Auf der Jagd nach Wintergold spricht China Sommersporttalente an

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Olympische Spiele 2022 in Peking – Skelett – Offizielles Training der Frauen – National Sliding Center, Peking, China – 8. Februar 2022. Zhao Dan aus China vor ihrem Rennen. REUTERS/Edgar Su/Dateifoto

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BEIJING, 10. Februar (Reuters) – Vier Jahre nachdem der 19-jährige Zhao Dan von Nationalmannschafts-Scouts als Provinz-Juniorenmeister im Weitsprung und Dreisprung entdeckt wurde, wird er diese Woche als Erster in einer gefrorenen Serpentine antreten. Spur als Skeleton-Slider.

Der gebürtige Hohhot in der Inneren Mongolei, der einer der chinesischen Fahnenträger bei der Eröffnungszeremonie der Winterspiele in Peking war, ist einer von Dutzenden von Olympioniken, die von China in anderen Disziplinen ausgewählt wurden, um ein Wintersport-Kraftpaket zu bauen, das seinen Fähigkeiten bei den Sommerspielen entspricht .

Wie ihre besorgten Eltern zögerte Zhao zunächst, sich für Skeleton anzumelden, einen obskuren und gefährlichen Sport, bei dem Reiter auf Schlitten liegen und mit Geschwindigkeiten von fast 130 km/h (81 Meilen pro Stunde) einen eisigen Kurs überqueren.

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„Sie wussten zuerst, dass ich mir Sorgen um dieses Ereignis machte, weil es gefährlich ist“, sagte Zhao gegenüber Reuters nach einer Trainingseinheit im National Sliding Center in Yanqing, 75 km (47 Meilen) nordöstlich des Zentrums von Peking.

„Aber später, nachdem sie mehr darüber erfahren hatten, sagten sie, mach weiter. Du kannst über deine eigene Zukunft entscheiden“, sagte sie.

Etwa ein Fünftel des 176-köpfigen chinesischen Teams in Peking besteht aus Athleten wie Zhao, die neu in Sportarten ist, die neu in China sind, da sie viel in den Gewinn von Medaillen investiert, die über Eisschnelllauf, Freestyle-Skiing und Eiskunstlauf hinausgehen, wo sie die hatte meisten Erfolg.

Viele stammen aus Teilen Chinas ohne Wintersportgeschichte, wie der Langspringer Peng Qingyue, der zum Skispringer wurde, aus der subtropischen Provinz Yunnan, und der Siebenkämpfer, der zum Bobfahrer wurde, Du Jiani aus der gemäßigten Provinz Zhejiang in der Nähe von Shanghai.

Alle haben Fähigkeiten in anderen Disziplinen gezeigt, wie der 19-jährige Skicross-Wettkämpfer Ran Hongyun, der von der berühmten Kampfkunstschule Shaolin Tagou in der Provinz Henan rekrutiert wurde.

Schneesportdefizit

Im Februar 2017 sagte Präsident Xi Jinping bei einem Besuch im Wukesong Sports Center, einem olympischen Eishockeystadion, dass Chinas Leistung im Eissport im Allgemeinen besser sei als auf Schnee.

„Wir müssen schnell arbeiten, um unsere Stärken weiter zu stärken und die Lücken zu schließen“, sagte er.

Im folgenden Monat richtete die General Administration of Sport of China ein Programm mit dem ausdrücklichen Ziel ein, Chinas Talentpool und seine Leistung bei den Spielen 2022 zu steigern.

Die Behörden durchsuchten China nach Talenten und hielten Hunderte von Geschwindigkeits-, Geschicklichkeits- und Beweglichkeitsprüfungen für Zehntausende junger Athleten ab, von denen viele aus spezialisierten staatlichen Sportschulen in Gymnastik, Kampfsport, Boxen und Leichtathletik kamen.

Chinas Strategie ist nicht einzigartig, Großbritannien hat eine Handballmannschaft mit Athleten anderer Sportarten aufgebaut, als London die Spiele 2012 ausrichtete, aber ihr Umfang ist enorm.

LEISTUNGSKENNZAHL

Bis Ende 2018 waren Chinas olympische Wintermannschaften auf rund 4.000 Athleten und Trainer angewachsen, eine Zahl, die auf rund 500 reduziert wurde, sagte ein Sprecher der chinesischen Sportverwaltung im vergangenen Monat gegenüber staatlichen Medien.

„Sie machen verschiedene Tests und bei diesen Tests gibt es KPIs (Key Performance Indicators) und man versucht, das zu identifizieren, und dann verstärkt man die Dinge“, sagte der chinesische Skeleton-Trainer Andi Schmid, der aus New York stammt, „Österreich.

„Aber unser Sport ist nicht so einfach wie in der guten alten Zeit, eine Zeit des Sprintens und des Versuchs, ihn dann niederzuschlagen. Nein, es ist ein sehr komplexes System“, sagte er gegenüber Reuters.

In Peking wird China an 104 von 109 Veranstaltungen teilnehmen, darunter 35 zum ersten Mal, darunter Rennrodeln und Skeleton für Frauen. Der Datenanalyst Nielsen Gracenote sagte voraus, dass China einen Rekord von 13 Medaillen gewinnen würde, darunter sechs Goldmedaillen, die besten aller Zeiten, gut für den neunten Platz, aber nichts Vergleichbares würde die Rangliste als Gastgeber im Sommer 2008 übertreffen.

Schmid, der vor drei Jahren zum chinesischen Team kam, sagte, dass seine Läufer einen Heimvorteil haben werden, versuchte aber, die Erwartungen angesichts ihrer begrenzten Erfahrung zu dämpfen. „Gerade beim Eissport braucht man Erfahrung. Man braucht Zeit. Das lernt man nicht über Nacht“, sagte er.

Im Training, das am Mittwoch endete, wirkte Zhao zuversichtlich und fuhr in zwei von sechs Läufen die schnellsten Zeiten.

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Berichterstattung von Martin Quin Pollard und David Kirton; Redaktion von Tony Munroe und Christian Schmollinger

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