2022: ein Jahr der Weltraum-Odysseen

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Foto: NASA


  • Insgesamt gab es im Jahr 2021 134 Starts, die Menschen oder Satelliten in die Umlaufbahn brachten – die höchste Zahl in der Geschichte der Raumfahrt.
  • im Jahr 2022. Der Mond wird mehr Aufmerksamkeit erhalten als seit Jahrzehnten, ebenso wie Jupiter. Die größte jemals gebaute Rakete wird ihren Erstflug machen.
  • Und natürlich wird das James-Webb-Weltraumteleskop damit beginnen, seine ersten Bilder zurückzusenden.

Bei der Raumfahrt dreht sich alles um Schwung.

Raketen wandeln ihren Treibstoff um im Schwung die Menschen, Satelliten und die Wissenschaft selbst in den Weltraum transportiert. 2021 war ein Rekordjahr für Raumfahrtprogramme auf der ganzen Welt, und diese Dynamik setzt sich 2022 fort.

Im vergangenen Jahr hat der Wettlauf um Gewerbeflächen richtig Fahrt aufgenommen. Richard Branson und Amazon-Gründer Jeff Bezos fuhren beide suborbitale Starts – und brachte Freunde mit, darunter den Schauspieler William Shatner. SpaceX verschickt acht Astronauten und eine Tonne Vorräte zur Internationalen Raumstation für die NASA. Die sechs touristische Weltraumflüge im Jahr 2021 waren ein Rekord. Es gab auch eine 19 Menschen retten im Dezember für kurze Zeit schwerelos im All, darunter acht Privatpersonen. Schließlich war auch Mars dabei beschäftigter denn je Dank an Zuordnungen aus den USA, China und den Vereinigten Arabischen Emiraten Rover, Sonden oder Orbiter zum Roten Planeten schicken.

Insgesamt gab es im Jahr 2021 134 Starts, die gesetzt haben Menschen oder Satelliten im Orbit – die höchste Zahl insgesamt Geschichte der Raumfahrt. Für 2022 sind fast 200 Orbitalstarts geplant. Wenn alles gut geht, wird damit der Rekord aus dem letzten Jahr gebrochen.

Ich bin ein Astronom, der supermassereiche Schwarze Löcher und ferne Galaxien untersucht. Ich habe auch ein Buch über die Zukunft der Menschheit im Weltraum geschrieben. Es gibt viel, worauf man sich im Jahr 2022 freuen kann. Der Mond wird mehr Aufmerksamkeit erhalten als seit Jahrzehnten, ebenso wie Jupiter. Die größte jemals gebaute Rakete wird ihren Erstflug machen. Und natürlich wird das James-Webb-Weltraumteleskop damit beginnen, seine ersten Bilder zurückzusenden.

Für mich kann ich es kaum erwarten.

Alle fliegen zum Mond

Eine Rakete in eine Umlaufbahn um die Erde zu bringen, ist eine technische Meisterleistung, aber sie dauert nur einen halben Tag. Fünfzig Jahre nachdem der letzte Mensch auf dem nächsten Nachbarn der Erde war, wird 2022 eine überfüllte Liste von Mondmissionen zu sehen sein.

Die NASA wird endlich ihre viel verspätete starten Weltraumstartsystem. Diese Rakete ist höher als die Freiheitsstatue und erzeugt mehr Schub als der mächtige Saturn V. Die Mission Artemis I wird diesen Frühling für einen Vorbeiflug am Mond aufbrechen. Es ist ein Machbarkeitsnachweis für ein Raketensystem, das es Menschen eines Tages ermöglichen wird, außerhalb der Erde zu leben und zu arbeiten. Das unmittelbare Ziel ist es, Astronauten bis 2025 wieder auf den Mond zu bringen.

Die NASA arbeitet auch an der Entwicklung von Infrastruktur für eine Mondbasis, und das ist Partnerschaft mit Privatunternehmen bei wissenschaftlichen Missionen zum Mond. Eine Firma hat angerufen Astrobotic wird 11 Nutzlasten zu einem großen Krater auf der nahen Seite des Mondes transportieren, darunter zwei Mini-Rover und eine Reihe persönlicher Erinnerungsstücke, die von einem in Deutschland ansässigen Unternehmen aus der Öffentlichkeit gesammelt wurden. Der Astrobotic-Lander wird auch die eingeäscherten Überreste der Science-Fiction-Legende transportieren Arthur C. Clarke – wie bei Shatners Raumflug ist es ein Beispiel für Realität gewordene Science-Fiction. Eine weitere Firma, Intuitive Maschinenplant im Jahr 2022 zwei Reisen zum Mond mit 10 Nutzlasten, darunter ein Mondhüpfer und ein Eisabbauexperiment.

