Auf dem Weg zur Gleichheit in der Wissenschaft – The Wire Science

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Foto: Jordan McDonald/Unsplash

Es war ein Spätherbstnachmittag. Wir kehrten von einem unserer vierzehntägigen Ausflüge in die Bibliothek nach Hause zurück. Meine bald Teenager-Tochter tauchte auf dem Rücksitz des Autos in Rowlings Welt der Zauberei ein. Der Verkehr war ziemlich geordnet im chaotischen Herzen von Delhi, bis wir eine belebte Kreuzung erreichten. Zu meiner großen Überraschung sah ich eine riesige Menschenmasse, geschmückt mit bunten Kleidern, Plakaten und Girlanden in den Händen, einige von ihnen singend oder musizierend, die mit viel Fröhlichkeit eine Prozession aufführten. Es gab keine Möglichkeit, die dicke Wand aus sich bewegenden Frauen, Männern und … anderen zu durchdringen.

Ich bremste ab, hielt an und beschloss schließlich, die Zündung meines Autos auszuschalten. Meine Tochter, die aus ihrer verzauberten Welt der Fiktion herauskam, schaute nach draußen. Nach einer kurzen Pause fragte sie mich: „Wer sind diese Leute, Dad?“

Ich dachte kurz darüber nach, was mein verstorbener Vater gesagt hätte, wenn ich ihm vor Jahrzehnten eine solche Frage gestellt hätte. Es gibt keine eindeutige Möglichkeit, das jetzt zu wissen. In einem der unzähligen Mofussil-Lebensräume Indiens wussten um mich herum nur sehr wenige Menschen auf formale Weise von Rechten und Gleichberechtigung, was in der städtischen Bevölkerung inzwischen durchaus üblich ist. Hatte damals irgendjemand außerhalb der juristischen Zunft irgendeine Ahnung von Section 377?

In meinem Eifer, einem jungen Millennial-Bürger gegenüber informiert, objektiv, fair und unvoreingenommen zu erscheinen, antwortete ich: „Sie sind gewöhnliche Menschen wie Sie und ich, aber sie weigern sich, die binäre Klassifizierung von Menschen in zwei Geschlechter zu akzeptieren. – weiblich und männlich .“ Ich war vielleicht ein wenig zu technisch in meiner Antwort, aber das warf keine weiteren Fragen auf, und sie schien bald in ihre magische Lieblingswelt geflüchtet zu sein.

Die Frage und meine sorgfältige Antwort blieben jedoch bei mir.

Sind Wissenschaftler, die in ihrer beruflichen Arbeit weitgehend objektiv und unvoreingenommen Entscheidungen treffen, vorsichtig genug, um respektvoll und wertfrei zu kommunizieren, wenn sie mit anderen Wissenschaftlern kommunizieren, die sich nicht in starre Klassifizierungen aufgrund verschiedener biologischer und sozialer Merkmale einsperren lassen? Es ist wahr, dass Wissenschaftler auch soziale Wesen sind und anfällig für Vorurteile, Vorurteile, Aberglauben und viele andere irrationale Praktiken, die in der Gesellschaft vorherrschen. Aber rühmen wir uns nicht damit, anderen als rationaler überlegen zu sein? Wird uns nicht zugetraut, die Mysterien der Natur mit Objektivität und heiliger Distanziertheit durchdrungen zu haben? Sollte die wissenschaftliche Gemeinschaft nicht vortreten, um ein faires Umfeld anzukündigen, zumindest an ihren Arbeitsplätzen und in ihren Interaktionen mit anderen Mitgliedern der Gemeinschaft? Ist es nicht ungeheuer befriedigend, sich vorzustellen, dass die breite Öffentlichkeit in hoffentlich nicht allzu ferner Zukunft den von uns gesetzten Standards nacheifern wird?

Mein Grübeln wurde angenehm unterbrochen, als ich rüberkam ein Leitartikel aus einer von der American Physical Society (APS) herausgegebenen Zeitschrift. Die APS-Redaktion hatte in diesem Artikel dazu aufgerufen, eine „inklusive und respektvolle Kommunikation“ zwischen Wissenschaftlern zu fördern. Er sagte: „Jedes Vorurteil gegenüber Mitgliedern der wissenschaftlichen Gemeinschaft aufgrund ihrer Rasse, Hautfarbe, ethnischen Herkunft, nationalen Herkunft, Religion, Behinderung, sexuellen Orientierung, Geschlechtsausdruck oder Geschlechtsidentität hindert sie daran, gleichermaßen zum Fortschritt der Wissenschaft beizutragen.“

Er lenkte besondere Aufmerksamkeit auf „den korrekten Gebrauch von Pronomen“. Bei der Begutachtung eines wissenschaftlichen Artikels müssen Autoren, Gutachter und Herausgeber miteinander kommunizieren. Idealerweise sollten alle diese Mitteilungen so weit wie möglich eine „geschlechtsneutrale Sprache“ verwenden. Es kann jedoch nicht geleugnet werden, dass eine geschlechtsspezifische Voreingenommenheit zugunsten männlicher Mitglieder der Gemeinschaft ziemlich weit verbreitet ist. Es ist üblich, die E-Mail-Adressen korrespondierender Autoren im Manuskript anzugeben.

