Alterung umkehren: Wissenschaftler verjüngen Gewebe bei Mäusen mittleren Alters | Wissenschaft

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Die Aussicht auf zeitreisende medizinische Therapien gegen den Alterungsprozess ist etwas näher gerückt, nachdem Wissenschaftler das Gewebe von Mäusen mittleren Alters sicher verjüngt haben.

Amerikanische Forscher behandelten gesunde Tiere mit einer Form der Gentherapie, die ältere Zellen erfrischte und die Tiere gemäß biologischen Markern, die zur Messung der Auswirkungen des Alterns verwendet wurden, jünger aussehen ließ.

Den Trick beim Menschen zu wiederholen ist alles andere als einfach, aber die Ergebnisse werden das Interesse an radikal neuen Therapien wecken, die darauf abzielen, den Alterungsprozess zu verlangsamen oder umzukehren, um altersbedingte Krankheiten wie Krebs, brüchige Knochen und die Alzheimer-Krankheit zu bekämpfen.

„Viele altersbedingte Krankheiten könnten von diesem Ansatz profitieren“, sagte Heinrich Jasper, Forschungsleiter und Direktor des US-amerikanischen Biotech-Unternehmens Genentech.

Eine Gruppe von Zellen, die unter einem Mikroskop gesehen wird. Fotografie: Henrik5000/Getty Images

Wenn gezeigt werden kann, dass der Ansatz bestimmte Gesundheitsprobleme anspricht, „würde dies einen neuen therapeutischen Ansatz mit erheblichen Auswirkungen auf ungedeckte medizinische Bedürfnisse in allen Phasen unseres Lebens darstellen“, fügte er hinzu.

Die Wissenschaftler ließen sich von früheren Arbeiten des japanischen Nobelpreisträgers Professor Shinya Yamanaka inspirieren, der zeigte, dass eine Mischung aus vier Molekülen – bekannt als Yamanaka-Faktoren – erwachsene Zellen in fähige junge Stammzellen zurückverwandeln kann, um fast alle Gewebe des Körpers zu bilden.

Schreib ins Tagebuch natürliches AlternDas amerikanische Team unter der Leitung von Jasper und Professor Juan Carlos Izpisua Belmonte vom Salk Institute in Kalifornien und dem San Diego Altos Institute stellte fest, dass Mäuse, denen Yamanaka-Faktoren über mehrere Monate verabreicht wurden, in vielerlei Hinsicht jüngeren Tieren ähnelten, insbesondere mit ihrer Haut und ihren Nieren. Zeichen der Verjüngung zeigen.

Die Experimente zeigten, dass die Verjüngung am effektivsten war, wenn die Therapie über einen langen Zeitraum – sieben bis zehn Monate – verabreicht wurde, beginnend im Alter von 12 bis 15 Monaten, was beim Menschen 35 bis 50 Jahren entspricht. Wenn ältere Tiere, die beim Menschen 80 Jahre alt sind, einen Monat lang behandelt wurden, sahen die Wissenschaftler kaum Auswirkungen.

Prof. Juan Carlos Izpisua Belmonte vom Salk Institute in Kalifornien.
Professor Juan Carlos Izpisua Belmonte.

Forscher sind vorsichtig bei der Verwendung von Yamanaka-Faktoren beim Menschen, da frühere Arbeiten gezeigt haben, dass vollständig reprogrammierte Zellen sich in Klumpen von Krebsgewebe verwandeln können, die Teratome genannt werden.

Die neueste Studie zeigt, dass eine partielle Reprogrammierung Gewebe möglicherweise ohne solche Risiken verjüngen kann, aber andere Hürden bleiben. Anstatt Yamanaka-Faktoren zu verwenden, um alte Menschen zu verjüngen, vermuten viele Wissenschaftler, dass neue Medikamente benötigt werden, um Zellen sicher und effektiv teilweise neu zu programmieren.

„Wird es jemals beim Menschen Anwendung finden?“ sagte Dr. Tamir Chandra, ein Experte für die Biologie des Alterns an der Universität von Edinburgh, der nicht an der Studie beteiligt war.

„Theoretisch wäre es möglich, das biologische Alter umzukehren oder zu reduzieren, aber wir befinden uns erst in einem sehr frühen Stadium, in dem wir die grundlegende Wissenschaft dahinter besser verstehen müssen.

„Die Verwendung von Yamanaka-Faktoren birgt das Risiko, Krebs zu induzieren, und im Gegensatz zu Mäusen tragen Menschen – aufgrund ihrer Lebensdauer – im höheren Alter viel mehr Mutationen, die möglicherweise bereits prädisponiert sind, sich zu Krebs zu entwickeln.

„Forschungsgruppen arbeiten an Timing, Dosierung und Kombinationen von Yamanaka-Faktoren, um dieses Risiko zu minimieren.

„Jetzt, da wir wissen, dass der Verlust der zellulären Identität und die Altersumkehr in ihren Bahnen unterschiedlich sein können, versuchen andere Gruppen, neue Faktoren zu finden, die den Verlust der zellulären Identität von Verjüngungseffekten entkoppeln.

„Die ersten Anwendungen werden wahrscheinlich in Geweben erfolgen, die leicht zugänglich sind und außerhalb des Körpers modifiziert werden können, wie zum Beispiel Blutstammzellen.“