2022 PGA Championship: Rory McIlroys seltener heißer Start belebt die Hoffnungen auf sein großes Gewinnpotenzial

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Tulsa, Okla. – Am Mittwochnachmittag, nach seiner letzten Trainingseinheit der Woche, fragte Rory McIlroy jemanden in der Nähe des Clubhauses, ob er jemals von The Gathering Place gehört habe, einem riesigen, mehrere Millionen Dollar teuren Tulsa-Park, in dem Eltern oft Abenteuer erleben. – Suche nach Kindern. Am Donnerstagmorgen, nach seiner ersten Runde der PGA Championship 2022, machte McIlroy Southern Hills zu seinem persönlichen Spielplatz.

McIlroy schoss einen 5-unter-65, um die Führung im Clubhaus bei der zweiten großen Meisterschaft des Jahres zu übernehmen, und er hielt sie am Ende des Tages. Zusammen mit seinen 64 in der letzten Runde des Masters hat er in den letzten beiden Hauptrunden nun 129 Schüsse abgegeben, eine unmögliche Zahl angesichts der Schwierigkeit der beiden Kurse. Seine 64 im Augusta National im April war die beste Runde des Tages mit drei, und dieser 65-Donnerstag war die beste des Tages mit einem Vorsprung gegen Will Zlatoris und Tom Hoge.

Es gab viel Bestürzung – sowohl intern als auch extern – darüber, wie McIlroy in den letzten Jahren große Meisterschaften gestartet hat. Seit seinem letzten großen Sieg bei der PGA Championship 2014 spielte er ständig von hinten und brauchte in den 60er Jahren an Wochenenden Wunderrunden, um eine Chance auf den Sieg bei einem der vier wichtigsten Events zu haben.

Seit Anfang 2015, McIlroy hat eine Differenz von 103 Schüssen zwischen seiner ersten Runde und den letzten drei Runden der Majors. Das ist ein Problem, denn das Aufholen gegen die Dustin Johnsons, Jordan Spieths und Collin Morikawas in der Welt erfordert Perfektion, und große Golfmeisterschaften kämpfen fast immer mit Perfektion.

Als McIlroy am frühen Donnerstag mit der All-Odds-Gruppe von Spieth und Tiger Woods aufbrach, sah es so aus, als würde diese Statistik anhalten. Woods vögelte das erste Loch, während McIlroy und Spieth parierten, und es fühlte sich an, als würde Woods, der in den letzten 18 Monaten vier Runden gespielt hat, seinen Partnern zeigen, wie ein großes Meisterschaftsspiel aussehen sollte.

McIlroy begann nicht schlecht, aber Woods sah scharf aus, und es war leicht vorstellbar, dass McIlroy sich fragte, wie dieser Typ, der ein Bein durch das Stadion schleppte, ihn mit dreien schlug. Woods wurde jedoch schnell ohnmächtig und Spieth konnte den Putt, der ihm die ganze Saison über entgangen war, nicht finden. McIlroy gab ihnen beiden eine Show.

Einer der großen Fahrer in der Geschichte des Sports zeigte in seiner 53. großen Meisterschaft auf Anhieb eine seiner großartigen Leistungen. Eine Neugestaltung des Platzes, der gebaut wurde, um sowohl intellektuell als auch körperlich mit den besten Eisenspielern der Welt zu trainieren, hatte keine Garantie für den Luftangriff, den McIlroy darauf anlegte. Er hatte auch keine Möglichkeit, als McIlroy wie ein Kind hüpfte, das vom Klettergerüst zum Klettergerüst schritt.

McIlroy traf 10 von 14 Fairways, was eigentlich nicht der beeindruckendste Teil ist. Es ist die Tatsache, dass er 10 Schüsse für 325 Yards oder mehr hatte. Hier sind sie vom längsten zum kürzesten.

  • 378 Meter
  • 378 Meter
  • 369 Meter
  • 354 Meter
  • 338 Meter
  • 337 Meter
  • 334 Meter
  • 332 Meter
  • 327 Meter
  • 326 Meter
  • 306 Meter
  • 306 Meter

Selbst ein Bundesstaat, der für seine Hochseil-Offensivfußballteams bekannt ist, war darauf nicht vorbereitet das Stufe der Feuerkraft. Auch McIlroy zahlte den Fahrer mit guter Distanzkontrolle und einem heißen Putter aus. Er spielte am Donnerstag alle 18 Löcher einer großen Meisterschaft und erzielte kein einziges Ergebnis, das schlechter als vier war.

„Ich habe das Gefühl, dass dieser Kurs es einem erlaubt, auf Anhieb ziemlich aggressiv zu sein, wenn man will“, sagte McIlroy nach seinem Lauf. „Also habe ich dort ziemlich viele Fahrer getroffen und meine Länge ausgenutzt und mit einem guten Eisenspiel und gutem Putten abgeschlossen.“

Die niedrige Zahl am Anfang ist bezeichnend, weil es auch ums Gewinnen geht. Am Dienstag wurde McIlroy gefragt, wie er die Idee in Einklang bringe, die er Augusta National im April vorstellte, dass ein konservatives Spielen zu Beginn der Majors der schnellste Weg zum fünften seiner Karriere sei. Er lächelte, als er antwortete.

„Du kannst nicht planen, nach vorne zu gehen“, sagte er. „Es ist nur etwas, das passiert, wenn Sie gut spielen und etwas Schwung bekommen. Sie fühlen es irgendwie. Es ist nicht so, dass ich mit der Denkweise dieser vier Turniere davon gehe, dass ich in den ersten zwei Tagen rausgehen und 65 schießen und sie lassen werde Alle kommen und fangen mich. Es ist irgendwie passiert, ich denke, was mich in den letzten Jahren davon abgehalten hat, im Rennen zu sein oder diese Majors zu gewinnen, sind die großen Zahlen und die Art, mich früh zu erschießen.

Und doch besteht die einzige Möglichkeit für McIlroy, große Meisterschaften zu gewinnen, darin, die Führung zu übernehmen, indem er am ersten Tag etwas Dummes macht. Der Konservatismus mag ihn zurückgehalten haben in mehr Majors in Bezug auf die Top-10-Platzierungen, aber das Gewinnen erfordert oft früh in der Woche Mut, und McIlroy dachte über die Führung nach, die er am Donnerstag aufgebaut hatte, nachdem er vier seiner ersten sechs Löcher gevögelt hatte. Er kam mit 31 heraus und arbeitete sich hinten auf 34 hoch, spielte keine präventive Verteidigung, sondern verließ sich noch mehr auf seinen Fahrer. Er schaffte durchschnittlich 326 Yards auf seinen Front Nine und 337 Yards auf seinem Rücken.

„Ich glaube [you’re] Ich freue mich einfach, wenn man so einen guten Start hat, manchmal kann man vielleicht anfangen, ein bisschen vorsichtig zu sein oder sich etwas mehr Raum für Fehler zu lassen, aber ich habe mich an meinen Spielplan gehalten“, sagte er. blieb aggressiv, traf diesen Fahrer in 4, nahm eine aggressive Linie in 5. Ja, ich blieb dem treu, was ich dort zu tun versuchte, womit ich zufrieden war.

Bei seinen vier Major-Siegen – US Open 2011, PGA 2012, Open 2014, PGA 2014 – hatte McIlroy die Führung oder war bei einem davon nach der ersten Runde dabei. Bei drei dieser Veranstaltungen, eröffnete er mit 66 oder besser. Es ist das erste Mal seit Valhalla im Jahr 2014, dass er in der ersten Runde 66 oder besser geschossen hat. Neben, fünf der sieben großen Southern Hills-Gewinner werden Ader für Ader weitergegeben.

Mit anderen Worten, es kommt McIlroy nach einer Runde in Southern Hills, da einer der großen Anführer des Sports nun der große Favorit ist, um sich Byron Nelson, Seve Ballesteros und Peter Thomson in der Geschichte mit fünf großen Siegen anzuschließen. Wenn er das diese Woche tut, wird er in einem jüngeren Alter fünf Jahre alt geworden sein als der letztjährige Champion Phil Mickelson, der seinen ersten gewann.

Rick Gehman und Kyle Porter fassen die Aktion vom Donnerstag aus Southern Hills zusammen. Folgen und hören Sie sich The First Cut an Apple-Podcast und Spotify.

Der Sonntag ist in weiter Ferne. Es gibt viel Golf zu spielen. Es kann viel passieren. Das sind alles Plattitüden, die zu Beginn der großen Meisterschaftswochen von allen ausgespuckt werden, denn es ist sicherer, auf der sicheren Seite zu sein, als zu träumen. So tut es weniger weh. Aber ich denke, wir alle wissen, wohin uns das führt.

McIlroy spielt auf die Art von Clip, von dem man nicht so leicht absteigt. Wenn er vor Sonntag nicht in Führung liegt, wird er irgendwo nah dran sein, und das bedeutet, dass sich der Sonntag höllisch schwer anfühlen wird. Das passiert, wenn die großen Generationen acht Jahre ohne grüne Box auf der Wikipedia-Seite auskommen.

Als sich am Mittwoch endgültig Frieden über Southern Hills legte, fand sich McIlroy im Medienzentrum direkt über der umlaufenden Wasserrutsche wieder, die den Southern Hills Pool speist, der sehr einladend aussah, als die starke Wärme von Tulsa jeden Winkel und jede Ritze des Anwesens durchdrang. . Die ehemaligen Kollegen seiner Frau beeilten sich, ihrer ersten Veranstaltung den letzten Schliff zu geben, und McIlroy holte sein fast zweijähriges Kind aus dem Gebäude und richtete das Banner vor fast acht Jahren in das Gebäude seines Vaters aus Valhalla.

Er scherzte, dass 2014 zurück war, als er tatsächlich dominant war in einem Sport, der ihm immer so leicht vorkam, und alle lachten.

Humorvolle Selbstironie hat immer einen Hauch von Traurigkeit, denn Selbstironie verbirgt meistens Selbsterhaltung, und McIlroys eigentliche Frage in diesem Witz ist die gleiche Frage, die sich alle seit ein paar Jahren stellen. : Wird er jemals wieder der Spieler sein, der er war?

Eine Wendung liefert natürlich keine Antwort. Aber wenn Geschichte irgendetwas bedeutet, war 65 zumindest ein Hinweis.

Rory McIlroy hat in den letzten acht Jahren nicht viele Wandbilder gemacht, zumindest nicht wert, in den Fluren großer Meisterschaften zu hängen. Aber die ersten 18 Löcher dieses Spielplatzes erinnerten ihn daran, was er einmal war, und mit fast einem Jahrzehnt Erwartung auf seinen Schultern und drei noch zu fahrenden Runden, was er wieder sein könnte.