Russland ist am Mondakt teilnehmen, zu viel. Die Sowjetunion hat viele Mondneuheiten vollbracht – das erste Raumschiff, das 1959 die Oberfläche berührte, das erste Raumschiff, das 1966 landete, und der erste Mondrover 1970 – aber Russland ist seit mehr als 45 Jahren nicht zurückgekehrt. 2022 will er den Lander Luna 25 zum Eisbohren zum Südpol des Mondes schicken. gefrorenes Wasser ist eine wesentliche Voraussetzung für jede Mondbasis.

Alle an Bord des Raumschiffs

Während das Space Launch System der NASA ein großer Schritt nach vorne für die Agentur sein wird, verspricht die neue Rakete von Elon Musk, im Jahr 2022 die Königin der Lüfte zu sein.

SpaceX Räumlichkeit – das stärkste Rakete nie gestartet – wird 2022 zum ersten Mal in die Umlaufbahn gebracht. Sie ist vollständig wiederverwendbar, hat mehr als die doppelte Schubkraft der Saturn-V-Rakete und kann 100 Tonnen in die Umlaufbahn befördern. Die massive Rakete steht im Mittelpunkt von Musks Bestrebungen, eine autarke Basis auf dem Mond und schließlich eine Stadt auf dem Mars zu schaffen.

Ein Teil dessen, was Starship so wichtig macht, ist, wie billig es Dinge im Weltraum machen wird. Bei Erfolg wird der Preis für jeden Flug sein 2 Millionen Dollar. Im Gegensatz dazu dürfte der Preis für die NASA zum Start des Space Launch System überschritten werden 2 Milliarden Dollar. Die Reduzierung der Kosten um den Faktor Tausend wird a Spielwechsler für die Wirtschaftlichkeit der Raumfahrt.

Jupiter winkt

Mond und Mars sind nicht die einzigen Himmelskörper, die nächstes Jahr Aufmerksamkeit erregen werden. Nach Jahrzehnten der Vernachlässigung bekommt auch Jupiter endlich etwas Liebe.

Die Europäische Weltraumorganisation Eismond-Explorer wird voraussichtlich Mitte des Jahres zum Gasgiganten gehen. Dort wird er drei Jahre lang drei von Jupiters Monden studieren – Ganymed, Europa und Callisto. Es wird angenommen, dass diese Monde unterirdisches flüssiges Wasser haben, was sie potenziell macht bewohnbare Umgebungen.

Darüber hinaus wird im September 2022 die Juno-Raumsonde der NASA, die Jupiter seit 2016 umkreist, in den Weltraum eintauchen 350 km von Europa entfernt, der nahste Blick aller Zeiten auf diesen faszinierenden Mond. Seine Instrumente messen die Dicke der Eisschaledie einen Ozean aus flüssigem Wasser bedeckt.

Seht das erste Licht

All diese Aktionen im Sonnensystem sind aufregend, aber 2022 wird es auch neue Informationen aus den Weiten des Weltraums und dem Anbruch der Zeit geben.

Nach dem erfolgreichen Erreichen seines endgültigen Ziels, dem Aufstellen seiner Sonnenkollektoren und dem Ausklappen seiner Spiegel im Januar, der NASA James-Webb-Weltraumteleskop wird ausgiebig getestet und Mitte des Jahres erste Daten liefern. Das 6,5-Meter-Teleskop hat die siebenfache Auffangfläche des Hubble-Weltraumteleskops. Es arbeitet auch mit längeren Lichtwellenlängen als Hubble, also kann es ferne Galaxien sehen dessen Licht gewesen ist rot verschoben – auf längere Wellenlängen gestreckt – durch die Expansion des Universums.

Bis Ende des Jahres sollen die Ergebnisse eines Projekts den Wissenschaftlern vorliegen auf Kartierung ausgerichtet die ersten Strukturen des Universums und sehen den Beginn der Galaxienentstehung. Das Licht, das von diesen Strukturen ausging, war eines der sehr erstes Licht in der Geschichte und wurde emittiert, als das Universum nur 5% seines heutigen Alters hatte.

Wenn Astronomen in den Weltraum blicken, schauen sie rechtzeitig. Das erste Licht markiert die Grenze dessen, was die Menschheit vom Universum sehen kann. Machen Sie sich bereit für eine Zeitreise ins Jahr 2022.

Chris Impey ist Distinguished Professor of Astronomy an der University of Arizona.

Dieser Artikel wurde zuerst veröffentlicht von Die Unterhaltung und wurde hier unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht.