anforderungen an einen jungen Spieler.

Viele von ihnen wurden auf den unteren Level-Circuits geerdet, um ihnen einen Vorgeschmack auf die Anforderungen zu geben, bevor sie ihren Platz in der Elite einnehmen.

Raducanu hatte diesen Vorteil nicht, nachdem sie die WTA Challenger Series und die ITF Women’s Tour mit ihrem atemberaubenden Aufstieg weitgehend umgangen hatte.

„Für die meisten Spieler, die vom Junioren- zum Profitennis wechseln, ist das erste Jahr auf der Tour ein echter Augenöffner“, sagte Keothavong.

„Die meisten Spieler würden anfangen, auf der Challenger Tour zu spielen, bevor sie diesen Wechsel vollziehen.

„Emma hat nicht zu viel Zeit auf dem Challenger verbracht. Sie ist mit großem Erfolg direkt ins kalte Wasser gegangen.

„In diesem ersten Jahr bist du oft zum ersten Mal bei Turnieren und versuchst, dich am Veranstaltungsort zurechtzufinden. Finde deinen Weg zwischen Umkleidekabinen, Trainingsgeländen und dem Spielfeld.

„Es kann einige Zeit dauern, bis Sie sich in Ihrer Umgebung vertraut fühlen und sich auch mit Spielern wohlfühlen, mit denen Sie vielleicht aufgewachsen sind. Das ist auch eine großartige Sache.“

Was sie von anderen jüngeren Champions lernen kann

Unvorhersehbarkeit hat die Grand-Slam-Einzelturniere der Frauen in den letzten Jahren geprägt, was zu aufregenden offenen Ziehungen und unerwarteten Namen führte, die die Trophäen mit nach Hause nahmen.

Bei den US Open war Raducanu der letzte von mehreren jungen Spielern, der triumphierte, nachdem er atemberaubende Läufe vom Ende der Rangliste hingelegt hatte.

Seit 2017 haben fünf weitere Spieler im Alter von 21 Jahren oder jünger ihren ersten Grand-Slam-Titel gewonnen. Die Japanerin Naomi Osaka ist die einzige, die bisher mehrere Major-Turniere gewonnen hat.

Eine dieser jungen Meisterinnen, die Polin Iga Swiatek, sagte, sie habe das Gefühl, „ihre ganze Welt sei aus den Fugen geraten“, nachdem sie im Alter von 19 Jahren die French Open 2020 gewonnen hatte.

„Die ersten Monate waren sehr schwierig, meine Tennisarbeit und meine Verantwortung außerhalb des Platzes in Einklang zu bringen“, sagte der polnische Spieler, der auf Platz neun der Welt steht, gegenüber BBC Sport.

„Einen Grand Slam zu gewinnen ist gut, aber ich denke, in meinem Alter hat es den friedlichen Prozess des Wachsens und Entwickelns meines Spiels unterbrochen.“

Offensichtlich ist es schwierig, junge Spieler mit unterschiedlichen Vorerfahrungen und vielen unterschiedlichen Faktoren, die ihre spätere Karriere beeinflussen, zu vergleichen.

„Ich möchte Emma nicht mit anderen vergleichen, weil die Schauspielerei so viele Facetten hat“, sagte Austin.

„Es ist nicht nur die Technik oder die Anzahl der Waffen, die sie haben, sondern auch ihre Mentalität und die Art und Weise, wie sie sich an Spiele anpassen.

„Ich denke, Emma ist technisch sehr gut, eine gute Athletin, sie bewegt sich gut und hat eine großartige Balance. Es gibt so viele Grundlagen und das ist ein sehr gutes Zeichen.

„Die US Open zu gewinnen war ein Märchen und wir sind alle fasziniert zu sehen, wie es weitergeht. Aber ich hoffe auch, dass wir einen Schritt zurücktreten und ihm Zeit geben, sich zu entwickeln.“

Swiatek sagte, dass sie die Promi-Seite liebt, ein junger Champion zu sein, und es sieht so aus, als würde Raducanu das auch tun.

Letzte Woche wurde ein Werbespot im Fernsehen ausgestrahlt, in dem sie vor einem Bildschirm auftritt, auf dem Wörter wie „abgelenkt“ und „Glücksfall“ erscheinen.

„Ich denke, das Video spricht für sich selbst“, sagte sie diese Woche.

Wie wird ihm der neue Trainer Beltz helfen?

Raducanus Triumph bei den US Open fand unter der Leitung von Andrew Richardson statt, einem zurückhaltenden ehemaligen britischen Davis-Cup-Spieler, der wenig Erfahrung als Tour-Level-Trainer hatte.

Die Partnerschaft wurde als kurzfristige Maßnahme gesehen und trotz des Erfolgs trennte sich das Paar im vergangenen Jahr. Mit dabei ist der erfahrene Deutschtrainer Torben Beltz.

Raducanu, die von ihrem Vater Ian und Maria Sharapovas ehemaligem Agenten Max Eisenbud geführt wird, hat sich für den Mann entschieden, der Angelique Kerber zu zwei Grand-Slam-Titeln verholfen hat.

Keothavong erinnert sich an ihn, als sie in ihrer Karriere gegen Kerber spielte, und traf ihn wieder, als er Ende letzten Jahres anfing, mit Raducanu im National Tennis Center zu arbeiten.

„Ich kenne Torben schon lange und obwohl ich ihn nicht gut kenne, scheint er ein sehr guter Mensch zu sein, mit positiver Energie und großer Erfahrung“, sagte Keothavong.

„Er war dort und hat es an der Spitze des Frauenfußballs geschafft. Er versteht das und ist seit Jahren als Trainer auf Tour, also kennt er alle Spielerinnen.

„Trotzdem würde ich nicht zu viel Wert darauf legen, dass ein Trainer einen Spieler macht oder bricht.

„Emma ist eine sehr unabhängige junge Frau und sie hat die Fähigkeit, sich zu behaupten.

„Ein Trainer ist da, um zu helfen und zu führen, aber letztendlich liegt es am Spieler, und hoffentlich können Sie ihm das Selbstvertrauen geben, Leistung zu bringen, wenn es wirklich darauf ankommt.“

Torben Beltz und Emma Raducanu unterhalten sich im Training der Australian Open
Torben Beltz begann Ende letzten Jahres mit Raducanu zu arbeiten

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