APS (zusammen mit einigen anderen Herausgebern von Forschungszeitschriften) bietet Autoren jetzt die Möglichkeit, eine Reihe von Pronomen hinzuzufügen, die der/die Herausgeber, Gutachter und/oder Leser verwenden können, wenn sie mit dem Autor kommunizieren. (S). So kann eine Autorin die Pronomen „sie/ihr“ und ein männlicher Autor die Pronomen „er/ihn/ihr“ in das Manuskript einfügen. Für alle anderen Autoren lauten die vorgeschlagenen Pronomen „they/them/theirs“.

Beachten Sie, dass „sie/sie/ihr“ geschlechtsneutral sind Singularpronomen der dritten Person Hier. Grammatikern war es traditionell unangenehm, „they“ und seine verwandten Formen als Pronomen im Singular zu verwenden. Solche Einwände scheinen wurden überschritten jetzt. Ein kurzer Blick auf das Merriam-Webster Online-Wörterbuch verrät das „sie“ können sich beziehen auf (a) „eine einzelne Person, deren Geschlecht absichtlich nicht offenbart wird“ und (b) „eine einzelne Person, deren Geschlechtsidentität nicht binär ist“, zusätzlich zu (c) „diese“ und (d) „ Personen allgemein oder an eine nicht näher bezeichnete Gruppe von Personen“.

Nächste Schritte hin zur Inklusion wurden kürzlich bekannt gegeben. Ein Wissenschaftler, der aus irgendeinem Grund seinen Namen und bevorzugte Personalpronomen geändert hat, kann nun den Namen in seinen vor der Änderung veröffentlichten Artikeln aktualisieren. Andere große Herausgeber von wissenschaftlichen Zeitschriften arbeiten ebenfalls an a faireres Umfeld in der Welt des wissenschaftlichen Publizierens.

Diese Bemühungen sind zweifellos willkommene Veränderungen. Aber auch die damit verbundenen Fallstricke sind real. Veröffentlichung von Forschungsartikeln hängt von der Prüfung ab von Gleichaltrigen. Beim traditionellen Single-Blind-Peer-Review-System kann ein Gutachter in den meisten Fällen das Geschlecht der Autoren anhand ihrer Namen erkennen oder erraten. Vorsätzliche und oft unbewusste geschlechtsspezifische Vorurteile von Autoren, Herausgebern und Gutachtern können die Entscheidung über die Annahme beeinflussen. Es ist jedoch nicht eindeutig geklärt, ob Peer-Review- und Redaktionsprozesse zum Geschlechtergefälle bei der Veröffentlichung wissenschaftlicher Artikel beitragen.

Eine Gruppe von Autoren hat kürzlich in der multidisziplinären Zeitschrift veröffentlicht Wissenschaftler kommen voran eine eingehende Studie über die Möglichkeiten der geschlechtsspezifischen Voreingenommenheit in der Peer-Review. Das Ziel der Studie war es, wahrscheinliche Quellen für Vorurteile gegenüber Autorinnen in den miteinander verbundenen Phasen der Manuskripteinreichung, der Auswahl der Gutachter durch den Herausgeber, der Peer-Review und der endgültigen Entscheidung des Redaktionsausschusses zur Annahme/Überprüfung/Ablehnung des Manuskripts zu identifizieren. Es ist zu hoffen, dass der Umfang dieser Studien erweitert wird, um in Zukunft wahrscheinliche Vorurteile gegenüber Autoren einzubeziehen, die mit nicht-binären Geschlechtern identifiziert wurden. Die vielleicht wahrscheinlichste Lösung besteht darin, die „Geschlechtervielfalt in Redaktionen und Gutachterpools“ zu erhöhen.

Die Erwähnung bevorzugter Personalpronomen in veröffentlichten Artikeln steht im Einklang mit einer offenen und gerechten Gesellschaft. Ideal und Realität sind jedoch selten gleich. Wie geht die Scientific Community mit den widersprüchlichen Forderungen nach Offenheit in der wissenschaftlichen Korrespondenz und Anonymität im Peer Review um? Wie die meisten Bemühungen, an denen Menschen beteiligt sind, sind auch Fairness und Inklusivität in der Wissenschaftskommunikation noch in Arbeit. Hoffe immer auf ein besseres Morgen.

Wenn meine Tochter mir das nächste Mal eine Frage zur Gleichstellung der Geschlechter stellt, hoffe ich, dass ich besser vorbereitet bin.

Subir Nath ist Kernphysiker am Inter-University Accelerator Center in Neu-Delhi.